Marsin pinnan alta paljastuu uusi, erinainen planeetta

Subsurface echoes from Chryse Planitia plains
13 Joulukuu 2006

ESA PR 45-2006. Mars Express -luotaimen MARSIS-tutkan päätutkija Giovanni Picardi Rooman La Sapienza -yliopistosta pitää ennenkuulumattomina tutkimustuloksia, joiden mukaan Marsin pinnan alta on paljastumassa vanhemmat ja rosoisemmat kasvot.

Nämä tulokset ovat ESAn Mars Expressin uraauurtavaa työtä tekevän, luotaavan MARSIS-tutkan keräämiä ja antavat uusia, merkittäviä vihjeitä Marsin salaperäisestä geologisesta historiasta.

MARSIS on ensimmäinen Marsin tutkimiseen käytetty planeetan pinnan alle luotaava tutka. Sen keräämät havainnot viittaavat vahvasti siihen, että Marsin pohjoiselle pallonpuoliskolle alankojen sileän pinnan alle on hautautunut muinaisia meteoriittikraattereita. Tutkimustekniikassa käytetään hyväksi syvälle pinnan alle tunkeutuvien radioaaltojen kaikua.

Location of buried basins detected by MARSIS
Location of buried basins detected by MARSIS

Tutkan lähettämistä tiedoista on löytänyt todisteita siitä, että nämä hautautuneet, törmäysten synnyttämät kraatterit käsittävät suuren osan pohjoisen pallonpuoliskon alangoista. Kraatterit ovat halkaisijaltaan noin 130 - 470 kilometriä.

MARSIS-tutkalla saadaan "melkein kuin röntgenkuva", sanoi johtava tutkimustulosten käsittelijä Thomas R. Watters Washingtonissa sijaitsevasta Yhdysvaltain kansallisen ilmailu- ja avaruusmuseon Maan ja muiden planeettojen tutkimuskeskuksesta. "Sen lisäksi, että olemme löytäneet aiemmin tuntemattomia meteoriittien synnyttämiä altaita, olemme myös osoittaneet, että muutamiin alangoilla oleviin juuri ja juuri havaittaviin, kutakuinkin pyöreisiin topografisiin painumiin liittyy törmäyksen aiheuttamia piirteitä."

Tutkimukset Marsin kehityksestä auttavat ymmärtämään myös Maan varhaisia vaiheita. Maasta on vaikeampi löytää jälkiä muutamia tuhansia miljoonia vuosia sitten vaikuttaneista voimista, koska maankuoren aktiivisuus ja eroosio ovat pyyhkineet monet näistä merkeistä pois.

Subsurface echoes from buried basins
Subsurface echoes from buried basins

Uudet löydöt auttavat planeettatutkijoita pääsemään lähemmäksi ratkaisua arvoituksessa, joka on yksi Marsin historian ja geologisen evoluution pitkäaikaisimmista mysteereistä. Toisin kuin Maassa, Marsissa pohjoinen ja eteläinen pallonpuolisko eroavat silmiinpistävästi toisistaan. Melkein koko eteläinen pallonpuolisko on epätasaista, voimakkaasti kraatteroitunutta ylänköä, kun taas suurin osa pohjoisesta pallonpuoliskosta on tasaisempaa ja alavampaa.

Koska kraattereita aiheuttavia törmäyksiä voi esiintyä joka puolella planeettaa, on vähäkraatterisempien alueiden tulkittu yleisesti olevan pinnaltaan nuorempia alueita, joista geologiset prosessit ovat kuluttaneet törmäysten arvet pois. Marsin pohjoisten tasankojen pinta on nuorta ja sileää, ja sitä peittävät valtavat määrät vulkaanista laavaa ja sedimenttejä. MARSIS-tutkan avulla saadut uudet tiedot osoittavat kuitenkin, että pinnan alla oleva kuori on hyvin vanhaa.

Other subsurface echoes from buried basins
Other subsurface echoes from buried basins

"MARSIS-tutkalla löydettyjen, halkaisijaltaan yli 200 kilometriä olevien hautautuneiden meteoriittikraattereiden määrä kertoo, että pohjoisten alankojen pinnanalaisen kuoren täytyy olla peräisin hyvin muinaisilta ajoilta, aina varhaiselta Nooan kaudelta saakka", sanoi toinen MARSISin päätutkijoista, Jeffrey Plaut, joka työskentelee Jet Propulsion -laboratoriossa Kaliforniassa. Nimensä kausi on saanut Marsin eteläisellä pallonpuolella sijaitsevasta Noachis Terra -maankohoutuma-alueesta, jonka oletetaan syntyneen noin neljä tuhatta miljoonaa vuotta sitten. Nooan kauden katsotaan alkaneen Marsin syntyessä ja tuolla varhaisella Nooan kaudella aurinkokunnassa ollut suuri määrä erilaista planeetoista ylijäänyttä ainetta törmäili planeettoihin ja synnytti suuria kraattereita myös maapalloon.

Tulokset viittaavat siihen, että planeetan kuori on pohjoisilla alangoilla yhtä vanhaa kuin vanhimmat etelän paljaista ylängöistä, jotka myös ovat peräisin Nooan kaudelta. Kahtiajako pohjoisen ja etelän välillä on ilmeisesti muotoutunut hyvin varhain Marsin historiassa.

"Nämä tulokset ovat todella mielenkiintoisia ja ennenkuulumattomia", lisäsi Giovanni Picardi, MARSISin päätutkija Rooman La Sapienza -yliopistosta. "MARSIS voi auttaa ymmärtämään Marsin geologiaa planeetan pinnan ja pinnanalaisen morfologian analyysien avulla. Analysoimalla yksityiskohtaisesti laitteen keräämät tiedot voimme saada arvokkaita tutkimustuloksia myös materiaalien koostumuksesta."

Lehdistötietoja

ESA Media Relations Office
Tel: +33 (0) 1 53 69 7155
Fax: +33 (0) 1 53 69 7690

Thomas R. Watters, National Air and Space Museum's Center for Earth and Planetary Studies, Washington, USA
Email: watterst@si.edu

Giovanni Picardi, MARSIS Principal Investigator, Univ.di Roma 'La Sapienza', Italy
E-mail: picar@infocom.uniroma1.it

Jeffrey Plaut, MARSIS Co-Principal Investigator, NASA/JPL
E-mail: plaut @ jpl.nasa.gov

Agustin Chicarro, ESA Mars Express Project Scientist
Email: agustin.chicarro @ esa.int

Roberto Seu, MARSIS co-investigator and SHARAD Principal Investigator, Univ. di Roma 'La Sapienza', Italy
Email: roberto.seu@uniroma1.it

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.