Unen siivillä Marsiin

9 Joulukuu 2004

Voitko kuvitella viettäväsi kahdeksan viikkoa vuoteessa? ESA etsii ensi helmikuun lopulla Toulousessa Ranskassa alkavaan tutkimukseen vapaaehtoisia naisia, jotka suostuvat tekemään juuri niin.

Jos olet 25-40-vuotias tupakoimaton ja terve nainen ja uskot pystyväsi viettämään 60 päivää makuuasennossa, saatat olla ihanteellinen ehdokas WISE-tutkimukseen (Women International Space Simulation for Exploration).

Tutkimusta tekevät yhteistyössä Euroopan avaruusjärjestö (ESA), Ranskan kansallinen avaruuskeskus (CNES), Kanadan avaruusjärjestö (CSA) ja Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallinto (NASA).

Kuusi astetta kallellaan

24 naista viettävät kaksi kuukautta vuoteessa pää kuusi astetta vaakatasosta alaspäin kallistettuna. Tutkimus, jossa kaikki toiminnat tapahtuvat makuuasennossa, suoritetaan avaruuslääketieteen ja -fysiologian instituutin (MEDES) vuodeosastolla, joka on erityisesti varustettu tähän tarkoitukseen ja jonka hoitajat avustavat osallistujia tarpeen vaatiessa.

Osallistujat sijoitetaan kahden hengen huoneisiin, joissa on televisio, Internet-yhteydellä varustettu sylimikro ja puhelin. Ruoka tarjoillaan vuoteeseen, ja suihkuhuoneissa on erityiset muovipäällysteiset pöydät, joiden päällä osallistujat voivat peseytyä itsenäisesti.

Vastatoimia etsimässä

Tutkimus tarjoaa osallistujille mahdollisuuden vaikkapa uppoutua romaaneihin, keskittyä opiskeluun tai yksinkertaisesti rentoutua ja mietiskellä maailman menoa. Tiedemiehille se puolestaan tarjoaa mahdollisuuden oppia uutta pitkäkestoisen avaruudessa olon vaikutuksista naisen kehoon.

Tutkimusasennossa pitkään makaamisella on samanlaisia vaikutuksia kuin avaruudessa pitkään olemisella. Näitä ovat fysiologiset muutokset, kuten luukato ja lihasten surkastuminen, sekä muutokset verenpaineessa ja sydämen sykkeessä.

"Ensimmäiset tutkimuspäivät saattavat tuntua epämukavilta kehon totutellessa uuteen tilanteeseen", varoittaa MEDESin johtaja tri Laurent Braak. "Alussa jotkin osallistujat saattavat kärsiä päänsäryistä ja alaselkäkivuista samoin kuin astronautit avaruudessa." Osallistujia valvotaan tutkimuksen aikana tarkoin lääkärien, hoitajien, fysioterapeuttien, psykologien ja ravintoneuvojien voimin.

Tutkimuksessa on tarkoitus arvioida ravinnon ja fyysisen liikunnan roolia fysiologisten muutosten estämisessä. Tiedemiesten pyrkimyksenä on optimoida nykyään astronauttien avaruudessa käyttämät fysiologisten muutosten vastatoimet ja kehittää uusia vastatoimia erityisesti naispuolisten astronauttien käyttöön.

Mars matkaan

"Tutkimus on ainutlaatuinen mahdollisuus edesauttaa pitkien miehitettyjen avaruuslentojen tutkimusta", selittää WISE-projektin johtajana toimiva ESAn tri Peter Jost. "Siitä saatavien uusien tietojen avulla voidaan paremmin turvata astronauttien terveys ja hyvinvointi. Osallistujat auttavat näin ollen ihmistä matkaamaan kansainvälistä avaruusasemaa (ISS) edemmäksi ja jopa Marsiin saakka. Tutkimuksen löydöksistä saattaa olla hyötyä myös Maan kamaralla vuodepotilaiden kuntoutuksessa."

Lisäksi tutkimuksesta saadaan uutta tietoa teollistuneissa maissa yleisistä liikunnan puutteeseen liittyvistä sairauksista, ja sen löydökset voivat hyvinkin tarjota huomattavia lisäperusteita terveille elämäntavoille.

Haastetta kerrakseen

Osallistujien, kuten astronauttienkin, valinnassa psykologiset testit ovat tärkeitä. "Tutkimus saattaa aika-ajoin olla osallistujille kova koitos, joten etsimme päättäväisiä naisia, jotka pystyvät suorittamaan sen loppuun saakka", kertoo tri Jost. "Teemme kuitenkin kaikkemme tehdäksemme osallistujien olon mahdollisimman mukavaksi", hän lisää.

Lisätietoja WISE-tutkimuksesta, osallistujavaatimuksista ja osallistujaksi hakemisesta löytyy osoitteesta: http://www.medes.fr/ltbrw

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.