Y ahora… ¡rumbo a Venus!

Representación artística de la trayectoria de Venus Express
5 abril 2006

La emoción crece en torno a la misión de la nave espacial Venus Express de la ESA a medida que se aproxima a su destino, en la semana en que se cumple el aniversario de otra misión histórica a Venus.

El 1 de marzo de 1982, la nave soviética Venera 13 envió la primera fotografía en color de la superficie de Venus.

Ahora, veinticuatro años después, y aproximadamente cuarenta días antes de su emocionante llegada a Venus, la Venus Express ha superado una importante prueba. El equipo de control de misión de Venus Express ha declarado que los sistemas de la nave están listos para la maniobra de inserción en órbita de Venus, así como para las primeras operaciones en órbita.

Esta constatación de que la nave está a punto para las primeras operaciones complejas, que marcan la aproximación final a Venus, se basa también en el excelente rendimiento demostrado por el motor principal de la sonda durante el encendido de prueba que tuvo lugar el pasado 17 de febrero.

De hecho, tras el encendido del motor, el equipo de control en tierra sólo tuvo que realizar una corrección menor de la trayectoria. Esta operación, que requirió el uso de los cuatro impulsores auxiliares de la nave, se llevó a cabo con éxito el pasado 24 de febrero y duró sólo catorce segundos.

Representación artística de la maniobra de inserción orbital de Venus Express

Tras pasar con éxito la revisión del estado de puesta a punto de Venus Express, la ESA y los contratistas industriales pueden comenzar ya esta semana a practicar los procedimientos necesarios para la maniobra de Inserción en Órbita en torno a Venus (VOI, siglas en inglés), a través de una toda una serie de intensivas simulaciones en tierra.

Venus Express ya ha recorrido más de 250 millones de kilómetros, más de la mitad de su viaje a Venus. La nave acaba de cruzar la órbita del planeta en torno al Sol. Ahora su trayectoria discurrirá por el interior de la órbita de Venus para anticiparse al movimiento del planeta y poder así alcanzarlo el próximo 11 de abril.

Para más información:

Don McCoy, ESA Venus Express Project Manager
E-mail: don.mccoy@esa.int

Philippe Sivac, ESA Venus Express Principal System AIV Engineer
E-mail: philippe.sivac@esa.int

Andrea Accomazzo, ESA Venus Express Spacecraft Operations Manager
E-mail: andrea.accomazzo@esa.int

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