Kiitos ja hyvästi, Ariane 4!

Ariane flight 159
15 Helmikuu 2003

Eurooppalainen Ariane 4 -kantoraketti päätti 15-vuotisen uransa lauantaina aamulla sinkoamalla tietoliikennesatelliitin onnistuneesti radalleen. Ariane 4 on tehnyt kaikkiaan 113 onnistunutta lentoa ja nostanut 182 satelliittia avaruuteen.

Viimeisellä lennolla käytetty Ariane 4:n versio oli 44L, joka on perheen kaikkein voimakkain jäsen. Kyseessä oli 40. samanlaisen version laukaisu. Ariane 44L koostuu perusrungon lisäksi neljästä suuresta nestemäisellä polttoaineella toimivasta apuraketista, jotka on kiinnitetty raketin ensimmäisen vaiheen kylkeen. Apuraketit toimivat vain lennon alkuvaiheessa, koska laukaisuhetkellä ja matkan ensimmäisten minuuttien aikana lisätyöntövoimasta on suurta hyötyä. Tälle viimeiselle lennolle, lennolle numero 159, kuhunkin apurakettiin oli kiinnitetty neliapilatarrat, joissa toivotettiin lennolle hyvää onnea.

Lennon hyötykuormana oli Intelsat 907 -tietoliikennesatelliitti. Uransa aikana Ariane 4:t ovat laukaisseet kaikkiaan 23 Intelsatia avaruuteen, mikä heijastaa satelliittityhtiön luottamusta Arianespaceen ja Arianeen.

Nyt kun Ariane 4 on siirtynyt kunniakkaasti eläkkeelle, tulee uusi Ariane 5 sen tilalle. Arianespace on turvannut laukaisuidensa tulevaisuuden tilaamalla juuri tammikuun lopussa lisää Ariane 5:n perusversioita, jotka ovat yhtiön työhevosia lähitulevaisuudessa.

Seuraava laukaisu Kouroun avaruuskeskuksesta on maalis-huhtikuussa tehtävä Ariane 5:n lento, jonka kuormana on kaksi tietoliikennesatelliittia, amerikkalainen GALAXY XII ja intialainen INSAT 3A.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.