Avaruuslentämistä vuoteessa makaamalla - toinen kampanja alkoi

Meal time
Ensimmäiseen WISE-kokeeseen keväällä osallistunut Marjo Järvinen syömässä
5 Lokakuu 2005

Viime keväänä 12 naista jäljitteli pitkäkestoista avaruuslentoa makaamalla vuoteessa kahden kuukauden ajan. Kokeen toinen osa alkoi nyt lokakuun alussa, kun uusi testiryhmä aloitti koitoksen. Mukana on tällä kertaa peräti kolme suomalaista nuorta naista.

WISE-tutkimuksessa (Women's International Space Simulation for Exploration) pyritään tutkimaan avaruuden olosuhteiden vaikutuksia erityisesti naisiin. Koska suurin osa avaruuslennoista on ollut miesten tekemiä, ja miehillä ja naisilla on havaintojen mukaan pieniä, mutta olennaisia eroavaisuuksia sopeutumisessa painottomuuteen ja kotiutumisessa avaruuslennon jälkeen Maan painovoimaan, halutaan maanpäälisin kokein saada lisätietoa naisten fysiologisista muutoksista ja psykologisista vaikeuksista pitkän avaruuslennon aikana.

Painottomuutta ei saada aikaan Maan päällä, mutta avaruuslennon vaikutuksia voidaan jäljitellä varsin tarkasti makaamalla 6 asteen kulmassa pää alaspäin. Verenkiertoelimistö toimii silloin pitkälti samaan tapaan kuin avaruudessa, eli veri ja elimistön nesteet jakautuvat tasaisesti joka puolelle kehoa; normaalisti Maan pinnalla ollessamme suurin osa elimistön nesteistä painuu jalkoihin ja alaruumiiseen. Lihaksille painottomuuden vaikutukset saadaan jäljiteltyä yksinkertaisesti levon avulla. Makuutilassa vain pieni osa lihaksistamme on aktiivisia ja aktiivisuus on hyvin samankaltaista kuin avaruuslennon aikana.

WISE-kokeessa vapaaehtoiset koehenkilöt viettävät 60 vuorokautta makuuasennossa ja tekevät kaikki normaalin elämän toimet syömisestä WC:ssä käymiseen maaten. Toulousessa, Ranskassa sijaitseva Avaruuslääketieteen klinikka on varustettu erityisin vuotein, joiden pääosa on tarvittavat kuusi astetta alaspäin, ja tarkoitusta varten tehdyin muin tiloin ja varustein, joiden avulla koe on mahdollista suorittaa.

Eating in bed
Kaksi kuukautta vuoteessa

Kokeen aikana koehenkilöiden lihaksissa ja elimistössä tapahtuvia muutoksia seurataan, minkä lisäksi hedän yleistä terveydentilaansa tarkkaillaan jatkuvasti - mikäli koe rasittaa liikaa, voi koehenkilö keskeyttää sen. Kokeen aikana osalle vapaaehtoisista tarjotaan erityistä astronauteille kehitettävää ruokaa, jolla painottomuuden haittavaikutuksia pyritään vähentämään. Osa kokeeseen osallistujista myös kuntoilee runsaasti kokeen aikana - jälleen vaakatasossa ja alun perin avaruuslennoille suunnitelluilla kuntoiluvälineillä.

Tämä WISE-kokeen toinen koejakso alkoi syyskuun 6. päivänä, jolloin koehenkilöt saapuivat Rangueil'in sairaalassa sijaitsevalle klinikalle Toulousessa. Koehenkilöiden terveystarkastukset ja kokeeseen valmistautuminen kesti 20 vuorokautta, minkä jälkeen koehenkilöt aloittivat makuu-urakkansa pareittain syyskuun 26. päivästä alkaen. Näin ollen kaikki 12 koehenkilöä olivat makaamassa lokakuun alussa.

Ensimmmäiseen WISE-tutkimuskampanjaan keväällä osallistui 12 naista, joiden joukossa oli myös suomalainen Marjo Järvinen. Kenties hänen esimerkkinsä rohkaisemana on mukana nyt kolme suomalaista. Heidän lisäkseen on seitsemän ranskalaista, yksi svetsiläinen ja yksi Iso-Britanniasta. Hakemuksia saatiin runsaasti ympäri Euroopan, mutta mukaan valittiin vain 12 tiukkojen testien jälkeen. Osanottajien nimet julkistetaan myöhemmin, mikäli he niin haluavat.

