GOCE-satelliitin laukaisu siirtyy myöhemmäksi

 GOCE-satelliitti odottaa laukaisua kantoraketin nokassa
6 Lokakuu 2008

Euroopan avaruusjärjestön GOCE-satelliitin laukasua on lykätty toistaiseksi venäläisen kantoraketin tarkistusten vuoksi. Kun laukaisu aikanaan tapahtuu, on se merkittävä tapaus myös suomalaisittain, sillä GOCEn ohjaustietokoneet toimivat Space Systems Finland -yhtiön tekemien ohjelmistojen voimin.

GOCEn laukaisuvalmistelut keskeytettiin syyskuun 7. päivänä Plesetskin kosmodromissa Venäjällä, koska kantoraketin laukaisuyhtiön Eurockotin testeissä raketin ylimmän vaiheen ohjaus- ja navigointilaitteissa oli mahdollisesti vikaa. Breeze KM -nimisen ylimmän vaiheen toimintakuntoa on tutkittu ja mahdollinen vika on saatu paikannettua.

Syyskuulta lokakuun loppuun siirtynyttä laukaisua on jouduttu lykkäämään edelleen, jotta kantoraketin kolmannen vaiheen vika on saatu täysin tutkittua. Uusi laukaisupäivä ilmoitetaan heti kun se on mahdollista.

GOCE cold side
GOCE lentää hyvin matalalla kiertoradalla, missä on vielä vähän ilmakehän kaasuatomeja. Siksi sen muoto on aerodynaaminen.

GOCE, eli Maan painovoimakentän ja merivirtausten tutkija (The Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) on tuorein Euroopan avaruusjärjestön maantutkimussatelliitti, jonka ainoa mittalaite on huipputarkka painovoimamittari. Maapallon painovoimakenttä ei ole täsmälleen samanlainen joka puolella planeettaamme, koska Maa ei ole täsmälleen pallon muotoinen ja koska meret sekä pinnan alla olevat erilaiset massakeskittymät vaikuttavat paikallisesti painovoimaan.

Aikaisempaa tarkemman painovoimakartan avulla voidaan paitsi saada lisätietoa Maan sisärakenteesta ja olemuksesta, niin myös mahdollisesti ennustaa maanjäristyksiä ja tulivuorenpurkauksia – molemmissa kun kyse on Maan pinnan alla, maapalon kuoressa tapahtuvista ilmiöistä.

Tarkka painovoimakartta mahdollistaa myös maailmanlaajuisen korkeusasteikon nollapisteen määrittämisen, sillä niin sanottu merenpinnan taso muuttuu koko ajan. Globaalin nollatason avulla eri puolilla maapalloa tehdyt mittaukset ovat paremmin vertailukelpoisia. Painovoima vaikuttaa myös valtamerten merivirtoihin, ja ne vaikuttavat puolestaan meren pinnan korkeuteen.

Principles of gradiometry
GOCE mittaa painovoimaa sisällään olevien vartailupainojen liikkeiden avulla.

Ainoa paikka, mistä koko maapallon painovoimakenttä voidaan mitata tarkasti ja kattavasti, on avaruus. GOCEn kyydissä onkin mittalaite, joka pystyy määrittämään Maan painovoimakentän sata kertaa aikaisempaa tarkemmin. Laitteen sisällä on neljä vertailumassaa, joiden sijainnin muutoksia tarkkaillaan äärimmäisen tarkasti.

Jotta itse satelliitti ei vaikuttaisi mittauksiin, ei noin tonnin painoisessa ja viitisen metriä pitkässä GOCEssa ole yhtään liikkuvaa osaa. Sen asentoa säädetään magneettisin vääntimin, jotka kampeavat satelliittia Maan magneettikentän ja vääntimen synnyttämän magneettikentän avulla, ja satelliitin moottorina on sähköinen ionimoottori.

Koska GOCE lentää hyvin matalalla kiertoradalla, vain noin 250 kilometrin korkeudessa, jarruttaa tuolla korkeudella oleva hyvin harva ilmakehän kaasu sen kiertoratanopeutta, joten rakettimoottorin avulla nopeutta nostetaan tarvittaessa. Lisäksi satelliitin muoto on tehty aerodynaamiseksi ja sen aurinkopaneelit on muotoiltu kuin siivet. Niinpä GOCE näyttää vähän kuin ohjukselta.

Tämä sopiikin hyvin, sillä GOCE laukaistaan avaruuteen venäläisellä Rockot-kantoraketilla, joka perustuu neuvostoliittolaiseen mannertenväliseen ohjukseen. Laukaisu oli alun perin suunniteltu syyskuun 9. päiväksi, mutta sitä siirrettiin liki kuukaudella eteenpäin, koska raketissa havaittiin mahdollinen vika. Nyt ja sitä nyt parhaillaan selvitellään. Kaiken pitäisi olla kunnossa, niin raketin kuin GOCE-satelliitinkin, ja ellei mitään yllättävää tapahdu. singotaan GOCE taivaalle viikon kuluttua sunnuntaina.

Timo Lättilä ja GOCE-satelliitin keskustietokoneen kehitysmalli.

GOCE on kiinnostava myös suomalaisittain, sillä Espoossa sijaitseva Space Systems Finland -yhtiö on tehnyt satelliittiin sen toimintaa ohjaavan tietokoneen ohjelmiston. "GOCEn ohjelmisto pitää sisällään asennonsäädön, jonka tehtävänä on ohjata satelliittia, huolehtia sen asennonsäädöstä ja käyttää sen ionimoottoria", kertoo SSF:n tekninen johtaja Timo Lättilä, joka toimii GOCE-projektin johtajana yhtiössä. "ADA-kielellä tehty ohjelmisto pitää sisällään noin 100 000 riviä koodia, ja suurin osa tästä on tehty reagoimaan tilanteisiin, joita ei odoteta tapahtuvaksi."

Space Systems Finland on GOCEn lisäksi mukana ensi vuoden alussa laukaistavien Planck- ja Herschel-satelliittien ohjelmistojen tekemisessä ja yhtiö osallistuu myös Galileo-navigaatiosatelliitteihin.

Lisätietoja:

Tekninen johtaja Timo Lättilä, Space Systems Finland
Puh. (09) 6132 8651
Sähköposti: timo.lattila@ssf.fi

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.