Suomalaiset röntgenilmaisimet laukaistaan keskiviikkona avaruuteen

MAXI-mittalaite
18 Kesäkuu 2009

Tämän hetkisen aikataulun mukaan keskiviikkona laukaistava avaruussukkula vie mukanaan kansainväliselle avaruusasemalle suomalaistekoiset röntgenilmaisimet. Niillä tullaan havaitsemaan taivaalla olevia suurenergisiä kohteita, kuten mustia aukkoja.

Oxford Instruments Analytical Oy:n kehittämät röntgenilmaisimet asennetaan avaruusasemalle osana japanilaista MAXI-instrumenttia, joka liittyy japanilaisten Kibo-tutkimusmodulin tieteelliseen ohjelmaan avaruusasemalla. MAXI on lyhenne englanninkielisestä nimityksestä Monitor of All-sky X-ray Image.

Kyseessä on aikaisempia herkempi avaruuteen lähetetty röntgenilmaisintyyppi, joka välittää uutta arvokasta tietoa kaukaisista suurienergisistä röntgenkohteista ja lisää tietouttamme maailmankaikkeuden kehityksestä.

Laitteen suunnittelu aloitettiin jo vuonna 1997 ja viimeiset ilmaisimet toimitettiin Japanin avaruustutkimusvirastolle JAXA:lle (Japan Aerospace Exploration Agency) vuonna 2004. Kaiken kaikkiaan 12 identtistä ilmaisinta asennetaan japanilaiselle tutkimusalustalle kansainvälisen avaruusaseman ulkopuolella.

MAXI-ilmaisimet ovat tyypiltään kaasutäytteisiä monilankaisia verrannollisuuslaskureita, joilla on poikkeuksellisen suuri havainnointipinta-ala. Yhden ilmaisimen koko on 36 cm x 24 cm x 9 cm ja sen massa on 5,5 kg. Ilmaisimet on valmistettu titaanista sen keveyden ja lujuuden takia.

MAXI-ilmaisimet pystyvät kartoittamaan koko avaruuden avaruusaseman kiertäessä maata. Havainnoista muodostetaan koko taivaan kattava röntgenkohteiden kartta. Kiinnostavimpia kohteita ovat mm. galaksien aktiiviset ytimet ja jättimäiset mustat aukot. Laite havaitsee myös äkillisiä gammasädepurkauksia, jotka täyttävät hetkellisesti lähes koko taivaan, mutta tavallisesti vaimenevat nopeasti. MAXI lähettää näistä välittömästi hälytyksen Maassa oleville havaitsijoille. Suurin osa havaintoaineistosta välitetään satelliittien ja linkkiasemien kautta reaaliajassa maahan ja se on tutkijoiden käytössä internetin välityksellä muutamassa minuutissa.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.