Mars Express havaitsi vettä Marsin pinnalla

OMEGA-mittalaitteen 18. tammikuuta ottama kuva Marsin eteläiseltä napa-alueelta
26 Tammikuu 2004

ESA PR 06-2004. Naapuriplaneettaamme kiertävä Mars Express saavuttaa lopullisen kiertoratansa 28. tammikuuta. Sen havaintolaitteiden käynnistäminen aloitettiin kuitenkin jo 5. tammikuuta, heti kun luotain oli siirtynyt lähes lopulliselle radalle Marsin ympärillä. ESA esitteli Mars Expressin ensimmäisiä tuloksia Euroopan avaruuslennonjohtokeskuksessa Darmstadtissa 23. tammikuuta - ja tulokset ovat jo nyt huimaavia.

OMEGAn havaintoja eteläiseltä napa-alueelta

”En odottanut saavani näin paljon onnellisia tiedemiehiä esittelemään ensimmäisiä tuloksiaan – vain kuukausi sen jälkeen, kun luotain liittyi Marsia kiertävälle radalle 25. joulukuuta”, totesi ESAn tiedejohtaja David Southwood tilaisuudessa.

PFS shows different CO distribution in Northern and  Southern he
PFS:n havainnot osoittavat pohjoisella ja eteläisellä pallonpuoliskolla olevan erilaiset hiilimonoksidijakaumat

Yksi Mars Expressin päätavoitteista on löytää todisteita veden olemassaolosta jossakin sen kemiallisessa olomuodossa. Luotaimessa oleva infrapunaspektrometri OMEGA suoritti eteläisen napa-alueen alustavan kartoituksen 18. tammikuuta ja havaitsi välittömästi alueelta vesijäätä ja hiilidioksidijäätä. Löydön vahvisti myös PFS-niminen mittalaite, joka on korkearesoluutioinen ja erittäin herkkä spektrometri. PFS:n ensimmäiset havainnot osoittavat myös hiilimonoksidijakauman olevan erilaisen Marsin pohjoisella ja eteläisellä pallonpuoliskolla.

Luotaimen radiolähetintä hyväkseen käyttävä MaRS-instrumentti oli toiminnassa ensimmäisen kerran 21. tammikuuta, kun Australiassa oleva ESAn 70-metrinen antenni vastaanotti lähettimen Marsin pinnalle suuntaaman ja siitä takaisin avaruuteen heijastuneen radiosignaalin. Tämä uusi mittaustekniikka mahdollistaa Marsin ilmakehän, ionosfäärin ja pinnan kemiallisen koostumuksen tutkimisen hyvin yksinkertaisella, mutta nerokkaalla tavalla.

Marsin ympärillä olevan avaruuden sähköisesti varattuja hiukkasia ja energeettisiä neutraaleja atomeja analysoiva ASPERA etsii puolestaan vastauksia mm. siihen, onko aurinkotuulen aikaansaama eroosio johtanut nykyiseen veden puutteeseen Marsissa. Alustavat tulokset osoittavat, että aurinkotuulen vaikutuksen alla olevan alueen ja Marsin pyrstön ominaisuudet eroavat toisistaan. Myös SPICAM-instrumentti (ultravioletin ja infrapunavalon aallonpituuksilla toimiva spektrometri) on tehnyt ensimmäiset havaintonsa. Se mittaa ilmakehän koostumusta tähdenpeittojen avulla samaan tapaan kuin Envisat-ympäristösatelliitissa oleva suomalainen GOMOS-mittalaite mittaa Maan ilmakehän otsonia. SPICAM mittaa samanaikaisesti otsonin ja vesihöyryn jakaumaa; vastaavia mittauksia ei ole tehty koskaan aiemmin Marsissa, ja jo saadut tulokset kertovat, että vesihöyryä on enemmän siellä, missä on vähemmän otsonia.

HRSC image of Reull Vallis 15 January 2004
Reull Vallis – HRSC-kameran 15. tammikuuta 2004 ottama kuva

ESA esitteli myös hämmästyttäviä kuvia, jotka korkearesoluutioinen stereokamera HRSC oli ottanut. Ne näyttävät yhteensä 1,87 miljoonaa neliökilometriä Marsin koko pinta-alasta ja vastaavat noin 100 gigatavua jo käsiteltyä tietoa. Tämä kamera pystyi myös ottamaan korkearesoluutioisen kuvan pisimmästä yhtäjaksoisesta vyöhykkeestä (jopa 4000 kilometriä) ja suurimmasta samanaikaisesti kuvatusta alueesta, mitä koskaan on otettu aurinkokunnan tutkimuksen aikana.

Kuvista oli mahdollista tulostaa vaikuttava 24 metriä pitkä ja 1,3 metriä korkea kuva, jonka 10-vuotiaista lapsista koostuva ryhmä kantoi kokoussalin läpi tiedotustilaisuuden lopussa.

”Eurooppa voi olla ylpeä tästä lennosta: Mars Express on suurenmoinen menestys Euroopan avaruusohjelmalle", kiteytti ESAn hallintoneuvoston puheenjohtajana työskentelevä Saksan koulutus- ja tutkimusministeri Edelgard Bulmahn ensimmäisten tulosten annin tiedotustilaisuudessa.

Lisätietoja saa osoitteesta:

ESA Media Relations Office
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.