Katso SOHOn kuvista komeettaa Auringon luona!

Animation of past images of Comet SOHO-422
LASCO-instrumentin kuvia animaationa viime päiviltä.
19 Huhtikuu 2002

Lauantaihin 20. huhtikuuta saakka on netissä katsottavissa kiinnostavia kuvia Auringosta: SOHO-aurinkoluotaimen kuvissa vast’ikään löydetty komeetta vilahtaa Auringon ohitse. Normaalisti SOHOn kuvaamat komeetat hajoavat nopeasti Auringon kuumassa kaasukehässä, mutta tämä ei. Komeetan ennättää näkemään vielä huomenna lauantaina.

Kiinalainen harrastaja XingMing Zhou löysi komeetan SOHOn LASCO C3 -instrumentin kuvista vertaamalla perättäisiä kuvia toisiinsa. Hän huomasi, kuinka komeetta ilmestyi instrumentin kuvakenttään alavasemmalta ja liikkui kaarevaa rataa pitkin ylöspäin. Nimen 2002 G3 (SOHO) saanut komeetta oli lähimmillään Aurinkoa huhtikuun 17. päivän aamulla, mutta on näkyvissä LASCOn kuvissa aina lauantaihin saakka. Sen jälkeen komeetta etääntyy Auringosta niin kauas, ettei LASCOn kuvakenttä riitä. Muut SOHOn instrumentit eivät komeettaa pysty havaitsemaan, eikä sitä kannata koittaa katsoa paljain silmin tai kaukoputkella Maan pinnaltakaan: komeetta on liian heikko näkyäkseen, minkä lisäksi Auringon katsominen suoraan vaatii aina erikoislaitteita.

SOHO spacecraft artist's impression
SOHO avaruudessa paikallaan, mistä se voi havaita Aurinkoa ympäri vuorokauden.

2002 G3 (SOHO) -komeetan löytyminen on myös mielenkiintoinen esimerkki siitä, kuinka tavallisetkin tähtitieteestä kiinnostuneet pystyvät käyttämään satelliittitietoja hyväkseen. SOHOn ottamat kuvat ovat katsottavissa internetissä nopeasti ja vapaasti kaikkialla, joten kuka tahansa pystyy tekemään löytöjä oman tietokoneensa ääressä. SOHOn LASCO C3 -instrumentin kuvakenttä on SOHOn havaintolaitteiden laajin, joten nimenomaan sen kuvien tarkkaileminen saattaa tuoda kunnian oman komeetan löytymisestä!

SOHO on kansainvälinen havaintolaite, joka on tehty, laukaistu ja ylläpidetään ESAn ja Nasan yhteistyönä. Avaruusalus rakennettiin Euroopassa ja laukaistiin Maan ja Auringon välille amerikkalaisella raketilla joulukuussa 1995.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.