ESA:n astronautti Paolo Nespoli ja avaruusaseman liitosmoduuli 2 suuntaavat kohti kansainvälistä avaruusasemaa

Successful lift-off of Space Shuttle Discovery from Cape Canaveral
23 Lokakuu 2007

ESA PR 31-2007. Paolo Nespoli lähti tänään illalla NASA:n Discovery-avaruussukkulan mukana kohti kansainvälistä avaruusasemaa eli ISS:ää. Sukkulan rahtiruumassa on avaruusaseman toinen suuri liitosmoduuli, joka tunnetaan nimellä Node 2. Se on ensimmäinen ISS:ään pysyvästi liitettävä eurooppalaisvalmisteinen moduuli.

Discovery-sukkula nousi tänään NASA:n Kennedynavaruuskeskuksesta Cape Canaveralista Floridasta kello 11:38 paikallista aikaa (18.38 Suomen aikaa) ja saavutti onnistuneesti matalan kiertoradan Maan ympärillä lennettyään päämoottoreiden työntämänä lähes kahdeksan minuuttia. Tämä STS-120-lento on kolmas sukkulalento tänä vuonna. Discoveryn mukana on seitsenhenkinen miehistö, johon kuuluu myös ESA:n astronautti, italialainen Paolo Nespoli.

Ensimmäinen päivä avaruudessa käytetään kiertoradalla tehtäviin tarkastuksiin, joilla varmistetaan, että Discovery ei ole kärsinyt vaurioita laukaisun aikana. Sen jälkeen sukkula nousee kohti kansainvälistä avaruusasemaa, johon se telakoituu 25. lokakuuta kello 15:33 Suomen aikaa.

U.S. Node 2 module is lowered into the waiting payload canister
The STS-120 mission delivers Node 2 to the ISS

STS-120 on 14 päivän mittainen lento, jonka tarkoituksena on viedä ja liittää avaruusasemaan Italiassa rakennettu liitosmoduuli numero 2 - ensimmäinen avaruusaseman työ- ja asuintiloihin liitetty osa kuuteen vuoteen. Toinen tärkeä tehtävä on avaruusaseman keskusmaston P6-osan siirtäminen lopulliseen paikkaansa maston päähän sekä siihen liitettyjen aurinkopaneelien ja lämmönsäteilimen levittäminen.

Lennon aikana vaihdetaan lisäksi yksi aseman pysyvän miehistön jäsenistä. NASA:n astronautti Clayton Anderson, joka saapui avaruusasemalle STS-117:n miehistön mukana viime kesäkuussa, palaa takaisin Maahan Discoveryn mukana. Andersonin tilalle aseman miehistön jäsenksi jää sukkulan mukana nyt avaruuteen noussut NASA:n astronautti Daniel Tani.

"On aina hyvin ilahduttavaa nähdä lennon toteutuvan, kun on seurannut sitä kovaa työtä, jota on tehty sen valmistelussa", sanoo Daniel Sacotte, ESA:n miehitettyjen avaruuslentojen, mikropainovoimatutkimuksen ja exploraatio-ohjelman johtaja. "Tämä lento on erityisen tärkeä Euroopalle, koska avaruusasemalle viedään nyt eurooppalaisvalmisteinen liitosmoduuli, johon liitetään seuraavan sukkulalennon aikana ESA:n Columbus-laboratoriomoduuli."

Nespolin Esperia-lento

Tämä on Paolo Nespolin ensimmäinen avaruuslento. Hän ei kuitenkaan ole ensimmäinen italialainen vierailija ISS:llä, jota alettiin rakentaa vuonna 1998. Häntä aikaisemmin avaruusasemalla ovat käyneet hänen italialaiset ESA-astronauttiedeltäjänsä Umberto Guidoni (2001) ja Roberto Vittori (2002 ja 2005).

STS-118 crew
A complex mission for the STS-120 crew

Nespolin lento on nimetty Esperiaksi, joka tarkoittaa muinaisessa kreikassa Italian niemimaata. Esperia on yksi kuudesta lennosta, jotka on annettu Italian avaruusjärjestö ASI:lle vastineena siitä, että se on toimittanut kahdenkeskisen sopimuksen perusteella NASA:lle kolme paineistettua kuljetuskonttia (Multi-Purpose Logistics Module eli MPLM). Läheinen yhteistyö ESA:n ja ASI:n välillä johti eurooppalaiseen astronauttiryhmään kuuluvan Nespolin nimittämiseen ASI:lle tarjotulle lennolle.

