C. Michael Foale

Michael Foale
Michael Foale

Astronauta de la NASA

Datos personales:

Nació el 6 de enero de 1957, en Louth, Inglaterra. Casado con Rhonda R. Butler de Louisville, Kentucky. Tienen dos hijos. Le gusta realizar actividades al aire libre, en especial el windsurf. Otras de las actividades deportivas que más le interesan son los vuelos privados, el vuelo sin motor y el submarinismo. También le gusta realizar investigaciones sobre física y escribir software para niños.

Formación:

Terminó el bachillerato en el colegio King's School, Canterbury, en 1975. Asistió a la Universidad de Cambridge, al colegio universitario Queens College, donde se licenció en Física y en Ciencias Naturales con matrícula de honor, en 1978. Durante su estancia en Queens College, terminó el doctorado en Laboratorio de Astrofísica de la Universidad de Cambridge en 1982.

Experiencia laboral:

Mientras realizaba los estudios de postgrado en la Universidad de Cambridge, Foale participó en la organización y ejecución de proyectos científicos de submarinismo. En su objetivo por forjarse una trayectoria profesional en el Programa Espacial estadounidense, Foale se trasladó a Houston, Texas, para estudiar los problemas de navegación de los transbordadores espaciales en la empresa aeronáutica McDonnell Douglas. En junio de 1983, Foale se incorporó al Centro Espacial Johnson de la NASA en el área de operaciones de carga de la Dirección de Operaciones de Control de Misiones. En calidad de oficial de carga en el Centro de Control de Misiones, era responsable de las operaciones de carga de las misiones de los transbordadores espaciales STS-51G, 51-I, 61-B y 61-C.

Seleccionado como candidato a astronauta por la NASA en junio de 1987.

Antes de realizar su primer vuelo, condujo el simulador del Laboratorio de Integración de Electrónica Aeronáutica del Transbordador (SAIL) para verificar y probar el software de vuelo del transbordador espacial y, posteriormente, desarrolló operaciones integradas y de rescate de tripulación para la Estación Espacial Internacional.

Con el objetivo de prepararse para un viaje de larga duración en la Estación Espacial Rusa Mir, Foale recibió entrenamiento en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas, Star City, Rusia. También trabajó como Jefe del Cuerpo de Expedición de la Oficina de Astronautas.

En la actualidad, es subdirector (técnico) del Centro Espacial Johnson.

Experiencia en vuelos espaciales:

La STS-45 (del 24 de marzo al 2 de abril de 1992) fue la primera de una serie de misiones ATLAS para estudiar la atmósfera y las interacciones solares.

La STS-56 (del 9 al 17 de abril de 1993) transportaba el ATLAS-2 y el satélite recuperable SPARTAN, que llevó a cabo observaciones de la corona solar.

La STS-63 (del 2 al 11 de febrero de 1995) constituyó el primer encuentro con la Estación Espacial Rusa Mir. Durante la STS-63, realizó un paseo espacial (actividad extravehicular) con Bernard Harris de 4 horas y 39 minutos; evaluó el estado extremadamente frío de su traje espacial y estudió el tratamiento de la masa del satélite Spartan, de unos 1300 Kg.

El siguiente viaje que realizó tuvo una duración de 4 meses y medio a bordo de la Estación Espacial Rusa Mir, que se lanzó a la STS-84 el 15 de mayo de 1997 con el objetivo de unirse a la tripulación de la Mir 23. Inicialmente, Foale realizó experimentos científicos y, después, colaboró en el restablecimiento de la estación Mir cuando ésta experimentó una colisión y despresurización. Realizó una actividad extravehicular (EVA) de 6 horas con el traje espacial ruso Orlan junto a Anatoli Soloviev para inspeccionar los daños del módulo Spektr de la estación producidos por la colisión del 25 de junio con una nave de abastecimiento Progress. El viaje al espacio de larga duración de Foale finalizó el 6 de octubre de 1997, tras el regreso de la STS-86, después de haber permanecido 145 días en el espacio.

Su último vuelo espacial tuvo lugar en la STS-103 (del 19 al 27 de diciembre de 1999), una misión de 8 días, por la que se encargó de reparar y actualizar los sistemas del Telescopio Espacial Hubble (HST). Durante una actividad extravehicular (EVA) de 8 horas y 10 minutos, Foale y Nicollier reemplazaron el ordenador principal del telescopio y el sensor de guía fina.

Función actual:

En la actualidad, Foale se está entrenando para Comandante de la Expedición 8 de la ISS.

(Source: NASA)

Last update: 1 octubre 2003

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.