Lennätä koelaitteistosi avaruuden rajoille!

REXUS sounding rocket
REXUS-raketti laukaisuvalmiina
16 Syyskuu 2010

ESA kutsuu jälleen opiskelijoita ehdottamaan kokeitaan lentämään luotausrakettien tai stratosfääripallojen kyydissä. Kilpailun voittajien koelaitteet pääsevät matkaan BEXUS-pallon tai REXUS-raketin mukana.

Nyt auki olevan haun BEXUS-pallot (Balloon-borne Experiments for University Students) lähetetään yläilmoihin 12. ja 13. kerran lokakuussa 2011 ja REXUS-raketit laukaistaan (Rocket-borne Experiments for University Students) 11. ja 12. kerran maaliskuussa 2012.

Ruotsin Kiirunassa toteutettava REXUS/BEXUS -kampanja järjestetään Saksan avaruusjärjestön (DLR) ja Ruotsin avaruushallinnon yhteistoimintasopimuksen puitteista. Ruotsin osuus hyötykuormista on avattu muidenkin ESAn jäsenmaiden tiimien haettavaksi.

Kampanjan järjestämisestä vastaava EuroLaunch on Esrangen avaruuskeskuksen, Ruotsin avaruusyhtiön (Swedish Space Corporation, SSC) ja DLR:n MORABA-osaston (Mobile Rocket Base) yhteistyöorganisaatio. Sen lisäksi ESAn, SSC:n ja DLR:n asiantuntijat tarjoavat teknistä tukea opiskelijaryhmille koko projektin ajan.

Arvokasta kokemusta työelämää varten

Suomalainen Itikka-laite ja sen tehnyt teekkariryhmä

Suomalaisilla on kampanjasta jo kokemusta, sillä vuoden 2009 keväällä järjestettyyn REXUS 5/6 -kampanjaan osallistui kaksi suomalaisia osallistujia sisältänyttä ryhmää, Tampereen teknillisen yliopiston Itikka-tiimi sekä suomalais-norjalainen NISSE-tiimi.

"Projekti oli erittäin opettavainen ja siitä jäivät hyvät muistot", kertoo Itikka-kokeesta diplomityönsä tehnyt Tero Huttunen. Hän oli vastuussa laitteiston ohjelmistosta sekä inertiapaikannuksen toteuttamisesta. "Oli hienoa valmistaa laite, jollaista ei välttämättä normaaliteollisuudessa pääsisi tekemään."

"Päällimmäisinä muistan illat TTY:llä, kun Itikkaa rakennettiin sekä kaikki avaruutekniikkaan liittyvä, mitä projektin aikana pääsi kokemaan. Tapasimme avaruusalalla työskenteleviä ihmisiä ja pääsimme vierailemaan DLR:n tutkimuskeskuksessa Oberpfaffenhofenissa, ESAn teknologiakeskus ESTECissä sekä Esrangessa."

Itikan lähes avaruudesta ottama kuva

Itikka oli inertiaalipaikannus testannut koejärjestely, jonka tekemistä tarkoista laitteen paikan, asennon, kiihtyvyyksien ja kulmanopeusten muutoksien mittauksista pystyttiin hahmottamaan raketin lentorata hyvin suurella tarkkuudella.

Mukana Itikassa oli myös kamera, joka kuvasi maisemia avaruuden rajoilta. Itikasta tulikin ensimmäinen täysin Suomessa tehty laite, joka otti näistä korkeuksista kuvia.

Laitteiston rakentaminen alkoi hyvissä ajoin jo vuotta ennen lentoa, mutta viimeisiä trimmauksia tehtiin vielä laukaisupaikalla Kiirunassa. "Deadlinen paineessa tekeminen oli monille tuttua ja lopulta selvisimme siitä kunnialla", arvioi Itikan projektipäällikkönä toiminut Petri Rokka, joka muistelee lämmöllä kylmiä öitä lentovalmisteluhallissa.

Kovat laitteistovaatimukset

Rexus 5 rätisee ylöspäin

REXUS on 5,6 metriä pitkä luotausraketti, joka nokasta on opiskelijalaitteistolle oli varattu noin 30 senttimetrin mittainen pätkä raketin 36 senttimetriä paksusta rungosta. Itikkaa kantanut REXUS 6 kohosi 87 kilometrin korkeuteen.

Laitteistot laskeutuivat paraabeliradan lopussa laskuvarjon kyydissä. Ne haettiin 70 kilometrin etäisyydeltä Esrangen laukaisualueelta helikopterin avulla.

BEXUS-pallo nousemassa taivaalle

"Kiihtyvyys oli pahimmillaan noin 18 g:tä, joten se vaati aika paljon antureilta", kertoo Huttunen. "Koska raketti oli spin-stabiloitu lennon alkuvaiheessa, myös kulmanopeudet olivat aika suuria."

Alle 10 minuuttia kestävä rakettilento on hyvin erilainen kuin matka BEXUS-stratosfääripallon kyydissä. 14-metrinen pallo pystyy nostamaan yhteensä 117 kilon kuorman noin 35 kilometrin korkeuteen.

2-5 tuntia kestävän lennon aikana lämpötila laskee jopa 70 pakkasasteeseen ja ilmanpaine pienenee sadasosaan merenpinnan tasosta. Pallo leijailee Kiirunasta yleensä Suomen Lappiin, jossa laitteisto pudotetaan maanpinnalle laskuvarjolla.

Hakemukset

REXUS BEXUS Logo

Deadline opiskelijaryhmien hakemuksille on 24. lokakuuta 2010. Haku on avoinna 18-28-vuotiaille yliopistoissa opiskeleville ESAn jäsenmaiden ja yhteistyömaiden kansalaisille. Koelaitteistojen tulee liittyä hakijoiden opiskelemaan luonnontieteiden tai tekniikan alaan.

Parhaat 12-15 hakijaryhmää julkaistaan 29. lokakuuta 2010. Ryhmät pääsevät osallistumaan ESAn työpajaan ESTECissä, Alankomaissa, marraskuun 2010 loppuun mennessä ja osa saa laitteistonsa raketin kyytiin seuraavana vuonna.

"Aloittakaa hakemuksen tekeminen ajoissa", neuvoo Rokka tulevia hakijoita. "Tutustukaa siihen, mitä muut ovat tehneet ja välttää erityisesti niissä esiintyviä ongelmia. Huomioikaa myös omat taidot ja tiedot. Valitkaa ennemmin vähän vaatimattomampi koe, jonka suorittaa kunnialla kuin liian monimutkainen."

"Valmistautukaa siihen, että laitteesta kannattaa tehdä proto-versio hyvissä ajoin, jotta kaikki pahimmat viat saadaan pois finaaliversiosta", kehottaa Huttunen. "Täytyy uskoa itseensä, mutta ei olla liian optimistinen."

Tietoa kampanjasta ja hakuprosessista löytyy osoitteesta www.rexusbexus.net.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.