ESA etsii lääkäriä Etelämantereelle

Concordialla vuonna 2010 olleen Ales Rybkan omakuva
5 Toukokuu 2011

Mistä löytyy vielä Kansainvälistä avaruusasemaakin eristyneempi ympäristö? Etelämantereen Concordia-aseman olosuhteet ovat vailla vertaansa. Tällä hetkellä asemalla ESAn tutkijana toimivan Eoin Macdonald-Nethercottin seuraajan haku on nyt käynnistynyt.

Corcordia sijaitsee keskellä tasaista jäätikkömaisemaa 3200 metriä merenpinnan yläpuolella. Asema on käytännössä eristyksissä helmikuusta marraskuuhun. Eteläisen pallonpuoliskon talven aikana alueella vallitsee lähes täysi pimeys. Lämpötilojen laskiessa jopa 85 pakkasasteeseen, eivät lentokoneet pysty laskeutumaan eivätkä lumitraktoritkaan pääse alueelle.

Eoin saapui asemalle marraskuussa kaksimoottorisen potkurikoneen kyydissä ahtautuneena istuimelleen suuren alumiinilaatikon takana. Laskeutuminen onnistui toisella yrittämällä kuoppaiselle ja jäiselle kiitotielle.

"Tästä tulee kotini 363 päiväksi", ajatteli Eoin, Skotlannista kotoisin oleva lääkäri, katsellessaan aseman kahta kupolimaista päärakennusta.

Hän tarttui viime vuonna tilaisuuteen hakea tähän äärimmäisyyksien paikkaan ESAn edustajaksi aseman talvimiehistössä - yhdeksi 'hivernauteista', kuten asukkaat toisiaan kutsuvat ranskan kielen talvi-sanan mukaan.

Eristynyt tiedeparatiisi

Alex Salam viimeistelemässä etäisyysviittoja Concordialla vuonna 2009

Antarktis on eräs maapallon mielenkiintoisimmista paikoista tutkimustyölle. Tiedeprojektit käsittelevät glasiologiaa, ilmastotieteitä, tähtitiedettä, teknologiaa, ihmisen biologiaa sekä lääketiedettä ja kaikki ne hyötyvät eristetystä ja äärimmäisestä ympäristöstä keskellä Etelämannerta.

ESA käyttää Concordiaa laboratoriona perustutkimukselle monilla eri osa-alueilla, jotka ovat tärkeitä miehitetyille lennoille Kuuhun ja Marsiin. Sellaisia ovat stressiin ja immuunijärjestelmän muutoksiin, veren hyytymiseen sekä vuorokausirytmiin liittyvät kokeet.

ESA tukee myös aseman käytöstä vastaavia Ranskan polaari-instituuttia ja Italian Antarktis-ohjelmaa lääketieteellisen seurannan, elossapitojärjestelmäteknologioiden ja psykologisen valmennuksen osalta.

Fantastinen seikkailu

Concordian tähtitieteellisiä instrumentteja kirkkaana loistavan Linnunradan alla

10. helmikuuta lähtien, jolloin viimeiset kesän teknisen miehistön jäsenet ja tutkijat jättivät aseman, ovat 14 asukasta olleet yksin keskellä myrskyjä, revontulia, vääriä hälytyksiä ja työurakkaansa.

"Teen tutkimusta, joka liittyy siihen, miten ympäristömme vaikuttaa ajatteluumme, mielialaamme ja unen laatuun sekä siihen, auttaako harjoittelu kaikkiin niihin", selittää Eoin.

"Toisaalta yöt valvovien tähtitieteilijöiden ja kosmologien sekä taas toisaalta päivittäistä 8-18 työrytmiä noudattavan teknisen miehistön keskellä tuntuu kaikki normaaliin elämään liittyvä katoavan."

Map of Antarctica showing Dome-C and Concordia Station.
Antarktiksen kartta ja Concordian sijainti Dome-C-alueella

Eoin kirjoittaa tyypillisestä päivästään Concordialla kirjeessään. Hänen oma bloginsa kertoo silmäripsien jäätymisestä hetkessä kiinni sekä putkimiehistä, jotka sopivat hyvin myös verinäytteiden ottajiksi.

Jos haluaisit seurata Eoinia Concordian asukkaana, on paikka seuraavan etelämantereen talven miehistöön nyt auki. ESA etsii kiinnostuneita lääketieteellisen taustan omaavia hakijoita. Enemmän tietoa löydät sivun laidassa olevan linkin kautta.

Concordia-haun määräpäivä on 19. toukokuuta.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.