Uusi laukaisupäivä MetOp-sääsatelliitille

MetOp avaruudessa
14 Syyskuu 2006

ESA PR 33-2006. MetOp-A, ensimmäinen kolmesta eurooppalaisesta polaariradalle laukaistavasta sääsatelliitista, on tarkoitus laukaista avaruuteen lauantaina, lokakuun 7. päivänä. Satelliittia valmistellaan parhaillaan uuteen laukaisukampanjaan Baikonurin kosmodromissa Kazakstanissa.

Maapallon napa-alueiden kautta kulkevalle polaariradalle laukaistavat MetOp-satelliitit tulevat täydentämään menestyksekkäiden eurooppalaisten Meteosat-sääsatelliittien verkostoa ja yhdessä Yhdysvaltain vastaavien satelliittien kanssa ne auttavat saamaan entistä parempia sääennusteita ja tekemään tarkempia ilmastomalleja.

Satelliiteista on eniten hyötyä Suomelle ja muille pohjoisille maille, koska maapallon napojen kautta kulkeva sääsatelliitti pystyy tekemään kaukana päiväntasaajasta olevista alueista parempia havaintoja kuin päiväntasaajan päällä olevat normaalit sääsatelliitit. Lisäksi polaariradalla oleva satelliitti voi havaita helposti koko maapallon pinnan kolmen vuorokauden kuluessa ja siten se pystyy tarjoamaan aikaisempaa olennaisesti tarkempia havaintoja sekä avustamaan pitkän ajanjakson ilmiöiden havainnoinnissa, jotka ovat merkittävässä osassa ilmastonmuutoksessa. Tällaisia ovat esimerkiksi havainnot Maan jää- ja lumipeitteestä.

 

MetOp-satelliittiohjelma on Euroopan avaruusjärjestön ja Euroopan sääsatelliittijärjestö EUMETSATin yhteishanke, missä ESA vastaa satelliitin kehittämisestä, rakennuttamisesta ja laukaisusta, ja EUMETSAT puolestaan hoitaa satelliitin operoinnin kiertoradalla ja sen havaintojen keräämisen sekä käsittelyn osana meteorologista havaintosysteemiään. Virallisesti MetOp-satelliitit muodostavat Eumetsatin Polaarisatelliittisysteemin (EPS) avaruussegmentin, mihin kuuluu lisäksi olennainen osa tietojenkeruu- ja käsittelytekniikkaa Maan päällä.

Noin 817 kilometrin korkeudessa kiertävien MetOp-satelliittien radat synkronoidaan Yhdysvaltain kansallisen meren- ja ilmastontutkimuslaitoksen NOAA:n polaarisatelliittien kiertoratojen kanssa siten, että satelliittien havainnot täydentävät toisiaan.

MetOp undergoing preparations in Baikonur
MetOp-satelliittia valmistellaan laukaisuun Baikonurissa

MetOp on noin 6,5 metriä pitkä ja painaa laukaisun aikaan neljä tonnia. Sen on suunnitellut ja rakentanut EADS Astriumin johtama teollisuusryhmä, jolta on tilattu kaikkiaan kolme samanlaista satelliittia. Ne laukaistaan avaruuteen peräkkäin usean vuoden väliajoin, jotta satelliittien jatkuva toiminta voidaan taata vuoteen 2020 saakka. MetOp-A on ensimmäinen satelliittien sarjasta.

MetOp-A on parhaillaan Baikonurin kosmodromissa Kazakstanissa, missä se on odottanut uutta laukaisupäivää kesästä alkaen. Silloin laukaisua jouduttiin lykkäämään usean perättäisen laukaisuyrityksen jälkeen Sojuz-kantoraketin ja sen laukaisualustan järjestelmissä olleiden vikojen vuoksi; kyseessä on luotettavan Sojuz-raketin uusi versio Sojuz ST/Fregat, joten järjestelmät haluttiin tarkistaa perinpohjaisesti häiriöiden vuoksi. Laukaisun suunniteltu aika on nyt 7. lokakuuta 2006 klo 19.28 Suomen aikaa (16:28 GMT).

ESA TV näyttää laukaisun ja sen aikana tapahtuvia toimia Euroopan avaruusoperaatiokeskuksen ESOCin päälennonjohtohuoneessa, mistä hallitaan satelliitin toimintaa laukaisuvalmisteluiden, laukaisun sekä ensimmäisten vaiheiden aikana avaruudessa. ESA TV:n lähetys kattaa lähtölaskennan viimeiset 15 minuuttia sekä laukaisun ylimmän vaiheen sammumiseen saakka. Sen jälkeen satelliitti kiertää kantoraketin ylimpään osaan kiinnittyneenä maapallon, ja lähetys jatkuu toisella suoralla osuudella noin 75 minuuttia myöhemmin, jolloin MetOp-A irtaantuu kantoraketista ja aloittaa itsenäisen lentonsa. Silloin lennonjohto myös ottaa satelliitin hallintaansa.

Main Control room
ESOCin päälennonjohtohuone

Lähetystä ja laukaisutapahtumia voi seurata internetissä ESAn MetOp- erikoissivuilta http://www.esa.int/ metop sekä Eutelsat W2 -satelliitin kautta. MetOp-ohjelmaa lähetetään myös lokakuun 6. ja 7. päivinä Hot Bird -satelliitin kautta. Tarkemmat tiedot satelliittilähetyksistä on luettavissa sivulta http:// television.esa.int lokakuun 2. päivästä alkaen.

Lehdistön edustajat voivat seurata tapahtumia myös ESAn keskuksissa ympäri Euroopan. Ilmoittautuminen tapahtuu oheisella lomakkeella, missä on myös tarkemmat tiedot lehdistötapahtumista.

Lisätietoja:

ESA Media Relations Office
Puh: +33 1 53 69 71 55

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.