Kansainvälinen avaruusasema näkyvissä kesän aikana

ISS Suomesta
Kansainvälisen avaruusaseman rata yöllä 15.6.
14 Kesäkuu 2006

Maata kiertävä Kansainvälinen avaruusasema ISS on seuraavien viikkojen aikana näkyvissä normaalia paremmin Euroopasta. Suomestakin asemaa kannattaa katsoa, vaikka valoisat kesäyöt vähentävät näyn vaikuttavuutta ja asema nousee horisontin yläpuolelle ainoastaan maan eteläisimmissä osissa. Asemaa kannattaa myös kuvata, sillä ESA peräänkuuluttaa hyviä kuvia avaruusasemasta.

Parhaimmillaan ISS on kirkas liikkuva valopiste taivaalla ja sen näkeminen on erikoislaatuinen kokemus verrattuna tavallisiin satelliitteihin. Sen pystyy hyvin erottamaan tähdistä ja muista Maata kiertävistä ihmisen tekemistä laitteista, ja harrastajat ovat pystyneet kaukoputkilla kuvaamaan jopa aseman yksityiskohtia - eihän matkaa Maan pinnalta asemalle ole kuin noin 400 kilometriä, jos avaruusasema kulkee juuri havaintopaikan päältä.

Avaruusaseman rata on kallellaan päiväntasaajan suhteen 51,6°, joten se nousee maapallon pinnalla yhtä korkealle leveyspiirille. Se jää siis noin kymmenen astetta Suomen eteläisimpiä osia alemmaksi, mutta korkeutensa vuoksi sen voi nähdä Etelä-Suomesta. Aseman ratakorkeus muuttuu jatkuvasti, joten ollessaan korkeimmillaan ja osuessaan radallaan pohjoisimmaksi juuri Suomen eteläpuolella, nousee asema näkyviin juuri ja juuri horisontin yläpuolelle jopa Oulun korkeudella.

Asema liikkuu lännestä itään ja on varsin kirkas taivaalla. Avaruusaseman suuret aurinkopaneelit heijastavat tehokkaasti valoa ja tekevät siitä yhden kirkkaimmista taivaalla näkyvistä kohteista.

ISS pass time-lapse image
Avaruusasema liikkuu taivaalla.

Avaruusasema liikkuu radallaan koko ajan maapallon jonkun kohdan yläpuolella, joten periaatteessa se on näkyvissä koko ajan jostain päin maapalloa. Tietyn paikan päälle se osuu kuitenkin vain toisinaan ja kaikista parhaiten asema näkyy kun se osuu taivaalle juuri ennen auringonlaskua tai -nousua. Silloin taivas on suhteellisen tumma ja Aurinko osuu sopivasti aseman aurinkopaneeleihin. Yön syvimpien tuntien aikaan asema saattaa olla myös taivaalla, mutta sitä ei voi nähdä, koska se on maapallon varjossa. Näin kesäkuussa ja joulun aikaan Maan akselin ollessa eniten kallellaan kohti Aurinkoa, kulkee asema myös normaalia enemmän auringonpaisteessa, joten sen ylikulut ovat paremmin näkyvissä koko yön ajan - jos vain taivas on selkeä.

Parhaiten avaruusasema näkyy Keski-Euroopasta nyt 17.-21. kesäkuuta.

Suomessa valoisat kesäyöt heikentävät olennaisesti jo normaalisti huonoa avaruusaseman näkemistä. Lisäksi Suomesta katsottuna aseman etäisyys katsojasta on aina suuri, eikä aurinkopaneelien kirkkain heijastus osu tännepäin, joten asema ei ole huomiota herättävän kirkas. Kun keskisessä Euroopassa sen löytäminen taivaalta ei tuota vaikeuksia, pitää Suomessa olla valppaana ja tietää varsin hyvin mistäpäin ISS tulee näkyviin. Vaikka avaruusasema näkyneekin selvästi vaalealla taivaalla, on se heikompi kuin samalla suunnalla näkyvät planeetta Jupiter ja Arcturus-tähti. Alla olevassa taulukossa on muutamia kellonaikoja aseman löytämiseen.

ESA pyytää kuvia avaruusasemasta

ISS image from Munich Public Observatory
Avaruusasema kuvattuna müncheniläisessä harrastajatähtitornissa kesäkuun 12. päivänä.

Monet tähtiharrastajat ovat onnistuneet kuvaamaan avaruusaseman varsin suurella tarkkuudella. Esimerkiksi Münchenissä harrastajaryhmä onnistui saamaan asemasta niin yksityiskohtaisia kuvia, että niissä näkyy jopa aseman tietoliikenneantennit.

Asemasta saa kiinnostavia kuvia ja videoita myös yksinkertaisemmilla laitteilla. Jos onnistut nappaamaan avaruusasemasta hyvän kuvan nyt kesän aikana, lähetä se ESAan: parhaat niistä julkaistaan ESAn nettisivuilla. Jos aseman saa näkyviin Suomen kesäisen maiseman päältä, on kuvan julkaisemisen todennäköisyys varsin suuri!

Kuvia otetaan vastaan osoitteessa contactesa@esa.int.

Milloin havaita avaruusasemaa?

Avaruusaseman ylikulut kaikkialta Euroopasta on helppo katsoa osoitteessa www.esa.int/seeiss olevalla laskurilla, missä havaintomaan valitsemisen jälkeen tulee kirjoittaa vain paikkakunta, minkä jälkeen lista kertoo lähiajan ylityksen kyseisestä paikasta. Seuraavassa on suorat linkit suomalaisille paikkakunnille, mistä ISS on lähiviikkoina näkyvissä:

Maarianhamina
Turku
Helsinki
Porvoo

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.