Koehenkilöt on jaettu kolmeen neljän hengen ryhmään, joista yksi on kontrolliryhmä, joka nauttii normaalia ruokaa eikä kuntoile kokeen aikana. Toinen ryhmä noudattaa erityistä liikuntaohjelmaa makuukampanjan aikana ja kolmas ryhmä saa ruokavaliossaan erityisiä painottomuuden vaikutuksia helpottavia lisäaineita.

"Olen hyvin tyytyväinen, kun toinen kampanja on päässyt vauhtiin", sanoo Peter Jost, ESAn WISE-projektipäällikkö. "Vaikka kokeen lopputuloksesta on liian aikaista sanoa mitään, näyttää kokeen ensimmäisen osan perusteella siltä, että testaamamme painottomuuden negatiivisia vaikutuksia vähentävät keinot ovat toimivia ja hyödyllisiä."

Ensimmäisiä päätelmiä

Blood sample
Verinäytteet ovat olennaisessa osassa koehenkilöiden terveydentilan tutkimisessa

"Keväisen koejakson tulosten perusteella sekä liikunta että erikoisruokavalio näyttävät vähentävän insuliiniresistenssiä, mikä olikin odotettavissa", kertoo Jost ja jatkaa: "sen sijaan erikoisruoan verenkiertojärjestelmää suojaavat vaikutukset olivat yllätys. Kaipaamme kuitenkin tämän toisen kampanjan tuloksia ennen kuin voimme sanoa mitään varmaa, minkä lisäksi on otettava huomioon kaikki muutkin 12 erilaista kampanjan aikana tehtävää tutkimusta. Teemme tuloksista tilastollisen tutkimuksen ja julkaisemme päätelmämme tieteellisessä julkaisussa."

Makuujaksoa seuraa 20 vuorokautta kestävä palautumisjakso, jonka aikana koehenkilöille tehdään samanlaiset lääketieteelliset kokeet kuin ennen makuujaksoa. Erityisesti koehenkilöiden lihasten massa ja voima, veriarvot, verenkiertoelimistön kunto, liikkeiden koordinaatio, immuunijärjestelmän muutokset ja luusto tarkastetaan, minkä lisäksi heidän psykologinen hyvinvointinsa määritellään.

WISE-kokeen tuloksien avulla voidaan suunnitella paremmin vastaisuudessa tehtäviä pitkäkestoisia miehitettyjä avaruuslentoja. Kokeen perusteella voidaan myös auttaa Maan päällä potilaita, jotka joutuvat olemaan joko kokonaan tai pitkiä aikoja vuoteessa sairauden vuoksi. Heidän oloaan ja terveyttään voidaan parantaa olennaisesti, minkä lisäksi heidän kuntoutumistaan vuoteesta jaloille pääsemisen jälkeen voidaan nopeuttaa. Kokeen avulla voidaan myös saada lisää tietoa liikunnan vaikutuksesta 2-tyypin diabeteksen ja korkean verenpaineen ehkäisyssä.

Koehenkilöt voivat lukea, katsoa elokuvia ja televisiota sekä käyttää tietokonetta maatessaan

WISE on Euroopan avaruusjärjestön ESAn, Ranskan kansallisen avaruuskeskuksen CNESin, Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallinnon Nasan ja Kanadan avaruusjärjestön CSA:n tieteellinen yhteishanke. Kokeen aikana tehtävien tutkimusten tavoitteet ja menetelmät on määritelty kansainvälisen tutkijaryhmän työnä.

Ranskan avaruuslääketieteen ja fysiologian instituutti MEDES on järjestänyt vapaaehtoisten karsinnan ja huolehtii käytännössä kokeen lääketieteellisestä ja teknisestä suorittamisesta.

Lisätietoja on WISE-kokeen kotisivulla osoitteessa http://www.spaceflight.esa.int/wise ja toimittajille lisätietoa antavat myös:

Franco Bonacina
ESAn lehdistöpalvelu
Pariisi (Ranska)
Puh: +33 1 5369 7155
Fax: +33 1 5369 7690

Dieter Isakeit
Erasmus -käyttäjäkeskus ja tiedotustoimisto
Miehitettyjen avaruuslentojen osasto, Mikropainovoima- ja Eksploraatio-ohjelma
Noordwijk (Hollanti)
Puh: +31 71 565 5451
Fax: +31 71 565 8008

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.