'Face on Mars' in Cydonia region

Kasvot Marsin pinnalla

21 Syyskuu 2006

ESAn Mars Express -luotain on ottanut tarkkoja kuvia Cydonian alueesta, missä sijaitsee kuuluisa "kasvot Marsissa" - ensimmäisissä Marsista tulleissa kuvissa ihmiskasvoilta näyttävä muodostelma. Tuoreet kuvat näyttävät paikan todelliset piirteet ja ovat eräitä vaikuttavimpia punaisen planeetan pinnalta otettuja kuvia.

'Face on Mars' illusion
Kasvot Marsissa Viking 1 -kiertolaisen kuvaamana

Mars Express on koittanut saada korkearesoluutiokuvia Cydoniasta jo useita kertoja huhtikuun 2004 ja heinäkuun 2006 välisenä aikana, lähes joka kerta ollessaan ratansa kuvaamisen kannalta sopivassa kohdassa, mutta kuvat eivät ole onnistuneet hyvin joko liian suuren ratakorkeuden, alueella olleen sumun tai ilmassa olleen pölyn vuoksi. Lopulta heinäkuun 22. päivänä otetuissa kuvissa alue näkyy hyvin ja ennennäkemättömän selvänä. Kuvien resoluutio vastaa noin 13,7 metriä pinnalla kuvan pikseliä kohden.

"Nämä kuvat Cydoniasta ovat todella upeita", hehkuttaa Mars Express - lennon päätutkija Agustin Chicarro. "Ne eivät vain näytä kuuluisaa aluetta aikaisempaa tarkemmin ja tuoreemmin, vaan ovat myös alueen olemusta tutkiville geologeille tärkeitä valokuvia. Ne osoittavat taas kerran Mars Express -luotaimen kameran suuret mahdollisuudet."

Cydonia sijaitsee Marsissa Arabia Terrana tunnetulla alueella ja kuuluu eteläisten ylämaiden ja pohjoisessa olevin tasankojen välissä olevaan murtoalueeseen. Alueella on leveitä, kivimurskan täyttämiä laaksoja ja yksittäisiä, eri kokoisia ja näköisiä kukkuloita.

"Kasvot Marsissa" vuodelta 1976

Kallonmuotoinen muodostelma Cydonian alueella

Kuuluisa kuva Marsin pinnalta otettiin heinäkuun 25. päivänä vuonna 1976, kun Viking 1 -laskeutujan Marsiin kuljettanut kiertoradalle jäänyt alus kuvasi Marsia. Heinäkuun viimeisenä päivänä NASA julkaisi kuvan lehdistötiedotteessaan ja mainitsi, että muodostelma näyttää hieman ihmispäältä etupuolelta kuvattuna. NASAn tutkijat olivat jo selittäneet samaan aikaan kuvan olevan optisen harhan, joka johtuu pinnanmuodoista ja Auringon valon tulosuunnasta sekä varjoista. Niiden yhteisvaikutuksen seurauksena kuvassa näkyy "selvästi" silmät, nenä ja suu.

Selityksestä huolimatta kuva herätti paljon huomiota ja spekulointia pinnalla olevan kohteen synnystä sekä olemuksesta. Jotkut halusivat nähdä kohteen jopa viestiksi marsilaisilta Maan asukkaille - tai jopa kaupungiksi Marsin pinnalla. Enemmän tai vähemmän vakavasti tehtyjä tarinoita Marsin kasvoista on netissä ja tieteiskirjallisuudessa vaikka kuinka.

Cydonia region
Cydonian alue tuoreessa värikuvassa

Tutkijoille muodostelma on ollut koko ajan selvä: kukkulaiset pinnanmuodot, jotka tietyissä valaistusolosuhteissa näyttävät epätarkassa kuvassa hieman ihmiskasvoilta.

Vasta keväällä 1998 saatiin kohteesta parempia kuvia, kun Mars Global Surveyor -luotain otti siitä aiempaa tarkempia kuvia. Lisää tarkkoja kuvia saatiin vuonna 2001. Nyt Mars Expressin ottamat kuvat ovat kuitenkin olennaisesti aiempia parempia ja nyt geologit pääsevät kunnolla tutkimaan Marsin kasvojen syvempää olemusta.

Lisätietoja:

Agustin Chicarro, ESA
Mars Express -lennon päätutkija
sähköposti: agustin.chicarro @ esa.int

Gerhard Neukum, Freie Universität Berlin
Mars Express -luotaimen suurtarkkuuskameran päätutkija
sähköposti: gneukum @ zedat.fu-berlin.de PHOTO CAPTION "''Skull-shaped' formation in Cydonia region": Kallonmuotoinen muodostelma Cydonian alueella

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.