Sojuzin laskeutuminen päätti onnistuneen eurooppalaisen Delta -avaruuslennon

André Kuipers
30 Huhtikuu 2004

ESA PR 24-2004. Yhdentoista päivän mittainen Deltaksi nimetty avaruuslento Kansainväliselle avaruusasemalle päättyi onnistuneesti, kun hollantilainen ESA:n astronautti André Kuipers sekä avaruusaseman kahdeksas miehistö laskeutuivat maan pinnalle perjantaina aamulla kello 3.12 Suomen aikaa. Sojuz TMA-3 -aluksen matka avaruusasemalta lähelle Arkalykin kaupunkia Kazakstanissa kesti hieman yli kolmen tuntia.

Avaruuslento, johon kuului yhdeksän päivän mittainen jakso Kansainvälisellä avaruusasemalla, onnistui täydellisesti ja kaikki lennon tärkeimmät tavoitteet saavutettiin. Intensiivinen tutkimusohjelma saatiin toteutetettua ilman ongelmia ja avaruusaseman miehistö vaihdettiin uuteen. Lisäksi avaruusaseman pelastusaluksena toimiva Sojuz vaihdettiin uuteen, kun puolen vuoden ajan asemaan telakoitu Sojuz TMA-3 sai seuraajakseen Sojuz TMA-4:n, eli aluksen, jolla Kuipers nousi avaruuteen.

Kun Soyuz TMA-3:n ja avaruusaseman välinen luukku suljettiin torstaina noin kuusi ja puoli tuntia ennen laskeutumista, suoritti miehistö vielä vakiotoimenpiteet ja tarkistukset ennen varsinaista irtautumista. Noin kolme tuntia myöhemmin alus irrottautui asemasta mukanaan lentoinsinöörinä toiminut Kuipers. Kuipes istui aluksessa komentajana toimineen venäläisen kosmonautin Aleksander Kalerin vasemmalla puolella. Kaleri ja toinen lentoinsinööri, amerikkalainen Michael Foale, kuuluivat maahan palaavaan avaruusaseman kahdeksanteen miehistöön, joka oli ollut avaruudessa lokakuun 20. päivästä lähtien. Kuluneiden kuuden kuukauden aikana Michael Foale oli toiminut avaruusaseman komentajana.

Kaikki laskeutumisen vaiheet sujuivat suunnitelman mukaan. Ennen ilmakehään saapumista Sojuzin komentomoduli irroitettiin huoltomodulista sekä intrumenttiosasta, jotka paloivat ilmakehässä. Ilmakehän kitkakuumennukselta suojattu miehistöä kuljettava komentomoduuli osui Maan ilmakehään noin 25 minuuttia ennen laskeutumista ja noin kymmenen minuutin vapaan lennon jälkeen sen päälaskuvarjo avautui ja toi kapselin turvallisesti Maan pinnalle avaruuslentäjät sisällään.

Dalta-lennon aikana André Kuipers suoritti yhden laajimmista eurooppalaisen astronautin Kansainvälisellä avaruusasemalla milloinkaan läpi viedyistä tutkimusohjelmista. Ohjelmat koskivat ihmisen fysiologiaa, biologiaa, mikrobiologiaa, fysiikkaa, Maan tarkkailua, opetusta ja tekniikkaa. Monet näistä tutkimuksista oli hollantilaisten tutkijoiden kehitettämiä ja Hollannin teollisuus ja tutkimuslaitokset olivat osallistuneet useiden suunnitteluun sekä rakentamiseen.

"Olen erittäin tyytyväinen tutkimusohjelman toteutukseen", kertoi ESA:n Delta-avaruuslennon tutkija Marc Heppener, joka hänkin on hollantilainen. "Andrélla on ollut erittäin kiireinen ohjelma lennon aikana. Olen myös äärimmäisen iloinen siitä, että olemme saavuttaneet tieteellisiä tuloksia jopa itse avaruuslennon aikana, kuten ARGES-kokeessa, jossa tutkimme energiaa säästäviä lamppuja. Avaruuslennon alussa kohtasimme muutamia ongelmia kokeissa ja niissä käytetyissä laitteissa. Ongelmat eivät kuitenkaan vaikuttaneet ohjelman ja avaruuslennon kokonaissaavutuksiin. Kokeista saaduilla tuloksilla tulee olemaan merkittävä vaikutus monilla tutkimusalueilla sekä maassa että avaruudessa."

