ESAn astronautti Thomas Reiter tekee avaruuskävelyn ISS:ltä 3. elokuuta

Spacewalk during STS-114
2 Elokuu 2006

ESA PR 29-2006. Torstaina, elokuun kolmantena päivänä klo 16.55 Suomen aikaa ESAn astronautti Thomas Reiter astuu kansainväliseltä avaruusasemalta ulos avaruuteen kuuden ja puolen tunnin mittaiselle avaruuskävelylle.

Yhdessä NASAn astronautin Jeff Williamsin kanssa Reiterin on määrä asentaa avaruusasemaan laitteita tulevia rakennustöitä varten ja kiinnittää aseman ulkopintaan tieteellisiä tutkimuslaitteita ja -koejärjestelyjä.

Reiter saapui avaruusasemalle heinäkuun puolivälissä avaruussukkula Discoveryn lennolla STS-121, minkä ansiosta kansainvälisellä avaruusasemalla on nyt ensimmäistä kertaa vuoden 2003 toukokuun jälkeen pysyvä kolmihenkinen miehistö. ISS:n 13. miehistöön kuuluvat Reiterin lisäksi venäläinen komentaja Pavel Vinogradov ja NASAn lentoinsinööri Jeff Williams.

Avaruusaseman toiminnasta huolehtiminen ja sen kunnossapito vievät suuren osan miehistön ajasta. Discoveryn lähdettyä asemalta 15. heinäkuuta miehistö on myös tehnyt mm. ihmisen fysiologiaan, fysikaalisiin tieteisiin ja Maan tarkkailuun liittyviä kokeita sekä koulutus- ja teknologiademonstraatioita.

Nyt tehtäviin rakennustöihin kuuluvat mm. valmistelut keskusmaston pidentämiseksi ja avaruuspaneelien lisäämistä varten. Seuraava sukkulalento, STS-115, on suunniteltu tapahtuvaksi vielä asemalla nyt olevan miehistön aikana, ja se käynnistää jälleen aseman mittavat rakennustyöt. Sukkulan ja aseman miehistöjen on määrä työskennellä yhdessä aseman runkona toimivan suuren keskusmastin paapuurinpuoleisen osan laajennusten parissa. Kun syyskuussa Sojuz-avaruusalus tuo Vinogradovin ja Williamsin tilalle Michael Lopez-Alegrian (komentaja) ja Mikhail Tyurinin (lentoinsinööri), muuttuu reiterinkin asema 13. miehistön jäsenestä avaruusaseman 14. miehistön jäseneksi. Tämän 14. miehistön aikana avaruusasemalle saapuu kaksi miehittämätöntä venäläistä Progress-rahtialusta ja STS-116-lennolle nouseva sukkula Discovery, mukanaan ESAn ruotsalainen astronautti Christer Fuglesang.

Reiterin aikana asemalta on määrä tehdä kaksi avaruuskävelyä, joista yksi tehdään käyttäen asemalla olevia yhdysvaltalaisia avaruspukuja aseman amerikkalaisen osan ilmalukosta ja toinen venäläisin avaruuspuvuin aseman venäläisestä osasta. Näiden avaruuskävelyiden tavoitteena on kiinnittää asemaan laitteita uusien elementtien asennusta varten ja valmistella aseman ulkopuolella tehtäviä tieteellisiä kokeita.

Ensimmäisen näistä avaruuskävelyistä tekevät Thomas Reiter ja Jeff Williams torstaina 3. elokuuta klo 16.55–23.15 Suomen aikaa. He käyttävät kävelyn aikana yhdysvaltalaisia avaruuspukuja, joista Reiterin käytössä on valkoinen (EV2) ja Williamsin käytössä valkopunaraidallinen (EV1).

Avaruuskävelyn aikana astronautit asentavat aseman ulkopuolelle mm. MISSE 3- ja MISSE 4 -koeyksiköt (Materials International Space Station Experiment) ja FPMU-mittalaitteen (Floating Potential Measurement Unit), jonka on määrä tarkkailla ISS:n sähköistä varautumista, minkä paremman tuntemisen avulla voidaan lisätä asemaan telakoitumisen sekä astronautien avaruuskävelyiden aikaista turvallisuutta. Reiter ja Williams valmistelevat aseman keskuspuomin osia tulevia rakennustöitä varten asentamalla lämpösäteilijän kiertoniveleen moottoriohjaimen ja ottamalla käyttöön uuden EVA-infrapunakameran, jonka avulla tarkkaillaan rakenteissa olevien vahvistettujen hiilikuitumateriaalien kuntoa.

