COROTilla nähdään muiden tähtien "auringonjäristykset" suoraan ensimmäistä kertaa

Star interior
23 Lokakuu 2008

Auringon luotaaminen seismologista tekniikkaa muistuttavalla menetelmällä on avannut uuden aikakauden Auringon sisuksen tuntemukseen. Tätä tekniikkaa on nyt sovellettu kolmeen tähteen COROT -satelliitilla, jolla on ensimmäistä kertaa tutkittu suoraan Aurinkoa etäisempien tähtien sisustaa.

Kun tutkijat löysivät Auringosta globaaleja värähtelyjä, he huomasivat avanneensa ikkunan Auringon sisään. Seismisten aaltojen eteneminen maanjäristyksessä antaa tietoa planeettamme sisuksesta, ja samalla tavoin Auringon läpi kulkevat ääniaallot kertovat siitä, mitä pinnan alla tapahtuu.

Nämä värähtelyt voidaan havaita myös muissa tähdissä. Ne voidaan havaita tähden säteilemän valon muutoksina, jotka johtuvat pinnan värähtelyistä – tätä tekniikkaa COROT käyttää. Menetelmä paljastaa tähden sisäisen rakenteen ja tavan, miten energia siirtyy ytimestä pintaan.

“Tähtien värähtelyjä on arvioitu muilla menetelmillä maasta käsin, mutta tämä tekniikka on rajallista”, sanoi Malcolm Fridlund, tutkimustuloksia käsittelevässä työryhmässä toimiva ESAn COROT-projektin tutkija ESAn Euroopan avaruustutkimus- ja teknologiakeskuksesta (ESTEC) Alankomaista.

“Maassa tähtitieteililöiden tekemiä havaintoja haittaavat epäsuotuisat sääolosuhteet. Lisäksi tähtiä ei voi tarkkailla päiväaikaan”, hän jatkaa. “Olennaista tällaisten pienten värähtelyjen tarkkailussa suurilta etäisyyksiltä ei ole pelkästään laitteen herkkyys, vaan myös mahdollisuus tarkkailla tähteä keskeytyksettä: kaikki keskeytykset aiheuttavat tietoihin kohinaa, joka voi peittää signaalin kokonaan. Varmistaaksemme siis oikean menettelytavan meidän on sekä käytettävä oikeita instrumentteja että tehtävä tutkimus avaruudesta käsin.”

COROT

Kolme COROT-satelliitin tutkimuksen kohteena olevaa tähteä – HD499933, HD181420 ja HD181906 – ovat Auringon kaltaisia. Ne eivät ole aivan meidän tähtinaapureitamme, vaan melko kaukana, joten niiden kirkkaus ei sokaise COROTin instrumentteja.

“Se että COROT on onnistunut ensimmäistä kertaa tutkimaan Auringon kaltaisen tähden sisusta suorilla mittauksilla, on valtava harppaus tähtien tuntemukseen ylipäätään, lisäsi Fridlund. “Tämä tutkimus auttaa meitä myös ymmärtämään vertailun avulla paremmin omaa Aurinkoamme.”

COROT on Ranskan kansallisen avaruustutkimuskeskuksen CNESin ja Euroopan avaruusjärjestön yhteisesti rahoittama satelliitti, joka pitää sisällään kookkaan ja herkän avaruusteleskoopin.

Lehdistötietoja

Malcolm Fridlund, ESA COROT Project Scientist
Email: Malcolm.Fridlund @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.