Luukut sulkeutuivat - puolentoista vuoden Marslentokoe alkoi

Miehistö juuri ennen kokeen alkua
10 Kesäkuu 2010

Ensimmäinen simuloitu täysmittainen marslento alkoi viime viikolla, kun Mars500-kokeen luukut suljettiin. Moskovan lääketieteellisessä IBMP-instituutissa suoritettavaan kokeen miehistöön kuuluu kaksi eurooppalaista, kolme venäläistä ja yksi kiinalainen. He viettävät avaruusalusta simuloivassa tilassa 520 vuorokautta eli saman ajan, joka nykyteknologialla kuluisi edestakaiseen lentoon Marsiin.

Luukkuja suljettaessa 3. kesäkuuta kokeen miehistön tunnelma oli sangen vakava ja päättäväinen. Huolimatta kaikista valmisteluista ja koetta tukevista teknologioista, puolentoista vuoden eristys metallisten moduulien sisällä tulee olemaan vaativaa.

Mars500 keskittyy pitkän avaruuslennon psykologisiin ja lääketieteellisiin vaikutuksiin. Samantyyppisiä eristysolosuhteita koetaan esimerkiksi Etelämantereen tutkimusasemilla, sukellusveneissä sekä tietenkin Kansainvälisellä avaruusasemalla. Oleskelutiloja kokeen kuusihenkiselle miehistölle on yhteensä 550 kuutiometriä eli suunnilleen saman verran kuin avaruusasemalla.

Kokeen ensimmäinen osio, simuloitu lento Maasta Marsiin, kestää 250 vuorokautta. Sen jälkeen miehistö jakautuu moduuleissa kahtia ja puolet heistä suorittaa kuukauden mittaisen Marsin pinnalle laskeutumista vastaavan osuuden, jonka aikana he käyvät erillisessä Mars-ympäristömoduulissa suorittamassa useita tutkimusretkiä avaruuspuvuissa. Paluuvaihe kestää 240 vuorokautta ja luukkujen on määrä aueta ulkomaailmaan lokakuussa 2011.

Eristystä astronauttien lailla

Diego testing the computer
Diego testaamassa tietokonetta

"Mitä unohdinkaan?" Kaiken tarvittavan varaaminen mukaan aina saippuasta vaatteisiin ja kameran paristoihin oli osanottajille kriittinen ja monimutkainen tehtävä, sillä ulkopuolista apua tarjotaan ainoastaan ääritilanteissa.

Yksityisyyttä Mars500:n miehistölle tarjoavat noin kolmen neliömetrin huoneet ja he saavat viedä "lennolle" mukaansa henkilökohtaisia tavaroitaan, kuten filmejä, kirjoja, pelejä ja soittimia.

Osallistujat elävät ja työskentelevät astronauttien tapaan, syövät avaruusruokaa ja harjoittelevat samalla tavalla kuin Kansainvälisen avaruusaseman miehistö. Eristyksissä moduuleissa eläminen voisi silti olla rappeuttavaa terveydelle ja siksi jokainen kuntoilee noin kaksi tuntia päivässä. Suihkussa voidaan käydä vain kerran viikossa, sillä vettä säästetään ihan kuin aidollakin avaruuslennolla.

Romain in his cabin
Romain omassa 3 neliömetrin huoneessaan

Merkittävää yhteydenpidon kannalta on pitkää etäisyyttä jäljittelevä 20 minuutin viive, joka on käytössä kaikessa tietoliikenteessä kokeen miehistön ja valvojien välillä. Myös tiedonsiirtonopeutta ulkomaailman kanssa on rajoitettu, mutta osanottajat voivat käyttää sähköpostia ja katsella verkkosivuja viiveellä.

Nyt alkanutta täysimittaista 520 vuorokauden koetta edelsivät 14 ja 105 vuorokautta kestäneet valmistelevat testit. Ne olivat tärkeitä sekä tilojen teknisen valmiuden että haasteiden kartoittamisen kannalta. Pitkän avaruusmatkan painottomuuden vaikutuksia ihmiskehoon ESA on tutkinut täysin erillisillä koejärjestelyillä.

Hyvästi Aurinko!

Veterans of the previous isolation study
105 vuorokautta kestäneen valmistelleen kokeen veteraanimiehistö

Eurooppalaiset osanottajat, 26-vuotias italialais-kolumbialainen Diego Urbina sekä 31-vuotias Romain Charles Ranskasta, valittiin monivaiheisen hakumenettelyn kautta. Heidän seuranaan Mars500:ssa ovat venäläiset Sukhrob Kamolov, Alexey Sitev, Alexandr Smoleevskiy sekä kiinalainen Wang Yue.

Kokeen aikana osallistujat kertovat kuulumisiaan ulkomaailmalle verkkoblogien ja välillä videoidenkin välityksellä.

Sukhrob Kamolov signalling that he's 'go'
Sukhrob viestittää olevansa "valmis"

"Kansainvälinen kuusihenkinen miehistö luo pohjaa monikulttuurisuudelle", kirjoittaa Romain Charles kokeen ensimmäisessä blogimerkinnässään. "Se sopi täydellisesti uteliaalle mielelle ja elävöitti koulutusta. Nyt edessämme on suuri haaste. Näkemiin Aurinko, näkemiin Maa, me lähdemme Marsiin!"

"Mars500:n kansainvälisyys ei rajoitu ainoastaan miehistöön, vaan myös tutkijoihin, jotka tulevat monista maista", korostaa Diego Urbina päiväkirjassaan. "Tämä on tärkeää kokeessa, sillä miehitetty lento Punaiselle planeetalle ei olisi mahdollinen yhden ainoan valtion toimesta. Yhteistyötaidot joka tasolla ovat olennaisia."

Viikottainen ohjelma jakaantuu työhön, vapaa-aikaan ja lepoon. Viikonloput ovat yleensä vapaita. Miehistö on koulutettu korjaamaan aluksenaan toimivat moduulit aina viimeistä pulttia myöten. Yksi venäläismiehistöstä on koulutukseltaan lääkäri ja kokeen valvojista löytyy joka alan asiantuntemusta.

Perusteellisista valmisteluista huolimatta kohdataan varmasti monenlaisia ongelmia ja haasteita. Se on tarkoituskin, sillä Mars500 keskittyy juuri niiden kartoittamiseen ja ratkaisemiseen. On parempi tutustua ongelmiin maanpinnalla kuin vasta oikealla avaruusmatkalla.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.