SMART-1- silta Kuun tutkimiseen

SMART-1 mission at the Moon
9 Maaliskuu 2007

ESAn SMART-1-luotaimen kuulennosta on tullut silta tulevaisuuden kuututkimukseen.

“SMART-1:n välittämät tiedot auttavat valitsemaan tulevat laskeutumispaikat roboteille ja mahdollisille miehitetyille lennoille, ja kun sen instrumentit päivitetään ajantasalle, ne lentävät jälleen seuraavan sukupolven kuusatelliiteissa,” sanoo Bernard Foing, ESAn SMART-1-projektin tiedemies. “Jopa vaikuttava SMART-1:n törmäystä koskenut tiedotuskampanja auttoi NASAa suunnittelemaan omaa kuutörmäystään.”

Location of SMART-1 impact
Location of SMART-1 impact

SMART-1:n lento alkoi 27. syyskuuta 2003 tapahtuneesta laukaisusta ja päättyi 3. syyskuuta 2006 hallittuuntörmäykseen Kuun pintaan. Tuona ajanjaksona lennon toteuttamisessa käytetty innovatiivinen lähestymistapa teknologiaan ja tieteeseen loi uusia ratkaisuja vanhoihin ongelmiin, ja nyt nämä tulokset siirretään seuraavien sukupolvien kuulennoille International Lunar Exploration Working Groupin (ILEWG) suositusten mukaisesti.

Vaikka miniatyyrikokoinen kamera, AMIE, painoi vain kaksi kiloa, sen ottamia kuvia käytetään valittaessa mahdollisia laskeutumispaikkoja tuleville lennoille. Laskeutumispaikan valintaan vaikuttavia kriteereitä ovat tieteellisesti tärkeät alueet, laskeutumisen ja toiminnan helppous ja - miehitetyn tukikohdan ollessa kyseessä - kuun resurssien saatavuus. SMART-1 on kuvannut Apollon ja Lunan laskeutumispaikat ja mahdolliset ihmiselle sopivat laskeutumispaikat kuun navoilla.

SMART-1 teknologisten edistysaskelten seuraamiseksi ESA toimittaa kolme instrumenttia Intian kuuluotaimeen Chandrayaan-1:een. Kaksi instrumenteista on suoraan SMART-1:n jälkeläisiä: infrapunaspektrometri SIR2 ja röntgenspektrometri C1XS. Kolmas (SARA) on ESAn Bepi-Colombo-lennolla Merkuriukseen lentävän instrumentin edeltäjä.

ESAn ja Euroopan tiedemiehet tekevät yhteistyötä myös japanilaisten kanssa, jotka ovat tällä hetkellä valmistelemassa suurta kuualusta, Seleneä. Selene laukaistaan tänä vuonna, ja se vie mukanaan kaksi lisäsatelliittia ja 300 kiloa korkeatasoisia instrumentteja.

SMART-1-lennon aikana ESA toimitti Kiinaan tietoja luotaimen sijainnista ja siirtotaajuuksista, joten kiinalaiset ovat voineet testata omia seuranta-asemiaan ja maa-asemiensa toimintaa SMART-1:n lentoa seuraamalla. Tämä on kuulunut osana lokakuussa 2007 laukaistavan Chang’E 1 -satelliitin valmisteluun.

SMART-1-projektin asiantuntijat tekevät NASA:n kanssa yhteistyötä Lunar Reconnaissance Orbiter -luotaimen (LRO) valmistelussa. LRO tulee toimittamaan uudenlaista kuva- ja tutkamateriaalia sekä tekemään muita oleellisia mittauksia, jotka ovat tarpeen tulevassa kuututkimuksessa. LRO on määrä laukaista vuoden 2008 lopussa. ESA on jakanut SMART-1:n törmäyskampanjassa saamiaan kokemuksia auttaessaan valmistelemaan Lunar Crater Observation and Sensing Satellite -luotainta (LCROSS), joka laukaistaan yhdessä LRO:n kanssa. LCROSS:n paimenluotain tarkkailee raketin ylimmän vaiheen iskeytymistä kuun pimeään kraateriin, jolloin se toivottovasti vapauttaa vesihöyryä ja siten todistaa, että kuun pinnalla on jäätä.

“SMART-1:n lennon aikana olemme luoneet yhteistyötä muiden maiden kanssa, mikä auttaa meitä pääsemään mukaan tulevaan kuututkimukseen”, sanoo Foing. Bernard Foing kertoi SMART-1:n testamentista “Miksi Kuuhun?” -nimisessä symposiumissa Ranskan Strasbourgissa sijaitsevassa kansainvälisessä avaruusyliopistossa (International Space University) 22. helmikuuta 2007.

Lehdistötietoja

Bernard Foing, ESA SMART-1-projektin tiedemies
Bernard.Foing @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.