Interaction between Venus and the solar wind
Interaction between Venus and the solar wind

Venus - Maan kaksoisplaneetta?

28 Marraskuu 2007

ESAn Venus Express on paljastanut Venuksesta aivan uusia asioita. Ensimmäistä kertaa tutkijat pystyvät tutkimaan sitä ilmakehän yläosista alas lähelle pintaa. He ovat osoittaneet sen olevan yllätysten planeetta, joka on joskus saattanut olla enemmän Maan kaltainen.

Venus on ollut mysteeri vuosisatojen ajan. Vaikka se on lähinnä Maata oleva planeetta, on sen tutkiminen osoittautunut poikkeuksellisen vaikeaksi, koska pilviverho peittää pysyvästi sen pinnan näkyvistämme.

”On todella hämmästyttävää, miten vähän Venus nyt muistuttaa Maata”, sanoo Fred Taylor, Venus Expressin monitieteinen tiedemies Oxfordin yliopistosta Isosta-Britanniasta. Venus on suunnilleen samanpainoinen kuin Maa, mutta se on helvetillinen paikka, missä pinnan lämpötila on yli 400 °C ja pinnan paine sata kertaa suurempi kuin Maassa.

Terrific south polar vortex
Terrific south polar vortex

Avain Venuksen ymmärtämiseen on sen ilmakehässä. Se on paljon tiheämpi kuin Maan ilmakehä ja pysäyttää suurimman osan Auringon energiasta ennen kuin säteily saavuttaa Venuksen pinnan. Tästä alkaa Venus Expressin osuus.

Venus Expressillä on useita eri kiinnostuksen kohteita naapuriplaneetallamme. Ensimmöinen niistä on Venuksen ilmakehän dynamiikka. Venus Express on paljastanut ilmakehän rakenteen ja liikkeet ilmakehän yläosasta melkein planeetan pintaan saakka. Toiseen tehtäväalueeseen kuuluu ilmakehän koostumus ja sen kemia. Venus Express on kuvannut planeettaa ympäröivän ilmakehän rakenneprofiilit. Kolmantena tutkimuksen kohteena ovat prosessit, joiden vuoksi Venuksen ilmakehä on pakenemassa avaruuteen.

Venus Express detects evidence of lightning
Venus Express detects evidence of lightning

Venus Express on tuottanut valtavasti tietoa kaikista näistä ilmiöistä, mutta se ei ole ratkaissut kaikkia salaisuuksia. Yksi peruskysymys, jonka tutkijat haluaisivat vielä selvittää, on Venuksen tulivuorten aktiivisuus. ”Tulivuorten ilmakehään tuottama energia voi olla valtava. Tämä tiedon puuttuminen jättää suunnattoman aukon ilmastoa koskevaan tietämykseemme”, sanoo Taylor.

Venus Express on nyt päättänyt päätehtävänsä. Siihen sisältyi planeetan seuraaminen kahden Venuksen päivän ajan, mikä on noin 500 Maan päivää. ”Me olemme saavuttaneet tieteellisesti jo paljon. Nykyaikaisten mittausvälineiden ansiosta olemme nähneet paljon ylempiä kerroksia kuin aiemmin, ja avaruusalus on yhä erittäin hyvässä kunnossa”, sanoo Håkan Svedhem, ESAn Venus Express -projektin päätutkija.

Global view of Venus
Global view of Venus

Venus Express jatkaa työtään nyt lisäajalla ja seuraa Venusta vielä toiset kaksi Venuksen päivää.

Osat ovat jälleen vaihtuneet tämän planeetan suhteen, jonka uskottiin aiemmin muistuttaneen Maata ja sitten olevan täysin erilainen kuin Maa. Venus Expressin ansiosta Taylor kuvaa nyt Venusta ”Maan kaksoissisarukseksi, joka on kuitenkin syntymässä erotettu sisarestaan.”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.