LEGO®-laskeutujalla komeettajahtiin!

30 Syyskuu 2010

Miten tutkija pystyy visualisoimaan avaruusmatkaa? Se onnistuu parhaiten rakentamalla malli. Tällä tavoin alkoi projekti LEGO®-palikoista tehdystä Rosetta-komeettaluotaimesta ja siitä kasvoi esikuvalleen tarkkaan uskollinen Rosetta-komeettalaskeutujan opetussarja.

Rooman yliopiston tekniikan ja taiteen opiskelijat kokoontuivat viime viikolla testaamaan prototyyppiä Rosetta-laskeutujan opetussarjasta. Sen lisäksi, että opiskelijat rakensivat LEGO MINDSTORMS -komeettalaskeutujan, he myös oppivat, miksi ESAn missio on matkalla Jupiterin rataetäisyydelle kohtaamaan komeetta Churyumov–Gerasimenko.

"Komeetan kohtaaminen antaa meille silmäyksen kauas aurinkokunnan historiaan", kertoi ESAn avaruustutkija Detlef Koschny opetussarjan esittelytilaisuudessa.

Artist's impression of Rosetta at asteroid 21 Lutetia 10 July 20
Oikea Rosetta on matkalla kohti komeettaa

"Komeetat ja asteroidit edustavat jäänteitä kappaleista, joista aurinkokuntamme planeetat muodostuivat. Niiden koostumuksen ymmärtäminen opettaa meille myös siitä, miten oma maapallomme sai alkunsa ja mitkä raaka-aineet mahdollistivat elämän syntymisen."

Tähän mennessä komeettoja on tutkittu vain etäältä, mutta marraskuussa 2014 Rosettan Philae-laskeutuja asettuu Churyumov-Gerasimenkon jäiselle pinnalle ja mahdollistaa komeetan koostumuksen suoran tutkimuksen.

Kyseessä ei ole ensimmäinen kerta, kun LEGO-palikoita on käytetty Rosetta-missiossa. Deflet rakensi aiemmin kertaalleen LEGO-mallin koko aluksesta visualisoidekseen sen lentorataa projektin kokouksia varten. Kokouksissa ei pelkästään selkeytynyt matka radalla, vaan jokaiselle syntyi myös halu oman Rosettan LEGO-version omistamisesta.

Opiskelijat työn touhussa Rosetta-mallin parissa

Pienestä mallista alkanut projekti kasvoi korkean tarkkuuden opetussarjaksi. Sekä opiskelijoiden että professorien kasvoilta näkyi, että kyseessä oli epätavallinen ja lajissaan ensimmäinen opetuskokeilu Rooman yliopiston pitkässä historiassa.

"Rakentaminen oli melko hankalaa, koska kaikkia liikkuvia osia ei ollut kovin helppo toteuttaa, joten meidän täytyi keksiä liikkuvia mekanismeja", kommentoi Filippo Ales, joka opiskelee ilmailu- ja avaruustekniikkaa.

Esimerkkinä tästä ovat Philaen "jääruuvit" sen laskeutumisjaloissa. Ne poraavat itsensä komeettaan kohtaamisessa, jotta laskeutuja ei pomppaisi komeetasta irti sen pienessä gravitaatiossa. Niiden lisäksi laskeutuja pysyy paikoillaan myös harppuunan avulla.

Laskeutuja rakentuu osio kerrallaan

Laskeutujan päällä on pieni rakettimoottori, joka pitää Philaen paikoillaan sen aikaa, että ruuvit ja harppuuna saavat ankkurointityönsä päätökseen. Osa näistä ominaisuuksista on toteutettu myös mallissa. LEGO MINDSTORMS -komponentit sallivat liikkuvien osien ohjaamisen kotitietokoneella.

"Pidin paljon palojen kokoamisesta, se oli todella hauskaa", myöntää työpajaan osallistunut opiskelija Monserrat Olympia Pineda Arqueros. "Suosittelisin kaikille opiskelijoille tämän kaltaista LEGO-rakentamisen harjoitusta."

Tekniikan opiskelijoilta saatua palautetta hyödyntävät ESA, DLR, Europlanet, Lightcurvefilms ja LEGO opetussarjan saamiseen lopulliseen muotoon ja sopimaan eurooppalaisiin opetussuunnitelmiin.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.