Dernier salut de Rosetta, la chasseuse de comète

Rosetta spacecraft
2 novembre 2009

Rosetta, la chasseuse de comète de l’ESA survolera la Terre le 13 novembre afin de faire le plein d’énergie orbitale, avant d’entamer le dernier tronçon de son long périple de 10 ans en direction du système solaire externe. Plusieurs observations du système Terre-Lune sont prévues avant que la sonde ne s’élance vers la comète 67/P Churyumov-Gerasimenko.

Ce survol sera le troisième et le dernier d’une série de quatre manœuvres d’assistance gravitationnelle. C’est à 08h45 (heure d’Europe centrale) que la sonde passera au plus près de la Terre. Ce survol donnera à Rosetta l’accélération nécessaire pour poursuivre son voyage en direction du système solaire externe. La sonde devra normalement frôler l’astéroïde 21 Lutetia en juillet 2010.

L’arrivée à destination finale de Rosetta est prévue en mai 2014. Elle larguera alors le module d’atterrissage Philae qui viendra se poser à la surface pour y mener ses recherches. La sonde escortera ensuite la comète lors de son voyage vers le Soleil et l’étudiera de près pendant deux années.

Quand elle se rapprochera de la Terre le mois prochain, Rosetta aura parcouru près de 4 500 millions de km depuis son lancement. Elle passera au-dessus de notre planète à une vitesse de 13,3 km/s, survolant l’océan Indien à 109°E, 8°S, au sud de l’île indonésienne de Java. L’assistance gravitationnelle augmentera la vitesse de la sonde de 3,6 km/s par rapport au Soleil.

Instruments en action

Rosetta spacecraft
Rosetta spacecraft

Si le survol de Rosetta est primordial pour obtenir la vitesse requise et atteindre son ultime destination, son approche servira également à étudier le système Terre-Lune du point de vue unique de la sonde.

Plusieurs instruments, habituellement placés en hibernation pendant ce long périple, entreront en action la semaine précédant le survol.

Suivez le survol en direct

Le blogue de Rosetta a été réactivé à l’occasion de ce dernier survol planétaire. Suivez en direct le dénouement palpitant de cet événement crucial sur le blogue de Rosetta et le Site Web de la mission Rosetta.

Rendez-vous critiques

C’est à 08h45 (heure d’Europe centrale) le 13 novembre que la sonde passera au plus près de la Terre, mais les opérateurs de la mission effectueront plusieurs manœuvres cruciales avant et après le survol, afin de vérifier que Rosetta est sur la bonne trajectoire.

L’une des plus importantes est la manœuvre de correction de trajectoire prévue pour le 22 octobre à 13h30, heure d’Europe centrale. Les résultats de cette manœuvre seront analysés afin de déterminer si d’autres manœuvres de correction de trajectoire sont nécessaires pour ajuster la trajectoire d’approche.

Notes:

  • All times are in Central European Time (CET/CEST)
  • TCM: Trajectory correction manoeuvre
  • DSN: Deep Space Network (NASA)
  • DSA: Deep Space Antenna (ESA)
Time Event
22 October
14:30 – 21:30 TCM slot
5 November
12:30 – 19:30 Slot for TCM if needed
6 November
Beginning 22:45 Instruments switched on to begin observations of the Earth-Moon system
12 November
10:30 – 17:30 Slot for TCM if needed
13 November
01:00 – 08:00 Slot for TCM if needed
08:45 Earth closest approach
09:04 - 10:55 Swing by confirmation via Maspalomas ground station, Canary Islands
11:00 – 21:00 Start science data download via NASA DSN Goldstone, California
16:41 Moon closest approach
21:13 - 5:04 (14 November) ESTRACK DSA New Norcia ground station pass, Australia
19 November
By 12:05 Instruments turned off

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