ESA:n painovoimasatelliitin laukaisu toteutunee maaliskuussa

GOCE
4 Helmikuu 2009

ESA valmistautuu parhaillaan palaamaan Venäjälle tarkastamaan GOCE-satelliitin laukaisun valmistelutöitä. Satelliitti on tarkoitus laukaista avaruuteen 16. maaliskuuta, 2009. Satelliitin laukaisua jouduttiin lykkäämään viime lokakuussa toistaiseksi, kun Rockot-kantoraketista löydettiin vika. Nyt vika on analysoitu ja korjattu.

Alankomaissa sijaitsevan ESA:n avaruustutkimus- ja teknologiakeskuksen (ESTEC) logistiikasta huolehtiva ryhmä on juuri saapunut Pohjois-Venäjällä sijaitsevaan Plesetskin kosmodromiin, ja insinööritiimin on määrä saapua paikalle helmikuun puolivälissä.

Viisimetrinen GOCE-satelliitti (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) on ollut varastoituna laukaisupaikalle viime lokakuusta lähtien. Satelliitin laukaisun valmistelut aloitetaan heti, kun ESA:n ja Thales Alenia Spacen insinöörien ryhmä saapuu paikalle. Pääurakoitsija, Thales Alenia Space, on johtanut kaikkialta Euroopasta olevien yli 40 yrityksen yhteistyötä GOCE-satelliitin rakentamisessa. Suomesta mukana on Space Systems Finland, jonka tekemä tietokoneohjelmisto vastaa koko satelliitin toiminnasta.

GOCE over ice
GOCE-satelliitti jään päällä

ESA:n GOCE-hankkeen projektipäällikkö Danilo Muzi kommentoi laukaisua seuraavasti: "Laukaisutiimi odottaa innolla valmistelujen jatkamista ja viime syksynä kesken jääneen työn loppuun suorittamista. Parin viikon kuluttua tapahtuva laukaisu tulee olemaan ansaittu palkkio heidän vaivannäöstään."

GOCE on ensimmäinen maata tutkivista Earth Explorer -satelliiteista. Maata kiertävät tutkimussatelliitit ovat suora vastaus tutkijoiden esittämiin erilaisiin geotieteellisiin kysymyksiin samalla kun niiden avulla esitellään uusia teknologioita avaruudessa. Ja esittelypuolen GOCE hoitaakin erittäin edustavasti – sulavalinjainen korkean teknologian satelliitti sisältää runsaasti täysin uudenlaisia rakenteellisia ominaisuuksia ja avaruusteknologiaa, joiden avulla maan painovoimaa voidaan mitata ennennäkemättömällä tarkkuudella.

GOCE-satelliitti tekee samanaikaisesti kuusi mittausta painovoimakentästä

Satelliitti lentää avaruudessa hyvin matalalla kiertoradalla, vain 250 km Maan pinnan yläpuolella. Tällä korkeudella on vielä vähän ilmakehän kaasuatomeja, joten sen muoto on poikkeuksellisen aerodynaaminen. Kyseessä on ensimmäinen satelliittilento, jossa gradiometriakonseptia käytetään avaruudessa. Gradiometria käsittää kiihtyvyyserojen mittaamisen lyhyiltä välimatkoilta avaruusaluksen sisällä olevien, pieniin maan vetovoiman nykäyksiin reagoivien testimassaryhmien välillä.

GOCE:n keräämien tietojen avulla pääsemme aivan uudelle tietämyksen tasolle yhdestä Maapallon perustavimpaa laatua olevasta luonnonvoimasta. Tietämyksen lisääntyminen painovoimakentästä on yksi tärkeimmistä rakennuspalikoista pyrkiessämme ymmärtämään, miten Maapallo toimii. GOCE-satelliitti kartoittaa painovoimakenttää ennen näkemättömällä tarkkuudella ja sen mittaustiedot avaavat runsaasti uusia kiehtovia mahdollisuuksia valtamerten tutkimukselle, geofysiikalle, maanmittaukselle ja merenpinnan tutkimukselle, jotka kaikki lisäävät merkittävästi tietoamme muun muassa ilmastonmuutoksesta.

Voit seurata laukaisutiimin toimintaa ryhmän saavuttua Plesetskiin GOCE-satelliitin laukaisusivustolta .

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.