Jules Verne & Espace : rendez-vous à Liège

Jules Verne
Plus qu’un visionnaire, Jules Verne voulait vulgariser la science et la technique
17 janvier 2007

Sur le thème « Savoir rêver, savoirs rêvés », une exposition à l’Espace Wallonie de Liège montre du 15 janvier au 16 mai 2007 diverses facettes de l’imaginaire du fascinant Jules Verne (1828-1905).

Elle se trouve jumelée avec une présentation de compétences wallonnes dans le domaine spatial, l’aviation, l’automobile, les nano- et bio-technologies, l’audiovisuel…

« Tout ce qu’un homme peut imaginer, d’autres hommes seront capables de le réaliser », avait prophétisé le célèbre romancier français, intéressé par les découvertes scientifiques et géographiques de l’Europe du XIXème siècle en pleine révolution industrielle.

Jules Verne
A sa manière, Jules Verne avait imaginé la mission Apollo 8 autour de la Lune

Par le biais de voyages extraordinaires et d’aventures fantastiques, histoires à rebondissements, il s’était efforcé de faire en sorte que l’acquisition des connaissances est une aventure permettant de découvrir des merveilles qui font rêver. Et Verne d’ajouter : « Rien ne s’est fait de grand qui ne soit une espérance exagérée ». N’avait-il pas imaginé avec ses romans « De la Terre à la Lune » et « Autour de la Lune », écrits un siècle avant, l’expédition lunaire Apollo-8 des astronautes américains de décembre 1968 ?

Cette exposition Jules Verne a été conçue et réalisée, à l’occasion du centenaire de la mort de l’écrivain, par le Mundaneum, centre d’archives de la Communauté française qui est implanté à Mons.

Dans le but de sensibiliser le grand public, les jeunes en particulier, aux sciences, pour valoriser les études et métiers de demain, la Région wallonne a conclu un partenariat avec le Mundaneum afin de présenter cette exposition dans les locaux de l’Espace Wallonie de Liège en la complétant d’un « module contemporain » qui met en valeur le savoir-faire technologique et scientifique de notre région. Par la suite, l’expo se tiendra à l’Espace Wallonie de Bruxelles du 26 mai au 11 août 2007.

le Centre Spatial de Liège
A l’honneur : le Centre Spatial de Liège et Spacebel

En partant du sommet de la tour vitrée de l’Espace Wallonie Liège, le visiteur découvre d’abord une sélection unique d’instruments scientifiques du XIXème siècle qui sont issus de plusieurs collections (Communauté française, Musée Jules Verne d’Amiens…) et une présentation d’affiches, cartes géographiques, gravures, livres anciens, films et photographies, ainsi que divers objets et maquettes relatifs aux nouvelles technologies et aux univers qu’elles ont ouvert.

Au futur et à mesure qu’il descend, il fait connaissance avec les missions de l’ESA, le Centre Spatial de Liège (avec ses instruments d’observation du Soleil et de l’Univers, la société Spacebel (avec sa contribution à l’intelligence du bras télémanipulateur ERA prévu sur la station spatiale), avec l’électronique embarquée d’Alcatel Alenia Space ETCA (à bord des lanceurs Ariane et des satellites), avec les logiciels de modélisation aéro-spatiale du groupe Samtech, avec les travaux de recherche et de développement de l’Université de Liège…

Durant les quatre mois de l’exposition (accès gratuit), des visites guidées seront organisées à l’attention des écoles primaires, secondaires et supérieures. Elles sont assurées par des animateurs de la Maison de la Science de Liège. En outre, plusieurs conférences, des projections de film, un jeu-concours… complètent le programme. Parallèlement, le Centre spatial de Liège qui est situé dans le Liège Science Park au Sart-Tilman accueille, lui aussi, des groupes sur réservation. Cette visite de son infrastructure où est simulé le milieu spatial est l’occasion d’en savoir plus sur notre étoile et les exo-planètes, sur les prochaines missions d’étude de l’Univers et de connaissance de l’environnement terrestre.

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