ATV Johannes Kepler telakoituu pian avaruusasemaan

Euroopan ATV Johannes Kepler telakoituu pian avaruusasemaan

23 Helmikuu 2011

ESAn automatisoitu ATV-rahtialus, Johannes Kepler, laukaistiin kiertoradalle viikko sitten Ariane 5 -kantoraketilla, mukanaan rahtia Kansainväliselle avaruusasemalle. ATV telakoituu asemaan nyt torstaina.

ATV:n (Automated Transfer Vehicle) tehtävänä on kuljettaa tarvikkeita, ruokaa, polttoainetta ja tieteellisiä koelaitteita kansainväliselle avaruusasemalle. Lisäksi aluksen on määrä nostaa aseman ratakorkeutta lähes neljä kuukautta kestävänä toiminta-aikanaan.

Järjestyksessään toinen ATV, Johannes Kepler, nousi avaruuteen Ariane 5:n kyydissä Euroopan avaruussatamasta Kourousta, Ranskan Guayanasta. Laukaisu tapahtui keskiviikkona 16. helmikuuta kello 23.50 Suomen aikaa.

Ariane 5 ES launcher on ZL-3
Ariane 5 ES laukaisualustalla

Kantoraketti ja sen ennätyssuuri, 20,06 tonnin massainen hyötykuorma lensivät Atlantin yli kohti Azoreita ja Eurooppaa. Kantoraketin ylimmän vaiheen kaksiosainen poltto nosti Johannes Keplerin kiertoradalle 260 kilometrin korkeuteen ja 51,6 asteen inklinaatiolle. Noin 64 minuuttia laukaisun jälkeen huoltoalus irrottautui kantoraketin ylimmästä vaiheesta.

Irrottautumisen jälkeen ATV avasi neljä siipimäistä aurinkopaneeliaan pian tämän jälkeen. Sitten se jatkoi ratansa nostamista kohdatakseen noin 350 kilometrin korkeudessa Maata kiertävän Kansainvälisen avaruusaseman.

Launch of the Ariane 5 with ATV Johannes Kepler

"Laukaisu tehtiin ruuhkaisessa ja muuttuvassa ISS:n aikataulussa. Sekä HTV-alus, Progress, ATV että avaruussukkula tulevat ja lähtevät asemalta lyhyen ajan sisällä. Viime vuonna päätimme ATV:n laukaisuajan kansainvälisten yhteistyökumppaniemme kanssa", kertoi ESAn pääjohtaja Jean-Jacques Dordain.

"Pystyimme pitämään aikataulutuksesta kiinni kiitos Euroopan teollisuuden, Arianespacen, ESAn ja CNESin tiimien sekä kansainvälisten yhteistyökumppaniemme. ATV-2 on ensimmäinen neljän tuotantosarjassa ja tämä on uusi askel, joka on otettu ESAn jäsenmaiden teknisen osaamisen ja poliittisen tuen sekä kansainvälisen yhteistyön ansiosta. Nyt seuraamme vielä telakoitumisen ISS:n kanssa ennen onnistumisen julistamista."

"ATV Johannes Kepler on avaamassa säännöllistä huoltolinjaa ISS:lle", lisäsi ESAn miehitettyjen lentojen johtaja Simonetta Di Pippo. ESA käytti erikoislaitetta lisätäkseen kuormaan tavaroita vielä aivan ennen lähtöä. "Tämä viime hetken lisäysten onnistuminen vahvistaa ATV:n roolia avaruusaseman kriittisenä huoltoaluksena."

ATV-3:n rahtiosa

"Tällä hetkellä on seuraavan aluksen, Edoardo Amaldin, kokoaminen on meneillään Euroopassa ja se saadaan valmiiksi elokuussa 2011", vahvisti Di Pippo. "Seuraavien ATV-4:n ja ATV-5:n tuotanto on jo aloitettu. Edoardo Amaldi on suunniteltu laukaistavaksi 12 kuukauden kuluessa. Kaksi muuta seuraavat sitä vuoteen 2014 mennessä."

Tällä hetkellä ATV on samalla radalla Kansainvälisen avaruusaseman kanssa ja sitä seurataan jatkuvasti sille omistetulta ESAn ja CNESin yhteisestä ATV-hallintakeskuksesta Ranskan Toulousesta. Toimintaa koordinoidaan yhdessä ISS:n Moskovassa ja Houstonissa sijaitsevien hallintakeskuksien kanssa.

ATV:n on määrä telakoitua avaruusasemaan torstaina 24. helmikuuta klo 17.45 Suomen aikaa. Telakointia pääsee seuraamaan ESAn sivuilta suorana nettivideolähetyksenä klo 17.15 (Suomen aikaa) alkaen.

Euroopan älykäs huoltoalus

ATV Johannes Kepler

Toisin kuin vuonna 2008 laukaistu edeltäjänsä ATV Jules Verne, ei ATV Johannes Kepler suorita demonstraatiomanoovereja. Sen sijaan se telakoituu suoraan ja itsenäisesti Venäjän Zvezda-moduliin tuodakseen kiertoradan vartioasemalle rahtia, polttoainetta ja happea.

ATV-alukset tarjoavat tukea ja ylläpitoa ISS:lle yhdessä Venäjän Progress ja Japanin H-II -rahtialusten kanssa. Toinen Japanin H-II-aluksista on parhaillaan telakoitunut avaruusaseman Euroopassa rakennettuun liitosmoduuli 2:een.

Nämä kolme toisistaan riippumatonta huoltojärjestelmää tarjoavat turvallisen logistisen elämänlangan asemalle. Nasan avaruussukkulan lennot lopetetaan myöhemmin tänä vuonna.

ESA mission directors on console at ATV-CC
ESAn lennonvalvojat työssään ATV:n ohjauskeskuksessa, Toulousessa

ATV Johannes Keplerin avaruuteen vienyt laukaisu oli järjestyksessään 200. Ariane-laukaisu. Arianen debyytti tapahtui 24. joulukuuta 1979. Kokonaismäärässä on 116 Ariane 4 -raketin laukaisua vuosien 1988 ja 2003 välillä sekä 56 lentoa Ariane 5 -kantoraketilla vuodesta 1996 lähtien.

Eurooppalainen kantorakettiperhe on jo käyttönsä neljännellä vuosikymmenellä. Arianet ovat nostaneet kiertoradalle ja kauemmaksi jo noin 330 hyötykuormaa. Niiden joukosta 31 hyötykuormaa ovat olleet ESAn ja ne koostuvat avaruusluotaimista, tähtitieteellisistä observatorioista, meteorologista, kaukokartoituksesta ja tietoliikennesatelliiteista sekä Kansainvälisen avaruusaseman huoltoaluksista.

Lisätietoa aiheesta:

ESA Media Relations Office
Communication Department
Tel: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90
Email: media@esa.int
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.