Ohjelman johtaja Luciano Di Napoli sekä sen hallinnasta vastaava Rob Oremus selittävät testausjärjestelyjä

MetOp-B läpäisi tärkeän tyhjiötestin

19 Elokuu 2010

ESAn uusimman meteorologisen satelliitin, MetOp-B:n, hyötykuormamoduuli on otettu ulos Euroopan suurimmasta tyhjiökammiosta. Kokeilla varmistettiin, että herkkä meteorologinen laitteisto toimii avaruuden vaativissa olosuhteissa.

MetOp-B Payload Module
Tyhjiökammiosta nostettu hyötykuormamoduuli

Yli kuukauden kestänyt testaus saatiin päätökseen 28. heinäkuuta Alankomaissa sijaitsevassa ESTEC-teknologiakeskuksessa. LSS-kammiossa (Large Space Simulator) pyritään avaruuteen lähetettäville laitteistoille luomaan mahdollisimman aidot avaruusolosuhteet: avaruutta vastaava tyhjiö ja lämpötila, joka vaihtelee -120 ja 100 celsiusasteen välillä. Kammio on kooltaan tarpeeksi suuri, että sinne mahtuisi kaksikerroksinen bussi.

“Osa MetOp-B:n antureista toimii vieläkin kylmemmissä olosuhteissa, koska niitä jäähdytetään aktiivisesti suorituskyvyn parantamiseksi”, kertoo MetOp-ohjelman johtaja Luciano Di Napoli.

Raskas kuormaus

MetOp-B
Moduulin siirto

“Testit saatiin päätökseen ja hyötykuormamoduuli todettiin avaruuskelpoiseksi. Tiiminä olemme hyvin ylpeitä saavutetuista tuloksista.”

MetOp-B-tiimi työskenteli ESTECin koekeskuksen henkilökunnan kanssa hyötykuormamoduulin “vapauttamisoperaatiossa”. Siinä monikerroksinen eristeellä päällystetty moduuli nostetiin tyhjiökammiosta hitaasti ja suurella tarkkuudella. Tiimi seurasi liikettä millimetritasolla, kunnes satelliitti saatiin alustalleen viereisessä puhdastilassa. Koko prosessi kesti kolme tuntia.

MetOp-B team with Payload Module
MetOp-B-tiimi

Viimeisten ESTECin testien jälkeen moduuli siirretään elokuussa toimittajansa EADS Astriumin tiloihin Saksan Friedrichshafeniin. Siellä se odottaa viimeisiä eurooppalaisten ja amerikkalaisten laitteiden hienokalibrointeja.

Ensi vuonna hyötykuormamoduuli matkaa Ranskan Toulouseen, missä EADS Astrium yhdistää siihen satelliitin tärkeimmistä toiminnoista vastaavan huoltomoduulin ja aurinkopaneelit. Lopulta MetOp-B rahdataan Kazakstanin Baikonuriin, josta se laukaistaan Sojuz-raketilla keväällä 2012.

Jatkuvan datan saanti turvataan

MetOp-A is Europe's first polar orbiting weather satellite
MetOp-A on jo kiertoradalla

MetOp-B on toinen satelliitti kolmen meteorologisen satelliitin sarjassa, jonka on tilannut Euroopan sääsatelliittijärjestö EUMETSAT. Sarjan aloittanut MetOp-A laukaistiin naparadalle vuonna 2006. Kolmannen satelliitin, MetOp-C:n, on määrä päästä avaruuteen vuonna 2016.

“Laukaisemalla uusi satelliitti viiden tai kuuden vuoden välein MetOp-järjestelmä pystyy tarjoamaan jatkuvaa dataa esimerkiksi lämpötilasta, ilmankosteudesta, pilvipeitteestä ja ilmakehän kaasuista”, selostaa MetOp-projektin hallinnossa työskentelevä Rob Oremus. “Tämä data on ensiarvoisen tärkeää meteorologian ja ilmaston jatkuvalle tutkimukselle.”

“Hyötykuormamoduuli on MetOp-B:n kriittisin osa, sillä se sisältää instrumentit, jotka keräävät datan. Nyt kun moduuli on selvinnyt tyhjiökokeesta, on tie laukaisua kohden selvä.”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.