Ya solo falta un mes para el lanzamiento de los próximos satélites Galileo

Preparativos de los satélites Galileo
11 septiembre 2012

Desde su llegada al Puerto Espacial Europeo el mes pasado, la segunda pareja de satélites de la constelación europea de navegación, Galileo, se está preparando para su lanzamiento, programado para el próximo día 10 de octubre.

Esta semana se llenará de hidracina el tanque de combustible del tercer satélite Galileo. Hace poco se terminó de instalar el aislante térmico multicapa sobre el cuarto satélite, cuyos tanques se llenarán la semana que viene.

A continuación, los dos satélites se acoplarán a la estructura que los unirá al lanzador Soyuz ST-B, que los pondrá en órbita el próximo día 10 de octubre, donde se reunirán con los dos primeros satélites de la constelación, lanzados en octubre del año pasado.

Este cuarteto de satélites operará desde una órbita media, a 23.222 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Este lanzamiento marcará un importante hito en el programa europeo de navegación por satélite, haciendo posible por primera vez el cálculo de una posición sobre el terreno utilizando únicamente la señal de satélites Galileo, lo que permitirá comprobar el funcionamiento del nuevo sistema de navegación.

Una vez completada la fase de Validación en Órbita (IOV) continuará el despliegue de los satélites y de la infraestructura de tierra necesaria para alcanzar la ‘Capacidad Plena de Operaciones’ (FOC), que permitirá empezar a ofrecer los servicios de la constelación a los usuarios.

Galileo IOV
Representación de los satélites Galileo IOV en órbita

Los primeros 22 de estos satélites FOC están siendo construidos por la compañía OHB en Alemania, responsable de las plataformas y de la integración final de los satélites, y por la compañía británica Surrey Satellite Technology Ltd, responsable de sus cargas útiles.

Los cuatro satélites de la fase IOV de Galileo han sido construidos por un consorcio industrial liderado por EADS Astrium, Alemania. Astrium fue la responsable de la construcción de las plataformas y Astrium UK la de las cargas útiles. La integración y la campaña de ensayos de estos satélites se llevó a cabo en las instalaciones de Thales Alenia Space en Roma.

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