Tällä monimutkaisella asennuslennolla Nespoli toimii avaintehtävässä ns. IVA-astronauttina avustamalla astronauttikollegoitaan avaruusaseman sisällä kolme´lla viidestä avaruuskävelystä. Näihin sisältyy myös avaruuskävely, jonka aikana liitosmoduuli asennetaan paikalleen. Nespoli koordinoi toimintaa avaruuskävelyjen aikana ja on mukana valmisteluissa, kun avaruuspukuja ja työkaluja konfiguroidaan ja testataan, sekä auttaa astronautteja pukeutumaan ja suorittaa ilmalukon paineenpoiston ja uudelleenpaineistuksen.

Nespolin muita tehtäviä Esperia-lennolla ovat ESA:n ja ASI:n yhteiseen ohjelmaan kuuluvien psykologisten ja biologisten tutkimusten tekeminen sekä joukko opetukseen liittyviä tehtäviä.

Liitosmoduuli 2 valmistaa tietä Columbukselle

Exterior view Columbus laboratory
Columbus is scheduled for launch in December

Harmonyksi nimetty liitosmoduuli on toinen avaruusasemaan liitettävistä kolmesta osasta, jotka kiinnittävät toisiinsa eri moduuleita ja joiden kautta avaruuslentäjät pääsevät liikkumaan moduulista toiseen. Liitäntämoduulit yhdistävät paineistetut moduulit ja niiden kautta kaikki moduulit saavat mm. sähkövirtaa sekä lämpöä ja ne huolehtivat osaltaan aseman ilmanvaihdon sekä koko elinympräistön hallinnasta.

Harmony telakoidaan väliaikaisesti liitosmoduuli 1:n vasemmalle puolelle ensimmäisen avaruuskävelyn ajaksi 26. lokakuuta. Kun sukkula lähtee paluumatkalle avaruusasemalta STS-120-lennon lähestyessä loppuaan, siirretään uusi liitosmoduuli avaruusaseman robottikäsivarren avulla lopulliseen paikkaansa yhdysvaltalaisen Destiny-laboratorion eteenpäin suuntautuvaan porttiin.

Liitosmoduuli 2 suunniteltiin NASA:lle eurooppalaisen teollisuuden kanssa solmitulla sopimuksella, jossa pääurakoitsijana oli Thales Alenia Space. ESA toimittaa tämän moduulin NASA:lle yhdessä kolmannen, myöhemmin asemaan liitettävän liitosmoduulin kanssa korvauksena Columbuksen laukaisemisesta avaruuteen avaruussukkulalla.

"Italia on ylpeä tehtävästään tällä lennolla ja vielä ylpeämpi roolistaan koko ISS-ohjelmassa. Olemme erittäin tyytyväisiä yhteistyöhön, jota olemme tehneet ESA:n kanssa tämän lennon johtamisen osalta", sanoo Simonetta di Pippo, ASI:n avaruustutkimusohjelman johtaja ja ASI:n Esperia-lennon koordinoija. "Toivotamme Paololle ja STS-120 -lennon miehistölle menestyksellistä lentoa. MPLM-moduulien jälkeen toinen Italiassa rakennettu moduuli tulee olemaan avainasemassa ISS:n kokoonpanossa ja vahvistaa merkittävällä tavalla Euroopan ja Italian osaamista, johon voimme luottaa avaruustutkimuksen seuraavissa vaiheissa."

Lehdistötietoja:

Franco Bonacina, Head of Media Relations Office
Communication Department
ESA, Paris
Tel: +33 (0) 1.53.69.71.55
Fax: +33 (0) 1.53.69.76.90
Email: media @ esa.int

Francesco Rea
ASI – Head of Media Relations Office
Tel: +39 06 8567235/7
Fax: +39 06 8416265
Email: francesco.rea @ asi.it

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.