Hommage à notre étoile, le Soleil, par l'Euro Space Center Belgium, avec l'ESA et le Centre Spatial de Liège

SOHO navette spatiale
29 juillet 2002

Du 5 juillet 2002 au 5 janvier 2003, les visiteurs de l'Euro Space Center Belgium, à Transinne-Redu (Libin) - il est implanté sur la commune belge où se trouve la station ESA de Redu - ont rendez-vous avec le Soleil. Un parcours-exposition plonge, pendant une demi-heure, ces visiteurs dans une histoire qui remonte à cinq milliards d'années, qui souffle aujourd'hui le chaud et le froid et qui doit encore durer cinq milliards d'années.

L'exposition Rendez-vous avec le Soleil, réalisée avec le soutien de l'ESA, se présente comme une succession de zones thématisées qui correspondent aux grandes phases de la vie de notre étoile. Une première porte s'ouvre sur la naissance du Soleil au sein de nuages, dits nébuleuses, de poussières et de gaz interstellaires. La deuxième porte débouche sur l'activité présente de l'astre du jour. Dans un couloir du temps, on découvre ses influences dans les manifestations humaines, sur l'environnement terrestre, sur l'activité biologique. La troisième porte fait découvrir la disparition du système solaire avec la mort lente du Soleil sous la forme d'une géante rouge puis d'une naine blanche. Le parcours proposé se poursuit à l'extérieur avec une promenance dans un labyrinthe végétal qui représente notre galaxie, la Voie Lactée.

Le Centre Spatial de Liège (CSL), aux côtés de l'Observatoire Royal de Belgique (ORB) et de l'Institut d'Aéronomie Spatiale de Belgique (IASB), a contribué à la réalisation de ce raccourci saisissant sur notre étoile qui est à l'origine de la vie sur la Terre. Il expose des maquettes d'instruments dont il a développé et testé les senseurs dans l'ultraviolet. Ces instruments sont dans l'espace :

  • pour l'observation permanente de l'astre solaire, avec EIT (Extreme ultraviolet Imaging Telescope) sur le satellite européen SOHO qui évolue à 1,5 millions de km de nous
  • pour le suivi des aurores autour du globe terrestre, avec FUV (Far UltraViolet imaging system) à bord du satellite américain IMAGE sur une orbite très elliptique.
SOHO sees right through the Sun
SOHO voit à travers le soleil et au lointain trouve des taches solaires

Le CSL, lors de l'inauguration, a rappelé sa participation au programme international de météo spatiale (Space Weather) des phénomènes solaires: il conçoit et met au point de senseurs à hautes performances, tant pour l'ESA que pour la NASA. Il prépare l'EUVI (Extreme Ultraviolet Imager), une version améliorée de l'instrument EIT qui produit tous les quart d'heure des images du Soleil. Il sera placé sur les deux observatoires identiques de la mission STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) de la NASA. Ce duo doit être lancé en 2005 pour une vision en 3D des éjections de matière dans la couronne solaire et de leur dissémination dans l'environnement interplanétaire.

Wallonie Espace organisera, les 10, 11 et 12 octobre, à l'Euro Space Center Belgium son Opération Spationaute d'un Jour. Deux semaines avant le déroulement prévu de la mission 'Odissea' - avec le pilote belge Frank De Winne dans l'International Space Station (ISS) - cette manifestation sera l'occasion de présenter aux jeunes de l'enseignement secondaire les métiers de la Communauté française dans la recherche et la technologie spatiales.

Au cours de cette mission 'Odissea', l'Euro Space Center Belgium participera à une liaison radio-amateur avec l'ISS dans le cadre du programme ARISS (Amateur Radio International Space Station). Une répétition de cette liaison est prévue le 7 ou 8 août: des jeunes stagiaires de l'Euro Space Center Belgium entreront en contact avec un astronaute à bord de la station. Une vingtaine de questions auront été préparées pour le dialogue qui durera une dizaine de minutes, le temps du passage de l'ISS dans le ciel de la province belge de Luxembourg.

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