Sukkula Atlantis jätti avaruusasemalle suomalaista tekniikkaa

Laboratoriomoduuli Columbus
18 Helmikuu 2008

Eurooppalainen laboratoriomoduuli Columbus liitettiin viime viikolla kansainväliseen avaruusasemaan ja avaruussukkula Atlantis lähti onnistuneen vierailunsa jälkeen kotimatkalle nyt sunnuntaina. Astronautit asensivat Columbuksen ulkopuolelle monia erilaisia koelaitteita, joiden mukana on myös suomalaistekoinen Debie 2 -instrumentti.

Debie 2 (DEBris In Orbit Evaluator – 2) on pienikokoinen mittalaite, joka havaitsee avaruuden mikrometeoroidien ja pienten avaruusromun hiukkasten esiintymistiheyttä. Laitteen ensimmäinen versio lentää Proba-nimisen teknologian testaamiseen tehdyn satelliitin mukana kiertoradalla ja nyt sen toinen versio on asennettu Columbus-laboratoriomoduulin ulkopuolella sijaitsevaan laitetelineeseen osana eurooppalaisen teknologian testipakettia.

Ulkoinen teline ja siihen asennetut testilaitteet ovat olennainen osa Columbuksen tutkimustyötä, sillä vaikka suuri osa tutkimuksesta tehdään laboratorion sisällä, vaatii osa mittalaitteista ja testikappaleista suoraa kosketusta avaruuden kanssa. Debie 2 on tällainen, sillä se rekisteröi laitteen kahteen ilmaisinyksikköön osuvia pienhiukkasia.

Debie-2
Debie-2 (DEBris In Orbit Evaluator – 2)

Iskeytyvät hituset voivat olla luontaisia mikrometeoriitteja tai ihmisen toiminnan myötä maapallon lähelle avaruuteen kerääntynyttä avaruusromua. Noin 4000 raketin laukaisua viimeisen 50 vuoden aikana on tuottanut yli 25 000 havaittavaa kohdetta, joiden halkaisija on suurempi kuin 10 cm. Näistä noin 15 000 on vielä kiertoradalla ja pienempien kohteiden määrä on vielä suurempi. Debie 2 -instrumentti on suunniteltu havainnoimaan näiden pienempien kappaleiden nopeutta ja jakaumaa kiertoradalla.

Mikrometeoroidien törmäystodennäköisyys satelliittien ja avaruusalusten kanssa kasvaa tasaisesti, joten asian tarkka tutkiminen on yhä tärkeämpää. Columbuksen asentamisen aikana tehdyn avaruuskävelyn aikana tästä saatiin konkreettinen merkki, kun avaruusaseman ulkopuolella olevasta kädensijasta löytyi teräväreunainen iskujälki. Avaruusasema on suojattu pieniä iskuja vastaan, mutta monet satelliitit ovat hyvin haavoittuvia. Debie voisi olla tulevaisuudessa eräänlainen satelliittien henkivartija, joka laittaisi satelliitin varotilaan, mikäli se joutuu avaruudessa alueelle, missä on keskimääräistä enemmän pienhiukkasia.

External Facilities: European Technology Exposure Facility (EuTE
European Technology Exposure Facility (EuTEF)

Debie 2 on ESAn rahoittama suomalaisvalmisteinen laite, jonka päähankkijana on toiminut Patria Advanced Systems. Ilmaisinyksiköt on kehittänyt Oxford Instruments Analytical Oy ja lento-ohjelmiston on kehittänyt Space Systems Finland Oy.

Myöhemmin keväällä avaruusasemaan liitetään japanilaisten laboratoriomoduuli Kibo, jonka mukana on myös suomalaistekoinen mittalaite. MAXI on taivaan röntgensäteilylähteitä automaattisesti kartoittava laite, jonka ilmaisimet on tehnyt Oxford Instruments Analytical Oy. Laitteen parempi versio on suunnitteilla asennettavaksi myöhemmin Columbukseen.

Ensi vuodeksi suunnitellulla lennolla aseman ulkopuolelle asennetaan myös avaruuden alkeishiukkasia tutkiva mittalaite nimeltä AMS (Alpha Magnetic Spectrometer), jonka avulla pyritään selvittämään maailmankaikkeuden mustan aineen sekä antimaterian salaisuuksia. Tämän laitteiston tekemisessä on mukana Turun Yliopisto.

Lisätietoja

Toimitusjohtaja Mika Jahkola, Space Systems Finland Oy
Puh.: 0400 623 734
Email: mika.jahkola @ ssf.fi

Toimialajohtaja Kimmo Myllyoja, Patria Oyj
Puh.: 040 869 2325
Email: kimmo.myllyoja @ patria.fi

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.