Planck matkalla kohti määränpäätään

Planck avaruudessa
5 Kesäkuu 2009

ESAn Planck-satelliitti suoritti kesäkuun 5.päivästä alkaen kriittisen ratakorjausmanöveerin, jonka avulla se ohjattiin onnistuneesti lopulliselle radalleen kohti Langrangen pistettä 2. Planckin on nyt määrä saapua perille heinäkuun alussa.

Ratakorjauksen aikana Planckin päämoottorit tekivät pitkän 30 tunnin kuluessa lukuisia lyhyitä polttoja. Tämä sykäyspolttotekniikka oli tarpeen siksi, että Planck pyörii hitaasti akselinsa ympäri - noin kerran minuutissa.

Planck matkalla kohti L2-pistettä.

Moottorit on kiinnitetty Planckiin kiinteästi, eli ne eivät ole suunnattavissa, joten moottoreita voitiin käyttää vain silloin, kun ne osoittivat oikeaan suuntaan. Moottorit heräsivät siksi henkiin vain kuuden sekunnin ajaksi minuutin ajan kestävän kierroksen aikana.

Toukokuun 14. päivänä tapahtuneen laukaisun jälkeen Planck ja Herschel ovat kulkeneet lähes samaa rataa pitkin kohti Maan ja Auringon toista tasapainopistettä, Lagrangen pistettä no. 2 kohden. Koska Planckin kiertorata L2-pisteen ympärillä tulee olemaan lähempänä L2-pistettä, piti sen rataa muuttaa olennaisesti. Nopeuden muutos oli 550,8 km/h; kesäkuun 5. päivänä luotaimen nopeus oli vielä 105 840 km/h Auringon suhteen ja sen etäisyys maapallosta oli 1,19 miljoonaa kilometriä.

Flight Dynamics Room, ESOC, European Space Operations Centre
Toimintaa lennonjohdossa Herschelin ja Planckin laukaisun aikaan.

"Seurasimme tarkasti avaruusaluksemme tilaa ja käyttäytymistä koko manöveerin ajan", sanoi Matthias Mück, ESAn Darmstadtissa, Saksassa sijaitsevan avaruusoperaatiokeskuksen ESOCin lentodynamiikka-asiantuntija. "Kun ratakorjaus oli ohitse, määrittelimme millaisen korjaustoimen joudumme tekemään kesäkuun 17. päivänä."

Kesäkuun alun raramanöveeri oli tarkoituksella suunniteltu hieman alakanttiin, eli nopeuden muutos oli hieman pienempi kuin on lopulta tarpeen, koska rataa on joka tapauksessa hyvä korjata tarkistuslaskelmien jälkeen. Arvioiden mukaan ensi viikon korjauspoltoilla Planckin ratanopeutta muutetaan vielä viidestä kymmeneen metriä sekunnissa. 

Kesäkuun 17. päivän ratakorjauksen jälkeen Planck aloittaa viimeisen etappinsa matkalla kohti lopullista sijoituspaikkaansa kiertoradalla L2-pisteen pympärillä. Tarkoituksena on sytyttää rakettimoottorit tämän jälkeen seuraavan kerran vasta heinäkuun ensimmäisellä viikolla, jolloin Planck ohjataan oikealle radalleen, joka kiertää noin 400 000 kilometrin etäisyydellä L2-pistettä.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.