ESAn astronautti André Kuipers laukaistiin matkaan

Soyuz nousee lentoon
21 Joulukuu 2011

ESAn avaruuslentäjä André Kuipers, kosmonautti Oleg Kononenko ja astronautti Don Pettit laukaisiin onnistuneesti avaruuteen Sojuz TMA-03M -avaruusaluksella Baikonurin kosmodromista Kazakhstanista tänään 15:16 Suomen aikaa.

Kolmikko kiertää nyt Maata radalla, jonka kiertoaika on noin 90 minuuttia.

Seuraavan kahden vuorokauden aikana he tekevät 35 kierrosta ja aluksen rataa muutetaan kolmella rakettimoottorin poltolla, kunnes he saapuvat perjantaina 23. joulukuuta Kansainväliselle avaruusasemalle. Telakointi tapahtuu klo 16:43 Suomen aikaa.

Uuden miehistön saapumisen myötä asema pääsee takaisin normaalirytmiinsä, joka rikkoontui lähes kolmen kuukauden ajaksi viime elokuussa tapahtuneen Progress-rahtialuksen epäonnistuneen laukaisun vuoksi. Sen seurauksena aseman miehistön koko oli vain kolme henkilöä, kunnes nyt määrä palaa kuuteen.

Kuipersin lento on nimeltään PromISSe (Programme for Research in Orbit Maximising the Inspiration from the Space Station for Europe) viime kesänä olleen nimikilpailun tuloksena. Lentonsa aikana André on aseman 30. ja 31. pysyvän miehistön jäsenenä.

Avaruuslentäjät Soyuz TMA-03M -aluksensa sisällä viime viikolla

Hän on päävastuussa, kun ESAn kolmas automaattinen rahtialus, ATV-3, saapuu asemalle ensi maaliskuussa. ATV on tällä haavaa suurin avaruusasemalle lentävä alus.

ATV Edoardo Amaldi vie asemalle rahtia, se nostaa säännöllisesti moottoreillaan avaruusaseman rataa ja auttaa tarpeen vaatiessa väistämään mahdollisia avaruusromuja.

André on myös läheisesti tekemisissä uuden SpaceX-yhtiön tekemän Dragon-rahtialuksen ja Orbital Sciences -yhtiön Cygnus-aluksen liittämisessä asemaan. Ne eivät telakoidu itsenäisesti, vaan tulevat aseman läheisyyteen, mistä ne on poimittava robottikäsivarrella ja telakoitava avaruusasemaan. Alukset ovat osa NASAn suunnitelmaa käyttää kaupallisia yhtiöitä avaruusaseman huoltamisessa.

André lähtee Baikonurin 'Kosmonauttihotellista' tänään aamulla

PromISSe-lennon aikana tehdään yli 25 eurooppalaista tieteellistä koetta, jotka kattavat laajan tieteellisen kirjon lääketieteestä biologian kautta fysiikkaan ja tekniikan testaamiseen.

Lisäksi André suorittaa noin 20 koejärjestelyä, jotka tulevat Yhdysvalloista ja Japanista.

Lennollaan André katsoo myös alaspäin maapalloon ja lähettää katsottavaksemme ainutlaatuisia maisemia, jotka avautuvat avaruusaseman havaintokupolista. Hän kutsuu lapsia ajattelemaan tarkemmin elämää, biodiversiteettiä ja ilmastonmuutosta erilaisilla opetuksellisilla hankkeilla, jotka liittyvät lentoon.

Crew press conference yesterday

André vie myös 'luokkahuoneen' avaruuteen tekemällä lennon aikana lämmön johtumista ja vaahdon käyttäytymistä koskevat kokeet, jotka lähetetään kouluihin ympäri Euroopan.

Toinen aktiivisesti koululaisia aktivoiva hanke on 'Mission-X: Train Like an Astronaut', mikä pyrkii edistämään hyvän kunnon ylläpitoa, terveellisiä elintapoja ja tasapainoista ruokavaliota.

Andrén lento kestää noin viisi kuukautta ja hän palaa takaisin Maahan oltuaan 148 päivää avaruudessa.

Seuraa Andréa netissä

ESAn miehitetyn avaruuslennon seuraaminen ei ole koskaan ollut näin helppoa!

PromISSe-lennon nettisivuilla www.esa.int/promisse kerrotaan perustietoa lennosta, ja blogissa blogs.esa.int/promisse kerrotaan laajemmin lentoon liittyvistä asioista.

André itse kirjoittaa blogia www.andrekuipers.nl ja hän on myös Twitterissä: @astro_andre

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.