Avaruusasema saa kokeellisen keulakuvan

Matroshka
Matroshka-kokeeseen kuuluvat Phantom ja avaruusaseman ulkopuolinen säiliö
25 Helmikuu 2004

Mikä muistuttaa ihmisen päätä ja vartaloa, ja kiinnitetään kansainvälisen avaruusaseman ISS:n ulkopuolelle? Vastaus: se on eurooppalainen Matroshka-koelaitteisto.

Avaruusaseman kahdeksannen miehistön muodostavat Aleksander Kaleri ja Michael Foale suorittavat helmikuun 26. ja 27. päivän välisenä yönä 5 tuntia ja 45 minuuttia kestävän avaruuskävelyn ja kiinnittävät sen aikana muiden tehtävien lisäksi Matroshkan venäläiseen Zvezda-moduuliin.

Säteily

Vaikka Matroshkaa voidaankin pitää laivojen keulakuvien tapaan avaruusaseman keulakuvana, on sillä kuitenkin tärkeä tehtävä. Se mitaa astronautteihin aluksen ulkopuolella kohdistuvaa säteilyannosta, minkä vuoksi se viettää vuoden päivät avaruusaseman ulkorakenteisiin kiinnitettynä.

Phantom

Avaruusaseman sisälla vallitseva säteilytaso on tarkasti tutkittu ja tiedossa, mutta ISS:n ulkopuolella astronautteihin kohdistuvista säteilytasoista ei ole vielä tarkkaa tietoa. Tarkkojen mittaustulosten saamiseksi Matroshka simuloi avaruuspukuista ihmistä niin tarkasti kuin mahdollista.

Kerrokset

Matroshka-koelaite koostuu useista eri kerroksista, minkä vuoksi se onkin saanut nimensä kuuluisan venäläisen maatuska-nuken mukaan - Matroshka tarkoittaa suomeksi maatuskaa. Koelaitteen tärkein osa on ihmisvartaloa simuloiva erilaisista kerroksista koostuva torso, jota kutsutaan Phantomiksi. Se koostuu luonnollisesta luusta ja hyvin paljon ihmiskudosta muistuttavista materiaaleista. Tiheydeltään pientä materiaalia käytetään simuloimaan keuhkoja ja sisäelimiä, ja niitä peittää ihokerrosta matkiva materiaali. Itse Phantomi on laitettu avaruuspukua jäljittelevään säiliöön.

Säteilyantureita on kiinnitetty Phantomin sisälle ja sen ympärille kohtiin, joissa tärkeimmät elimet kuten vatsa, keuhkot, paksusuoli, silmät ja iho sijaitsevat. Antureita on myös avaruuspukuosan sisällä. Herkkien elinten kestämien säteilyannosten tunteminen on ratkaisevan tärkeää avaruudessa olevan kosmisen säteilyn vaarojen arvioimiseksi.

Avaruuskävely

Alexander Kaleri and Michael Foale
Avaruusaseman kahdeksas miehistö, eli Michael Foale ja Aleksander Kaleri

Foale ja Kaleri kiinnittävät Matroshka-koelaitteen avaruusaseman ulkopuolelle lähes kuusituntisen kävelynsä aikana. Tämä on ensimmäinen kerta, kun koko ISS:n miehistö on mukana avaruuskävelyllä. Sukkula Columbian onnettomuuden jälkeen avaruussukkulat ovat toistaiseksi lentokiellossa, minkä vuoksi avaruusaseman miehistön kokoa on pienennetty kahteen normaalista kolmesta. Tavallisesti vähintään yksi miehistön jäsen pysyisi avaruusasemalla avaruuskävelyn aikana.

Tämä tarkoittaa sitä, että ensimmäisen kerran vuoden 2000 marraskuun jälkeen kansainvälisen ISS :n sisällä ei ole miehistöä. Tämä ei kuitenkaan ole ensimmäinen kerta, kun avaruusasema on miehittämättömänä avaruuskävelyn aikana. Näin tapahtui myös venäläisillä Mir- ja Saljut-avaruusasemilla.

Matroshka on ESAn tutkimuslaite, ja projektia johtaa Saksan ilmailu- ja avaruustutkimuslaitos DLR.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.