Mars Express valmiina laukaisuun

The Mars Express spacecraft
Mars Express laukaistaan 2. kesäkuuta 2003
6 Toukokuu 2003

ESA PR 28-2003. Kesäkuun 2. päivänä, varttia vaille puolenyön paikallista aikaa, nousee ESAn Mars Express -luotain matkalleen Baikonurin kosmodromista. Avaruusalus hyväksyttiin laukaistavaksi 3. toukokuuta - eli kaikki on nyt GO lähtöä varten!

Mars Express, ensimmäinen eurooppalainen Mars-luotain, asettuu loppuvuonna kiertoradalle punaisen planeetan ympärillä ja sinkoaa sen pinnalle Beagle II -nimisen laskeutujan. Maan ja Marsin keskinäisestä sijainnista riippuva ns. laukaisuikkuna avautuu 23. toukokuuta ja on siitä alkaen avoinna neljän viikon ajan. Jotta Mars Express kykenee lentämään Marsiin, pitää se saada laukaistua tuon ajan kuluessa.

Näillä näkymin luotain laukaistaan matkaan kesäkuun 2. päivänä kello 23.45 paikallista aikaa, eli 20.45 illalla Suomen aikaa.

Mars Expressin laukaisuvalmistelut ovat sujuneet hyvin, paitsi että juuri ennen luotaimen siirtämistä Toulousesta, Ranskasta, laukaisupaikalle Kazakstanissa sijaitsevaan Baikonuriin, löysivät luotainta testanneet insinöörit pienen vian eräästä sen elektroniikkayksiköstä. "Luonnollisestikin se oli kaikkein hankalimmin saavutettavassa paikassa luotaimen sisällä", kertoo projektipäällikkö Rudi Schmidt virnistäen.

Jotta vian korjaamiseen olisi tarpeeksi aikaa, siirrettiin laukaisu alunperin suunnitellusta toukokuun 23. päivästä kesäkuun kuudenteen, mikä oli vielä hyvin laukaisuikkunan sisällä. Työ saatiin kuitenkin tehtyä huomattavasti oletettua nopeammin, joten laukaisuajankohtaa pystyttiin aikaistamaan.

Tällä hetkellä Mars Express on tankattavana, mihin aikaa kuluu noin viikko. Polttoaine on vaarallista ja herkästi räjähtävää, joten tankkaus tehdään hitaasti ja varovasti. Sen jälkeen luotain liitetään Fregat -nimiseen rakettiosaan, joka puolestaan kiinnitetään Sojuz -kantoraketin nokkaan. Fregat tulee työntämään luotaimen Maan kiertoradalta kohti Marsia.

Kantoraketti kuljetetaan laukaisualustalle neljä vuorokautta ennen laukaisua, ja kunhan alus on päässyt matkaan, kuluu matkaan kuusi kuukautta. Näin ollen Mars Express asettuu Marsia kiertävälle radalle 26. joulukuuta.

Euroopan matka punaiselle punaiselle planeetalle on alkamassa!

Laukaisuvalmisteluja voi seurata reaaliajassa ESAn tiedeohjelman nettisivuilla osoitteessa: http://sci2.esa.int/spacecam/marsexpress.htm

Lisätietoa laukaisusta on puolestaan osoitteessa: http://www.esa.int/marsexpresslaunch

Lisätietoja:

ESA Communication Department
Media Relations Office
Pariisi, Ranska
Puh: +33(0)15369 7155
Fax: +33(0)1 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.