Artemis laukaistaan heinäkuussa

Artemis radallaan taiteilijan näkemänä.
18 Toukokuu 2001

ESA ja Arianespace ovat sopineet eilen, että uusi eurooppalainen tietoliikennesatelliitti Artemis laukaistaan matkaan 12.7. Ariane 5 -kantoraketilla.

Artemis on ESAn kehittämä edistyksellinen tietoliikennesatelliitti, jonka avulla testataan monia uusia teknologioita satelliittinavigoinnista uusien mobiilitietoliikennepalveluiden kautta satelliittien väliseen tiedonsiirtoon.

Artemis toimitettiin Kouroun laukaisupaikalle maaliskuussa, minkä jälkeen se testattiin ja sen ohjaamiseen sekä tietojen siirtämiseen käytettävä maaverkosto tarkastettiin - ja tämä työ jatkuu edelleen. Artemiksen hermokeskus on Italiassa, Fucinossa, mistä satelliittia myös ohjataan.

Ariane 5 vie Artemiksen ensin siirtoradalle kohti geostationaarirataa, minkä jälkeen Fucino ottaa satelliitin ohjaukseensa ja sytyttää kolmasti sen nestemäisellä polttoaineella toimivan raketin. Näiden polttojen seurauksena Artemis lipuu taivaalla oikealle kohdalle Maata päiväntasaajan yläpuolella noin 36 000 kilometrin korkeudessa olevalla geostationaariradalla. Radallaan Artemis pysyy jatkuvasti itäisen Afrikan yläpuolella 21,5 astetta olevan itäisen pituuspiirin päällä.

Uusia tekniikoita

The Artemis satellite in the Large Space Simulator
Artemis ESTECin suuressa avaruussimulaattorissa.

Artemis käyttää paikalleen päästyään ratansa hallintaan ja asennonsäätöönsä uudenlaisia ionityöntövoimalaitteita. ESAn satelliiteissa näitä ei olla aikaisemmin käytetty. Ionimoottori käyttää polttoaineenaan jalokaasu xenonia, jota kuumennetaan voimakkaalla sähkövirralla. Kuumentunut kaasu syöksyy ulos moottorista suihkuna, joka saa aikaan työntövoimaa. Suihkun voimakkuus ei ole suuri, vain voimakkaan puhalluksen luokkaa, mutta se riittää painottomuudessa olevan aluksen ohjaamiseen. Ionimoottorin tehosuhde on erinomainen, joten se säästää huomattavasti polttoainetta perinteisiin raketteihin verrattuna.

Suomalaisittain Artemiksen eräs kiinnostavimmista teknologioista on uuden mobiilin tietoliikenteen testaaminen. Satelliitin radiolaitteisto synnyttää laajan “Eurobeamin”, kolmen suunnatun radiokeilan nipun, joka kykenee välittämään samanaikaisesti 662 yhteyttä.

Artemis in testing at ESTEC
Testataan taas kerran...

Artemis tulee myös toimimaan satelliittien Sentraali-Santrana: se välittää etenkin polaariradalla kulkevien maantarkkailusatelliittien tietoja Maahan. Ensimmäisenä sen palveluja tulee käyttämään ranskalainen Spot 4 -satelliitti, joka lähettää kuviaan laserlinkin avulla Artemikselle, joka välittää ne edelleen Maahan radioteitse. Spot 4:n jälkeen Artemiksen tiedonvälitysapuun turvautuu lokakuussa laukaistava Envisat.

Lisäksi Artemiksen mukana on satelliittinavigointilaitteistoja, jotka auttavat kehittämään työn alla olevaa omaa eurooppalaista navigointisysteemiä, Galileoa.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.