Avaruuskävelyn ensimmäinen puoli tuntia kuluu ilmalukon paineenalennukseen, astronauttien siirtymiseen aseman ulkopuolelle ja muihin valmistelutehtäviin. Tätä vaihetta seuraa FPMU-mittalaitteen asennus, joka kestää noin kaksi tuntia. Seuraavaksi astronautit asentavat MISSE 3- ja MISSE 4 -koeyksiköt, mihin kuluu aikaa suunnilleen tunnin verran. Moottoriohjaimen asennus lämpösäteilijän kiertoniveleen, lämpösäteilijän maston venttiilimoduulin tarkistus ja EVA-infrapunakameran asennus vievät noin kaksi tuntia. Suunnitellun aikataulun viimeinen puoli tuntia kuluu viimeistelyihin ja ilmalukon kautta takaisin avaruusaseman sisälle siirtymiseen.

Viime päivinä Reiterin ja Williamsin aika on kulunut avaruuskävelyn valmisteluissa, kuten Quest-ilmalukon ja avaruuspukujen jäähdytyssilmukoiden huuhtelussa sekä ilmalukon järjestelmien ja työkalujen konfiguroinnissa. Heidän käytössään on mm. pistoolikahvalla ja lukuisilla kärjillä varustettu akkukäyttöinen ruuvimeisselinä ja -avaimena toimiva väänin, jolla vaihdettavat yksiköt ja muut osat kiinnitetään avaruusasemaan. Tarvikkeisiin kuuluu lisäksi useita kelattavia tai säädettäviä köysiä, roskapussi ja erityinen kiinnityslaite, jonka avulla astronautti saadaan aseteltua työkohteessa sopivaan asentoon ja pidettyä siinä. Astronautit ovat myös käyneet läpi robottikäsivarren (Canadarm 2) käyttömenettelyjä.

Avaruuskävely on esivalmistelua elo-syyskuulle ja joulukuulle suunniteltujen STS-115- ja STS-116-lentojen aikana tehtäville rakennustöille ja aseman sähköjärjestelmän muutostöille. Näillä lennoilla asemalle tuodaan lisää aurinkopaneeleja ja sähkölaitteita.

Kyseinen avaruuskävely on Reiterin kolmas, sillä hän teki kaksi jo EuroMir 95 -lennolla vuonna 1995.

Haluatko seurata avaruuskävelyä?

Tiedostusvälineiden edustajat voivat seurata avaruuskävelyä reaaliajassa Münchenin lähellä sijaitsevassa Oberpfaffenhofenin kaupungissa, Saksan ilmailu- ja avaruuskeskuksen (DLR) tiloissa toimivassa Columbus-valvontakeskuksessa. ESAn astronautteja ja asiantuntijoita on haastateltavissa koko tapahtuman ajan.

Median edustajia, jotka haluavat osallistua tapahtumaan, pyydetään täyttämään oheinen lomake.

Ne, jotka eivät pääse paikalle henkilökohtaisesti, voivat seurata tapahtumaa reaaliajassa Internetin välityksellä.

ESA ja DLR tarjoavat blogin Thomas Reiterin kuusi ja puoli tuntia kestävästä avaruuskävelystä (englanniksi ja saksaksi). Blogin kirjoittajat ovat paikalla valvontakeskuksessa, apunaan ESAn kokenut astronautti Reinhold Ewald. He päivittävät tapahtuman edetessä blogiin viimeisimmät kuvat ja selostukset ja antavat taustatietoa avaruuskävelyyn liittyvästä teknologiasta.

Blogit ovat luettavissa elokuun 2. päivästä lähtien seuraavissa osoitteissa:

http://www.esa.int/evablog_en (englanniksi)
http://www.esa.int/evablog_de (saksaksi)

Avaruuskävelyä sekä siihen valmistautumista voi myös seurata suorana myös NASA-TV:ssä: http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

Lue koko artikkeli osoitteessa:http://www.esa.int/esaCP/Pr_29_2006_p_EN.html

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.