Envisat onnistuneesti avaruuteen

Envisat onnistuneesti avaruuteen
1 Maaliskuu 2002

Eivät vain ESAn, Arianespacen ja Astriumin insinöörit, vaan myös sään haltijat tekivät kaikkensa saadakseen suuren eurooppalaisen ympäristösateliitin Envisatin kauniisti kiertoradalle. Laukaisu tapahtui täsmälleen kello 22.07.59 paikallista aikaa Kouroussa ja Ariane 5 lennätti kuormansa täsmälleen oikealle radalle.

Guyanassa satoi rankasti koko päivän ennen Envisatin laukaisua, mutta Kouroun taivas aukeni paria tuntia ennen laukaisua kuin ihmeen kaupalla ja raketti nousi nätisti tähtikirkkaalle taivalle. ³Se oli upea laukaisu ja kaikki meni erinomaisesti², huokaisi Envisatin projektipäällikkö Jacques Louet satelliitin jo irrottua kantoraketista oikealla radallaan. Louet väitti, ettei ollut lainkaan jännittynyt laukaisun aikaan, sillä hän ja koko laukaisuryhmä olivat simuloineet laukaisun monta kertaa aikaisemmin. Siitä huolimatta Louetin katse oli lasittunut ja nykivä laukaisun aikaan, mutta se muuttui levollisemmaksi ja rauhallisemmaksi sitä mukaa kun Ariane kipusi ylöspäin taivaalla. Samoin Arianespacen johtaja, ESAn entinen pääjohtaja Jean-Marie Luton huokui tyytyväisyyttä katsoessaan Ariane 5:n nousevan vakaasti kohti tähtitaivasta ja jättäessään jälkeensä kauniin savuvanan juuri Orionin alapuolelle. ³Edellisen lennon jättämä epävarmuus on nyt voitettu ja olemme osoittaneet, että Ariane 5 toimii erinomaisesti², totesi Luton ja viittasi tietoihin, joiden mukaan Envisatin rata oli paljon ennakoitua tarkempi.

Envisat irtaantui Arianesta noin parikymmentä minuuttia laukaisun jälkeen ja vastasi heti radiokutsuihin. Noin kolmen kierroksen jälkeen laukaisun satelliitin suuri aurinkopaneeli avatiin, minkä jälkeen alkoi tärkeä, mutta aikaavievä vaihe: Envisatin kymmenen instrumentin käynnistäminen ja kalibroiminen.

Suurin suomalainen osuus Envisatissa on otsonitutkimuslaite GOMOS. Ranskalaisten kanssa yhteistyössä toteutettu laite mittaa ilmakehässä olevan otsonin pystyprofiilia ja sen avulla voidaan tehdä vuorokaudessa enemmän havaintoja kuin noin 400 maailmanlaajuisesti lähetetyllä säähavaintopallolla. Instrumentin tekemiseen ovat osammistuneet Ilmatieteen laitos, Patria ja Space systems Finland. Ensimmäisiä tietoja GOMOSista ja sen toiminnasta saadaan viikon kuluessa laukaisusta.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.