Ariane 5 – raskaiden lastien kuljettaja

16 Helmikuu 2005

ESA PR 09-2005. Ariane 5 -kantoraketin uusin versio, joka kykenee kuljettamaan kymmenen tonnia painavan lastin kohti geostationaarirataa, suoritti onnistuneesti ensimmäisen lentokelpoisuuslentonsa 12. helmikuuta. Raketti laukaistiin Euroopan avaruuskeskuksesta Ranskan Guayanasta viime lauantaina klo 18:03 paikallista aikaa (23:03 Suomen aikaa). Tämä oli Arianen lento 164, jolla vietiin kaksi satelliittia lasketuille siirtoradoille.

Ariane 5:n ECA -versio on Euroopan vastaus satelliittilaukaisumarkkinoiden kasvaneisiin tarpeisiin, ja se parantaa Euroopan kilpailukykyä kaupallisten satelliittilaukaisuiden markkinoilla. Se korvaa nykyisin käytössä olevan Ariane 5G:n. Toinen lento on ajoitettu tämän vuoden puoleen väliin. Ariane 5 ECA:sta tulee näin Euroopan uusi työhevonen, joka nostaa painavia lasteja geostationaariselle radalle ja siitä eteenpäin.

Ariane 5 ECA -raketin rungon molemmin puolin olevissa kiinteällä polttoaineella toimivissa apurakettimoottoreissa on kummassakin 2,43 tonnia aikaisempaa enemmän polttoainetta. Tämä antaa 60 tonnin edestä lisää työntövoimaa lentoonlähdössä verrattuna nykyversioon. Tärkeä parannus on myös se, että kryogeeniseen päävaiheeseen voidaan tankata 15 tonnia enemmän polttoainetta. Arianen uuden version päämoottorina on alkuperäisen Vulcain 1 -moottorin uusi versio Vulcain 2, joka kehittää edeltäjäänsä verrattuna 20 % lisää työntövoimaa. Ariane 5 ECA -raketissa on uutuutena nestevetyä ja -happea käyttävä kryogeeninen ylin vaihe ESC-A, jonka voimanlähteenä on Ariane 4:n kolmannesta vaiheesta tuttu HM-7B-moottori.

Ariane 5 ECA -raketissa on riittävästi työntövoimaa nostamaan useimpien kaupallisten satelliittien yhdistelmät geostationaariradalle. Sen ansiosta Arianespace voi jälleen toteuttaa kaksoislaukaisuja, jotka ovat olleet edellisten Ariane-sukupolvien menestyksen takana.

Kaupalliset ja teknologiset satelliitit

Ariane 5 ECA -raketti vei mukanaan avaruuteen kolme satelliittia. Ensimmäinen, XTAR-EUR, on XTAR-yhtiön 3600 kg painava kaupallinen X-taajuusalueella toimiva tietoliikennesatelliitti, joka irtosi kantoraketista 26 minuuttia laukaisun jälkeen. Se käytti lisäksi omaa kiinteää työntövoimajärjestelmäänsä ympyräradan saavuttamiseen. Satelliitti on aluksi testikäytössä. Myöhemmin sitä tullaan käyttämään julkistahon asiakkaiden suojatussa tietoliikenteessä.

Raketin mukana avaruuteen nousseet kaksi muuta satelliittia olivat ESAn Sloshsat FLEVO -minisatelliitti ja Maqsat B2 -mittaussatelliitti, joka oli sijoitettu Sylda-kaksoislaukaisusovittimeen.

Sloshsat FLEVO irtosi 31 minuuttia laukaisun jälkeen. Se on 129 kg painava satelliitti, jonka on suunnitellut ESAlle Alankomaiden kansallinen ilmailu- ja avaruuslaboratorio NLR. Satelliitti tutkii nesteiden fysiikkaa mikropainovoimassa ja antaa tietoa siitä, kuinka polttoainetankin sisällä tapahtuva polttoaineen hölskyminen vaikuttaa avaruusaluksen ohjaukseen. Sen tehtävän odotetaan kestävän 10 päivää.

Maqsat B2 pysyi kiinni kantoraketin yläosassa. Näin rajoitettiin avaruusjätteen lisääntymistä. Tämä 3500 kg painava mittaussatelliitti simuloi kaupallisen satelliitin dynaamista toimintaa Ariane 5:n hyötykuormassa. Sen itsenäinen telemetriajärjestelmä välitti tietoja hyötykuormatilan olosuhteista kaikissa lentovaiheissa aina laukaisusta radalle. Satelliittiin oli asennettu kameroita, joten Maqsat B2 otti dramaattisia kuvia alukselta useista tärkeistä lentovaiheista, kuten kiinteäpolttoaineisten apurakettien ja ylemmän Sylda-sovittimen päällä olleen satelliiitin irtoamisesta.

“On kulunut ainoastaan vajaa kuukausi siitä, kun Huygens laskeutui Titaniin. Arianen uuden version onnistunut laukaisu on jo toinen peräkkäinen saavutus Euroopan avaruushankkeessa. Se on myös osoitus eurooppalaisesta osaamisesta teknologisten vaatimusten kasvaessa”, sanoi ESAn pääjohtaja Jean-Jacques Dordain lennon jälkeen. “Menestyminen tässä hankkeessa on palkinto niille ihmisille kaikkialla Euroopassa, jotka ovat työskennelleet uutterasti, jotta nämä kantoraketit saadaan takaisin käyttöön."

"Menestyksemme avaruustoiminnassa edellyttää turvattua omaa laukaisukapasiteettia, ja meidän tehtävänämme on ylläpitää tätä täysipainoisesti.”

Lisätietoja:
ESAn lehdistöosasto
Puhelin: +33(0)1 5369 7155
Faksi: +33(0)1 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.