Kokeet ovat tuottaneet tuloksia, joiden uskotaan edistävän teknologian kehittymistä. Tulosten avulla voidaan esimerkiksi tuottaa tehokkaampia valaistusratkaisuja urheilustadioneille ja maanteille sekä valmistaa toimivampia jäähdytysjärjestelmiä. Kymmenet tuhannet koululaiset Hollannissa, Saksassa ja monissa muissa maissa osallistuivat avaruuslentoon istuttamalla samanlaisia siemeniä itämään samaan aikaan kuin André Kuipers istutti avaruudessa. Avaruuslennon opetuksellinen osa jatkuu myös lennon jälkeen, kun lennolla tuotettua opetusmateriaalia jaetaan 10 000 kouluun ympäri Eurooppaa. Opetusmateriaali on koottu käyttäen apuna videomateriaalia, jota kuvattiin lennon aikana avaruusasemalla.

Delta-lentoa sponsoroi Hollannin hallitus Opetusministeriön, Kulttuuri- ja tutkimusministeriön sekä Valtiovarainministeriön kautta. Avaruuslennon aikana André Kuipers oli lukuisia kertoja yhteydessä tiedotusvälineisiin sekä Hollannissa että muissa maissa. Kuipers keskusteli myös hollantilaisten ministerien Maria van der Hoevenin ja Laurens Jan Brinkhorstin sekä pääministeri Jan Peter Balkenenden kanssa. Andrélla oli myös mahdollisuus puhua amatööriradion kautta koululaisille, jotka olivat voittaneet "Zeg het ISS"-kilpailun, ja vastailla heidän kysymyksiin.

"Delta-avaruuslennon onnistuminen näytti jälleen kerran, kuinka yhteistyö avaruusasioissa lisää tulevaisuuden mahdollisuuksia", sanoi Jörg Feustel-Büechl, ESA:n miehitettyjen avaruuslentojen osaston johtaja. "ESA:n yhteistyö Venäjän liitovaltion avaruushallinnon kanssa tuottaa loistavia tuloksia. Tämä oli joviides Sojuz-lento avaruusasemalle ESAn astronautin kanssa, ja tämä menestys ennakoi lisää Soyuz-avaruuslentoja myös tulevaisuudessa. Kaksi uutta avaruuslentoa on jo suunnitteilla ensi vuodelle. Seuraava ESA-astronautin lento Sojuzilla suoritetaan todennäköisesti huhtikuussa 2005. Tiedeyhteisölle antaman hyödyn lisäksi olemme iloisia teollisuuden innokkaasta osallistumisesta tutkimusohjelmaamme sekä nuorten sukupolvien saamasta hyvästä mahdollisuudesta osallistua avaruuslentoon.

Olemme erittäin tyytyväisiä André Kuipersin ammattimaiseen työskentelytapaan, jolla hän suoritti tehtävänsä ensimmäisellä avaruuslennollaan. Tämä avaruuslento on nostanut ESAn, Euroopan astronauttiryhmän sekä avaruuslentojen johtohenkilökuntamme kokemustasoa tulevaisuuden lyhyen ja pitkän aikavälin avaruuslennoissa."

Tutkimusohjelman lisäksi Delta-avaruuslennon tärkeä osa oli avaruusaseman miehistön vaihtaminen. Aseman kahdeksas pysyvä miehistö, Aleksander Kaleri ja Michael Foale, saapuivat asemalle 20. päivä lokakuuta viime vuonna ESAn astronautin Pedro Duquen kanssa. Kaleri ja Foale jäivät asemalle kuudeksi kuukaudeksi, mutta Duque palasi Cervantes-nimen saaneelta avaruuslennoltaan kahdeksan päivän avaruusasemalle työskentelyn jälkeen. Kahdeksas miehistö miehistö on nyt korvattu yhdeksännellä, johon kuuluvat venäläinen kosmonautti Gennadi Padalka ja Nasan astronautti Edward Fincke. Heidän on määrä palata takaisin maahan ensi lokakuussa.

Lisätietoja:

ESA Media Relations Division
Puh: +33(0)1.53.69.7155
Faksi: +33(0)1.53.69.7690

Michel van Baal
ESTEC Communication Office
ESA/ESTEC
Noordwijk (Hollanti)
Puh: +31 (0) 71 565 3008
Puh: +31 (0) 71 565 5728
Sähköposti: Michel.van.Baal@esa.int

tai

Dieter Isakeit
Erasmus User Centre and Communication Office
Directorate of Human Spaceflight
ESA/ESTEC
Noordwijk (Hollanti)
Puh: +31 (0) 71 565 5451
Puh: +31 (0) 71 565 8008
Sähköposti: Dieter.Isakeit@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.