Medspiration kertoo missä vesi on lämpimintä

22 Kesäkuu 2006

Ennen kuin vedät uikkarit esiin ja suuntaat kohti Välimeren aurinkorantoja, voit tarkistaa ESAn Medspiration-palvelusta, onko vesi matkakohteessasi lämmintä.

Medspiration-projektin joka päivä päivittyvä merenpinnan lämpötilakartta kattaa koko Välimeren, eli 2 965 500 neliökilometriä. Tämän ennennäkemättömän tarkan kartan spatiaalinen erottelukyky on kaksi neliökilometriä, ja siinä näkyvät jopa pyörteet, pluumit ja vesimassojen liikkeet.

Tiedot meriveden lämpötiloista ovat tärkeitä muillekin kuin kylmiä vesiä karttaville uimareille, sillä niitä käytetään esimerkiksi sääennusteiden tekemisessä ja enenevässä määrin myös ilmastomuutosten tutkimuksessa. Medspiration-projektin tavoitteena on koota usealta eri satelliitilta saatavat tiedot yhdeksi luotettavaksi kokonaisuudeksi, joka puolestaan voidaan yhdistää Euroopan vesistöjen ja jopa koko Atlantin valtameren tutkimuksessa käytettäviin ennustemalleihin.

Satelliitit mittaavat jatkuvasti merenpinnan lämpötilaa hienostuneilla instrumenteillaan, ikään kuin taivaalla olevat lämpömittarit. Medspiration-projektin tiedot ovat peräisin ESAn Envisat- ja Meteosat-8-satelliiteilta, Yhdysvaltain ilmatieteenlaitoksen NOAAn (National Oceanic and Atmospheric Administration) POES-satelliiteilta, Japanin avaruusjärjestön ja NASAn yhteiseltä TRMM-satelliitilta (Tropical Rainfall Measuring Mission) sekä AMSRE-instrumentilla varustetulta NASAn Aqua-satelliitilta.

Merenpinnan lämpötila on tärkeä fysikaalinen ominaisuus, jolla on suuri vaikutus veden ja ilmakehän väliseen lämmön siirtymiseen ja piilevään sekä havaittavaan lämpövuohon.

Koska merten suuret vesimassat lämpenevät ja viilenevät hyvin hitaasti, ne toimivat kuin valtavat lämmönvaraajat. Kahdessa metrissä valtameren pintavettä on yhtä paljon lämpöenergiaa kuin koko ilmakehässä.

Medspiration-projektin tiedot syötetään GODAE-hankkeen (Global Ocean Data Assimilation Experiment) maailmanlaajuiseen tarkkaresoluutioiseen GHRSST-PP-järjestelmään (High-Resolution Sea Surface Temperature Pilot Project), johon on määrä yhdistää kaikki merenpinnan lämpötiloista saatavilla olevat tiedot.

ESA käynnisti Medspiration-projektin nimenomaan tätä tarkoitusta varten ja rahoitti lisäksi Exeterissä, Britannian ilmatieteen laitokseen kuuluvassa Hadleyn ilmastotutkimuskeskuksessa toimivan kansainvälisen GHRSST-PP-projektitoimiston.

Sopimuksen mukaan ESAn Medspiration-projektia hoidetaan Southamptonissa sijaitsevan Britannian merentutkimuskeskuksen johdolla Ranskan ilmatieteellisen laitoksen Meteo-Francen avaruusmeteorologian keskuksenyhteydessä toimivassa EUMETSATin meren ja jään tutkimiseen erikoistuneessa satelliittisoveluskeskuksessa ja Ranskan merentutkimuslaitoksessa IFREMERissä.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.