CryoSat saapui laukaisupaikalle Venäjällä

CryoSatia lastataan Antonovin rahtitilaan
7 Syyskuu 2005

ESAn lokakuussa laukaistava jäätutkimussatelliitti CryoSat on nyt laukaisupaikallaan Plesetskin kosmodromissa, Venäjällä. Satelliitti lähti matkaan Saksasta 29. elokuuta ja saapui suuren Antonov- rahtikoneen ruumassa Plesetskiin, 800 km Moskovasta pohjoiseen, syyskuun 2. päivänä.

Satelliitin siirtäminen ei ole helppoa, eikä erityisesti CryoSatin vieminen laukaisupaikalleen ollut helppo tehtävä. Itse satelliitin mukana matkusti 60 tonnia muuta tavaraa, joita tarvitaan Plesetskissä satelliitin käsittelyssä, tarkistamisessa ja laukaisemisessa. Rahalliselta arvoltaan oheislaitteet ovat noin 80 miljoonan euron hintaisia.

CryoSat oli matkan aikana typpikaasulla täytetyssä erikoiskontissa ja muut tarvikkeet oli pakattuina yhdeksään normaaliin kuljetuslaatikkoon. Suurimmat yksittäiset laitteet ovat raskaat mekaaniset kuljetusvälineet, joilla satelliittia siirrellään ja joiden avulla satelliitti voidaan kääntää mihin tahansa asentoon.

Laatikot kuljetettiin eteläisessä Saksassa, Baijerissa sijaitsevasta Ottobrunnista (missä satelliitti on koottu ja testattu) maanteitse Münchenin lentoasemalle, missä ne lastattiin Antonov 124 - rahtikoneeseen. Lento Plesetskiä lähimmälle lentoasemalle Arkangeliin, Talagin lentoasemalle, kesti kolme ja puoli tuntia.

CryoSatia lastataan Antonovin rahtitilaan

CryoSatia oli vastaanottamassa Arkangelissa ennakkoryhmä, joka Talagin lentoaseman tilanteen tarkastettuaan antoi Antonoville luvan lähteä matkalleen. Kun kone saapui Talagiin elokuun 30. päivän illalla, kuljetettiin satelliitti seuralaislaatikkoineen rekka-autoilla paikalliselle rautatieasemalle, missä kallisarvoinen kuorma lastattiin junaan. Turvallisuussyistä suojattu erikoisjuna teki 200 km pitkän matkansa sijaitsevaan Plesetskiin yöllä. Juna kulki erittäin hitaasti, jotta raiteiden epätasaisuudet eivät täristäisi liikaa satelliittia, ja perille juna saapui syyskuun ensimmäisen päivän aamuna.

Nyt satelliitti on kuljetettu edelleen laukaisupaikan satelliittikäsittelyhalliin, missä se tarkistetaan ja asennetaan Rockot-kantoraketin nokkaan. Laukaisu on suunniteltu lokakuun 8. päiväksi kello 18.02 illalla Suomen aikaa.

CryoSatin saapuminen Plesetskiin on tärkeä merkkipaalu projektille, sillä nyt laukaisu on viimein hyvin lähellä. "Kaikki sujui suunnitelman mukaisesti", iloitsi CryoSatin projektipäällikkö Guy Ratier. "Tämä ei ollut ensimmäinen kerta, kun lennätimme satelliittia Antonovilla, joten koneen lastaaminen kävi jo rutiinilla. Junamatka Arkangelin ja Plesetskin välillä oli myös yllätyksetön, mistä kiitos kuuluu Eurockot- ja Khrunichev-yhtiöiden pitkälle kokemukselle. Tästä on hyvä jatkaa kohti varsinaista laukaisukampanjaa ."

CryoSatin mukana matkusti paljon oheistarvikkeita, joita kuvassa nostetaan lentokoneeseen

Euroopan avaruusjärjestön CryoSat on ensimmäinen uudessa "Maan tutkijat" -satelliittisarjassa (Earth Explorers). Ne ovat pieniä ja edullisia avaruusaluksia, joiden tehtävänä on tehdä nopeasti havaintoja tarkasti määrätyistä Maan ympäristötutkimukseen liittyvistä kysymyksistä. CryoSatin tapauksessa päätehtävä on merien ja mantereiden jääpeitteen paksuuden ja paksuuden muutosnopeuden mittaaminen.

Koska CryoSatin budjetti on pieni ja se halutaan saada avaruuteen nopeasti, laukaistaan se kiertoradalle venäläisellä Rockot-kantoraketilla, joka on käytännössä siviilikäyttöön muunnettu mannertenvälinen ohjus. Sotilasnimeltään SS-19 oleva raketti on saanut nokkaansa ylimääräisen vaiheen, luotettavan Breeze-KM:n, joka kuljettaa satelliitin lopulta oikealle radalleen.

CryoSatin jälkeen Rockot laukaisee myös seuraavat pienet Maan havaitsijat. Vuonna 2006 lähetettävä GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer) tutkii maapallon painovoimakenttää ja merivirtauksia ja seuraavana vuonna vuorossa on SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), joka puolestaan tutkii merien suolaisuutta ja maaperän kosteutta. SMOS-satelliitissa on mukana paljon suomalaista tekniikkaa.

Tutustu CryoSatiin ja sen jäiseen tehtävään ESAn englanninkielisillä erikoissivuilla www.esa.int/SPECIALS/Cryosat. CryoSatista tulee lähiaikoina myös runsaasti artikkeleita ESAn suomenkielisille sivuille.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.