Venus Express laukaistaan 9. marraskuuta

Venus Express tutkii mm. Venuksen paksua ilmakehää.
3 Marraskuu 2005

Euroopan avaruusjärjestön, Starsem-yhtiön ja sen venäläisten alihankkijoiden kanssa on sovittu ESAn Venus Express-luotaimen uudesta laukaisupäivämäärästä. Luotain pyritään lähettämään matkaan nyt keskiviikkona, marraskuun 9. päivänä klo 5.33 Suomen aikaa.

Euroopan avaruusjärjestön Venus Express -luotaimen laukaisua jouduttiin lykkäämään alkuperäisestä, koska laukaisuvalmistelun yhteydessä paloja kantoraketin ylimmän vaiheen lämpöeristeestä oli joutunut satelliittia suojaavan nokkakartion sisään. Paloista olisi saattanut koitua haittaa luotaimelle ja ne olisivat voineet vaarantaa sen turvallisuuden laukaisun yhteydessä, joten nokkakartio piti avata, eristepalat poistaa ja luotain tarkistaa mahdollisten siihen tarttuneiden epäpuhtaksien varalta. Tarkistuksessa ei nokkakartion sisältä tai luotaimesta löydetty odottamattoman suuria tai pahasti saastuttaneita osia, joten puhdistustoimien jälkeen laukaisuvalmisteluja voidaan jatkaa normaalisti.

Venus Express laukaistaan Kazakstanin Baikonurista Soyuz-Fregat-kantoraketilla ja se saapunee Venusta kiertämään ensi huhtikuussa. Mikäli laukaisua joudutaan edelleen siirtämään, on aikaa laukaisuun 24. marraskuuta saakka; sen jälkeen suunniteltuun lentorataan joudutaan tekemään muutoksia tai laukaisua siirtämään usealla vuodella.

Luotaimen tekemiseen on osallistunut 25 yritystä 14 Euroopan maasta. Ilmatieteen laitos on suunnitellut luotaimeen Aspera-4-tutkimuslaitteen, joka tuo tietoa Venuksen yläilmakehästä. Patria on puolestaan valmistanut luotaimen sähkönjaosta vastaavan tehonjakoyksikön.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.