L’ATV « Jules Verne » sous contrôle après un lancement parfait

9 mars 2008

Un lancement absolument parfait a placé l’ATV « Jules Verne » sur orbite à l’issue d’une chronologie et d’un vol du lanceur Ariane 5 qui se sont déroulés sans le moindre problème. Toutes les phases se sont déroulées selon les prévisions, et en particulier le rallumage de l’étage supérieur d’Ariane 5, mis au point pour cette mission, est intervenu exactement comme prévu. L’ATV « Jules Verne » s’est séparé à l’heure dite et a été placé sur l’orbite visée. Les communications entre le vaisseau et le Centre de contrôle de l’ATV à Toulouse ont confirmé que le vaisseau répondait nominalement.

Tous les systèmes de navigation à bord – capteurs stellaires et récepteurs GPS – fonctionnent nominalement et les panneaux solaires, qui se sont déployés avec une grande douceur, fournissent leur pleine puissance. Toutefois, les calculateurs de bord du vaisseau ont détecté une légère différence de pression entre le carburant et le comburant qui alimentent la propulsion. En réaction, l’ATV a immédiatement basculé sur la deuxième de ses quatre chaînes de propulsion, ainsi qu’il a été conçu pour le faire.

Les ingénieurs au Centre de contrôle de Toulouse et chez le maître d’œuvre EADS Astrium au Mureaux sont en train d’évaluer et d’analyser les données en provenance du vaisseau et de déterminer les conséquences, s’il y en a, sur le programme des prochaines opérations.

L’ATV est le tout premier vaisseau au monde conçu pour effectuer des amarrages automatiques tout en respectant scrupuleusement les contraintes de sécurité très strictes imposées par les opérations de vol spatial habité. Il est maintenant en route pour son rendez-vous avec la Station spatiale internationale au début d’avril.

Animation illustrating the mission scenario for ATV
Le « Jules Verne » est en route vers l'ISS
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.