Mars Expressin tutka-antennien avaaminen alkaa tänään

Mars Express pääsee pian etsimään myös pinnan alla olevaa vettä.
29 Huhtikuu 2005

Marsin pinnan alle parin kilometrin syvyyteen luotaava tutka avataan toukokuun alkupuolella. MARSIS-tutkan myötä Mars Expressin kaikki mittalaitteet tutkivat viimein punaisen planeetan kaasukehää, pintaa ja pinnanalaista olemusta.

MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding instrument) on laatuaan ensimmäinen Marsiin lähetetty tutkimuslaite. Se kykenee kartoittamaan pinnan alla olevia erilaisia kerrostumia aina noin kahden kilometrin syvyyteen saakka. Erityisesti se pystyy näkemään pinnan alla mahdollisesti olevan veden ja jään.

Sen jälkeen kun Mars Express saapui viime vuoden alussa Marsia kiertämään, on MARSIS-tutkalaitteistoon kuuluvien kolmen antennin avaamista lykätty toistaiseksi, koska Maan päällä tehdyissä simulaatioissa antennien päät aloivat heilua vaarallisesti. Koska pientäkään riskiä antennien päiden osumisesta luotaimeen ja siten Mars Expressin rikkoutumisesta ei haluttu ottaa, päätettiin ongelma tutkia perinpohjin ennen antennien avaamista. Lukuisten simulaatioiden ja Mars Expressin käytöstä kertyneen kokemuksen myötä viime helmikuussa tehtiin päätös, jonka mukaisesti antennit avataan nyt toukokuun alussa.

Avaaminen suoritetaan kolmessa vaiheessa 2. toukokuuta alkaen siten, että kaikki kolme antennia ovat avattuina 12. toukokuuta - mikäli kaikki sujuu hyvin. Avaamista valvotaan ja ohjataan ESAn avaruusoperaatiokeskuksesta ESOCista Darmstadtista, Saksasta.

Jokainen antennimasto avataan erikseen, kaksi 20-metristä dipoliantennia ensin ja seitsemän metriä pitkä kohti Marsia osoittava antenni viimeisenä.

Hellävarainen toimenpidesarja

MARSIS antenna
MARSIS-tutkalaitteiston annenni

Mars Express asetetaan ennen jokaista antennin avaamista vikasietoiseen ohjaustilaan, missä se voi liikkua vapaasti ja mahdollisesti pyöriäkin antennien liikkeitä myötäillen, ennen kuin toimenpiteen päätteeksi luotain asettuu itsekseen oikeaan asentoon Auringon ja Maan suuntien mukaan.

Välittömästi avaamisen jälkeen lennonjohto varmistaa luotaimen kaikkien systeemien toiminnan ja tekee päätöksen seuraavan antennin avaamisesta.

Luotaimen tilan testaamiseen ja antennin avautumisen varmistamiseen kuluu muutama päivä, ennen kuin seuraavan antennipuomin avaamiseen ryhdytään. Kun kaikki kolme puomia on avattu, tutkitaan Mars Expressin ja MARSIS-tutkan toiminta erityisen tarkasti, ennen kuin lennonjohto pystyy varmistamaan antennien avaamisen onnistumisen.

Koska toimenpiteitä tehdään tilanteen mukaan, saattaa alkuperäiseen aikatauluun tulla muutoksia. Lennonjohto julkaisee antennien avaamisen aikana raportteja toimenpiteiden edistymisestä.

Kun antennipuomit on avattu ja Mars Express toimii normaalisti, suoritetaan MARSIS-laitteistolla kolmen viikon ajan testejä, minkä jälkeen laite aloittaa varsinaiset tieteelliset havaintonsa.

MARSIS-tutkalaitteisto on kehitetty Rooman yliopistossa yhdessä NASAn Jet Propulsion Laboratoryn kanssa.

Lisätietoja:

Fred Jansen, ESA Mars Express Mission Manager
E-mail: fjansen @ rssd.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.