L’ATV-4, prêt à livrer son indispensable cargaison à la Station spatiale

ATV-4 fully integrated for launch
L'ATV-4 prêt au décollage
4 juin 2013

Le quatrième véhicule de transfert automatique (ATV – Automated Transfer Vehicle) de l’ESA, Albert Einstein, est prêt à être lancé par une Ariane 5 vers la Station spatiale internationale. Le lancement est prévu pour le 5 juin depuis Kourou, le port spatial de l’Europe situé en Guyane.

Le décollage est fixé à 23:52 CEST (21:52 GMT), et 3 heures et 4 minutes plus tard, le vaisseau se séparera du lanceur pour commencer 10 jours de vérifications et de manœuvres orbitales, jusqu’à son amarrage automatisé à la station le 15 juin.

L’ATV Albert Einstein, baptisé du nom du scientifique connu en particulier pour avoir développé la théorie de la relativité, doit livrer des fournitures essentielles et rehausser l’altitude de la Station pendant son séjour en orbite qui doit durer 5 mois.

Avec une masse au décollage de 20 235 kg, c’est le véhicule spatial le plus lourd jamais lancé par l’Europe, et il emporte la plus grande charge de cargaison sèche jamais transportée par un ATV.

Le véhicule spatial est en fait quatre vaisseaux en un, puisqu’il permet de transporter de l’équipement et des fournitures, de réapprovisionner les réservoirs de combustible de la Station, de maintenir l’altitude de l’avant-poste en orbite grâce à ses moteurs, et fait office de module supplémentaire pour les astronautes.

ATV-4 VNR

“Les équipes de l’ESA, du CNES, d’Arianespace et d’Astrium ont travaillé dur pour garantir que Albert Einstein soit prêt au décollage. Je voudrais tous les remercier pour leur dévouement et leur professionnalisme,” déclare Alberto Novelli, responsable de la mission ATV-4 au sein de l’ESA.

“Nous nous réjouissons à l’avance d’un excellent lancement mercredi.”

Livraison de cargaison pour l’ESA et les partenaires de la Station

La cargaison de l’ATV comprend des expériences scientifiques – dont plusieurs qui seront effectuées par l’astronaute de l’ESA Luca Parmitano – des pièces de rechange, du combustible, de l’eau, différents gaz, des vivres et des vêtements. Au total, plus de 1400 références différentes seront emportées dans l’espace.

Beaucoup de ces références sont livrées pour le compte des partenaires internationaux de la Station, dont la NASA et l’agence spatiale japonaise.

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