Décollage d'Ariane V200 avec l'ATV Johannes Kepler

L’ATV-2 Johannes Kepler s’arrime à la Station spatiale internationale

21 février 2011

L’ESA a lancé le 16 février le deuxième vaisseau ATV (Automated Transfer Vehicle), baptisé Johannes Kepler. L’ATV-2 est en route vers l’équipage de la station spatiale internationale ISS pour le ravitailler en nourriture, oxygène, eau, appareils et divers équipments. Le 24 février, à 16h45, il va s’arrimer à l’ISS. Les médias sont cordialement invités à suivre cet arrimage en direct à l’ESTEC, Noordwijk.

L’arrimage de l’ATV de l’ESA est particulièrement spectaculaire, vu que cette manoeuvre cruciale est suivie en télévision grâce aux caméras de la station spatiale. Il est plutôt rare que, depuis le sol, on puisse vivre en direct et avec autant de détails cette délicate opération de jonction entre deux engins spatiaux.

Quatre missions

Décollage d'Ariane l'ATV Johannes Kepler

L’ATV-2 Johannes Kepler est le deuxième d’un total minimum de cinq vaisseaux ATV, qui sont lancés au moyen d’Ariane 5 depuis Kourou, en Guyane française. Ces véhicules cargo constituent l’une des contributions principales à la mise en oeuvre de l’ISS. Le premier, qui s’appelait Jules Verne, fut lancé avec succès le 9 mars 2008.

Chaque ATV remplit quatre missions importantes. Le transporteur ravitaille la station avec de nouveaux produits. Puis, il sert pendant quelques mois comme lieu d’habitation et de travail pour les astronautes. L’ATV permet de rehausser l’orbite de l’ISS de manière à la corriger suite à l’usure due aux résidus d’atmosphère qui font que la station, chaque jour, perd un tout petit peu d’altitude. Enfin, l’ATV, quand il se détache de la station, il est complètement rempli avec les résidus et matériels inutiles : il est destiné à aller se consumer dans l’atmosphère.

ATV-2

L’ATV-2 Johannes Kepler pèse quelque 21 tonnes et emporte 7 000 kg de vivres, fournitures, vêtements, oxygène et appareils pour l’équipage de l’ISS. Il y a encore 4,5 tonnes de propergols pour les manœuvres de correction orbitale de la station. Par ailleurs, cette mission ATV constituait le 200ème lancement d’une fusée Ariane.

Media

Les responsables des médias qui veulent vivre en direct l’arrimage de l’ATV à l’ESTEC, à Noordwijk, peuvent s’inscrire en envoyant un mail à estecpr@esa.int. A l’occasion de cet événement, divers spécialistes seront présents pour des interviews et des explications. Les médias auront la possibilité de parler avec des experts une demi-heure avant que ne démarre le programme.

Au programme:

15:30 Ouverture des portes
15:45 Séance d’ouverture
15:50 Projection: “The Making of ATV-2”
15:55 Images 3D du lancement ATV-2 sur l’Ariane 5 depuis Kourou
16:10 Explications a propos de la mission ATV-2 Johannes Kepler
16:32
(ATV-2 arrimage à 16:45)
Emission ATV-2 ESA TV/NASA avec les commentaires du centre de contrôle ATV.
16:55 Discours de clôture
17:00 Réception. Les medias auront la possibilité d’interviewer les spécialistes
17:30 Fin
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