Avaruuspuku kuiskaa vielä avaruudesta

SuitSat being readied for release
Avaruuspuvun erottaa oikeasta, ihmisen sisältävästä puvusta pään päälle asennetusta kytkinyksiköstä.
6 Helmikuu 2006

Viime perjantaina kansainväliseltä avaruusasemalta omille teilleen sysätty käytetty avaruuspuku lähettää edelleen signaaliaan - tosin erittäin heikosti. Parhaiten sen radiosignaalin saa kuuluviin aivan avaruuspuvun kiertoradan alapuolelta, mutta myös Ruotsissa on havaittu sen lähettämä signaali.

Radioamatöörit ovat voineet keskustella jo pitkän aikaa satunnaisesti avaruusasemalla kulloinkin olevan miehistön kanssa, sillä avaruuslentäjät juttelevat mielellään pitkän lentonsa aikana alapuolella olevien radioamatöörien kanssa. Viime perjantaina radioavaruuteen ilmestyi uusi asema, SuitSat-1, joka on vanhaan, käytöstä poistettuun avaruuspukuun asennettu radiolähetin. Asemalla olevat avaruuslentäjät Valeri Tokarev ja William McArthur lähettivät puvun omille teilleen perjantaisen avaruuskävelynsä aikana. "Näkemiin vain, herra Smith", sanoi McArthur, kun puku leijui kauemmaksi asemasta samaan tapaan kuin Frank Borman elokuvassa Avaruusseikkailu 2001.

Avaruusasemalla on jatkuvasti useita avaruuspukuja, joiden avulla miehistö voi poistua aseman ulkopuolelle huolto- ja rakennustöihin. Pukuja voidaan kuitenkin käyttää vain rajatun ajan, minkä jälkeen ne palautetaan normaalisti Maan pinnalle. Venäläiset keksivät kuitenkin käyttää yhtä käyttöikänsä ylittänyttä pukua radioamatöörikokeiluun. Pukuun asennettavaksi suunniteltiin yhdessä ARISS-ryhmän (Amateur Radio on the ISS) kanssa sopiva radiolaitteisto, joka lähettäisi avaruudesta signaalia Maan päällä kuunneltavaksi.

ARISS on kansainvälinen, useiden eri maiden radioamatöörijärjestöihin kuuluvien avaruusaseman kanssa yhteyttä pitävien radioharrastajien ryhmä. Ryhmä on ollut mukana useissa avaruusasemaan ja miehitettyihin avaruuslentoihin liittyvissä tempauksissa ja on osa ESAn miehitettyjen avaruuslentojen osaston koulutus- ja opetustoimintaa. Kolme viimeistä avaruusasemalla vieraillutta eurooppalaisastronauttia ovat olleet radiolaitteiden avulla yhteydessä paitsi yksittäisiin amatööreihin, niin myös kouluihin. Myös seuraavaksi asemalle nouseva ESAn avaruuslentäjä, Thomas Reiter, tulee olemaan yhteydessä kouluihin ARISS-yhteyden avulla; Reiterin on tarkoitus lentää avaruuteen seuraavalla avaruussukkulalennolla ja viettää siellä kuusi kuukautta.

SuitSat being readied for release
Valeri Tokarev valmistelee SuitSatia matkaan.

Ennen avaruuspuvun uutta uraa satelliittina siihen asennettiin moskovalaisten opiskelijoiden rakentama radiolaitteisto, kolme tehokasta paristoa ja anturit, jotka mittasivat puvun sisällä olevaa lämpötilaa ja akkujen varaustasoa. Matkallaan radio lähettää mittareidensa lukemia ääneksi muutettuna puhesyntetisaattorin avulla sekä erityistä viestiä viidellä eri kielellä niin kauan kun pattereissa riittää sähköä.

Puvun radiolähetys on kuunneltavissa taajuudella145.990 MHz ja sanoma koostuu 30 sekunnista puhetta ja 30 sekunnista hiljaisuutta, jotka toistuvat koko ajan. Puku toistaa lausetta "This is SuitSat-1, RS0RS", sen jälkeen se sanoo tervehdyksen viidellä kielellä(englanniksi, ranskaksi, japaniksi, venäjäksi, saksaksi ja espanjaksi) ja päättää viestin lämpötilalla, paistojen varauksella ja avaruudessa kuluneella ajalla. Aivan lopuksi tulee yllätys: TV-kuva.

Puku lähettää radiosignaalia yhä edelleen, mutta olennaisesti arvioitua heikompana. Jos aikaisemmin puvun kuuluminen Suomesta oli epävarmaa, niin nyt se on täysin mahdotonta, sillä heikko lähetys on otettu hyvin vastaan vain paikoista, joiden päältä puku on lentänyt. Pohjoisin vastaanotto on Ruotsista, missä radioamatööri sai kuuluviin vain puvun kantoaallon.

Puvun viestin vastaanottoja voi seurata internetissä osoitteessa suitsat.org, missä on lisätietoa myös avaruusaseman radioamatööriyhteyksistä.

Lisätietoja antavat:

Dieter Isakeit
Erasmus User Centre and Communication Office
Directorate of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programmes
Noordwijk (The Netherlands)
Tel: +31 71 565 5451
Fax: +31 71 565 8008
e-mail: dieter.isakeit@esa.int

Elena Grifoni
ISS Utilisation Strategy and Education Office
Directorate of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programmes
Noordwijk (The Netherlands)
Tel: +31 71 565 5539
Fax: +31 71 565 4499
e-mail: Elena.Grifoni.Winters@esa.int

Gaston Bertels
ARISS-Europe Chairman
Brussels (Belgium)
Tel : +32 2 771 67 74
Fax: +32 2 771 49 89
e-mail: gaston.bertels@skynet.be

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.