Toinen ATV matkaa Kouroun avaruussatamaan

ATV-2 kuljetettavana Bremenissä
11 Toukokuu 2010

Järjestyksessään toinen ESAn ATV-huoltoaluksista on valmis lähetettäväksi laukaisuaan varten Kourouhun. Se on määrä laukaista matkaan kohti Kansainvälistä avaruusasemaa myöhemmin tänä vuonna.

ATV-2 on nimetty saksalaisen tähtitieteilijän ja matemaatikon Johannes Keplerin mukaan. Se on viime kuukausiina käynyt läpi kattavan järjestelmätestauksen EADS Astriumin tiloissa Saksan Bremenissä. Perusteellisen tarkastuksen jälkeen se on nyt valmis laivamatkaa varten.

Alus lähetetään Euroopan avaruussatamaan Ranskan Guayanan Kouroussa useissa osissa mukanaan 59 testilaitteistoa sisältävää konttia. Kouroussa se kootaan ja testataan huolellisesti ennen aluksen oman tavaratilan täyttämistä ja sen tankkaamista. Laukaisu on suunniteltu vuoden 2010 lopulle.

"ATV Johannes Keplerin sisäisen tarkastuksen jälkeen olemme nyt antaneet Astriumille hyväksynnän lastaukseen, mikä on tärkeä virstanpylväs", kertoo ESAn miehitettyjen lentojen johtaja Simonetta Di Pippo.

"Projekti osoittaa Euroopan teollisuuden kyvyn toimittaa alus Astriumin johdolla sovittuun kuntoon ajoissa ja pyydetyllä laadulla."

ATV Jules Verne
ATV-1 irtaantui ISS:stä syyskuussa 2008

"Kun Yhdysvaltojen avaruussukkula jää eläkkeelle, ATV:stä tulee suurin ISS:n huoltoon käytetty alus. Kun huomioon sen tekniset haasteet, kuten automaattinen lähestyminen ja telakointi, on ATV hienostunein koskaan Euroopassa rakennettu avaruusalus."

"ATV:n kautta saavutettu teknologia ja kokemus ovat tärkeitä valtteja Euroopalle ja sen teolliselle kilpailukyvylle", Di Pippo painottaa. "Ne myös luovat kiinteän perustan jatkokehitykselle, jonka avulla Eurooppa pysyy avaruuden tutkimuksen ja hyödyntämisen kärkikaartissa, sekä matalalla Maata kiertävällä radalla että kauempana."

Rahtialuksen massatuotantoa

ICC ATV 2 Johannes Kepler
ATV valmisteltavana Torinossa

Johannes Kepler on ATV:n ensimmäinen tuotantokappale, joka seuraa hyvin onnistunutta vuonna 2008 lentänyttä Jules Verne -kvalifiointimallia. Seuraavan ATV:n tuotanto on aikataulussaan. "Kolmas ATV, nimeltään Edoardo Amaldi, on saavuttanut kokoamisvaiheensa Bremenissä ja seuraavan aluksen, ATV-4:n, kokoaminen on määrä alkaa pian", kertoo Astriumin kiertoratajärjestelmät ja avaruustutkimus -osaston varajohtaja Michael Menking. ATV-aluksia rakennetaan noin yhden kappaleen vuositahdilla.

Astrium GmbH vastaa sekä kehityksestä että rakentamisesta ESAn ATV-aluksissa.

Suuri ja älykäs alus

Artist's impression of ATV launch
ATV laukaistaan Ariane 5 -kantoraketilla

ATV:n täytyy vastata miehitettyjen lentojen tiukkiin turvallisuusvaatimuksiin. Häiriökestoinen ja kolminkertaisesti redundantti tietokone varmistaa mission luotettavan ja saumattoman toteutuksen.

ATV voi kuljettaa avaruusasemalle jopa 7 tonnia rahtia, joka koostuu ruuasta, juomavedestä, kaasuista, tutkimuslaitteista ja polttoaineesta. ATV on vastuussa myös avaruusaseman ratakorkeuden säännöllisestä nostamisesta aseman pitämiseksi noin 350-400 kilometrin korkeudessa sekä silloin tällöin suoritettavista ylimääräisistä ratamuutoksista avaruusromun törmäysuhkan välttämiseksi.

Kun huoltoaluksen käyttöikä lähestyy loppuaan, se lastataan jätteillä, irrotetaan ja ohjataan hallitusti ilmakehään, jossa se tuhoutuu.

ESA tekee parhaillaan tutkimusta tähtäimenään ATV:n pohjalta kehitetty laskeutumisalus ARV (Advanced Reentry Vehicle). Astrium tutkii Kansainväliselle avaruusasemalle lähetettävän ja sieltä palautettavan lastin kuljetusvaatimuksia. Avaruussukkulan eläkkeelle jäämisen jälkeen kuljetuskapasiteetti avaruudesta maanpinnalle jää hyvin niukaksi. Venäjän miehitetyt Sojuz-kapselit eivät pysty tuomaan matkustajiensa lisäksi mukanaan Maahan kuin muutamia kiloa tavaraa, joten ARV:lle tai jollekin sitä vastaavalle alukselle olisi tulevaisuudessa käyttöä.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.