L'astronautique à Ostende: à l'heure de la Région flamande

Le cosmonaute Frank De Winne en train de tester son scaphandre
Le cosmonaute Frank De Winne en train de tester son scaphandre spatial
19 février 2004

Trois jours, du 20 au 22 février, sont consacrés à l'astronautique par l'association Vlaamse Ruimtevaart Industriëlen (VRI) qui regroupe les entreprises flamandes actives dans le domaine spatial.

Pour la troisième fois, ce groupement organise à Ostende des Journées de l'Astronautique, qui sont spécialement destinées à sensibiliser les jeunes aux défis scientifiques et technologiques du programme spatial européen. Les écoles sont invitées à visiter l'exposition au Media Center d'Ostende et à participer à des débats sur le thème des missions habitées dans l'espace.

L'après-midi du vendredi 20 février est plus spécialement destinée aux acteurs, spécialistes et admirateurs de la recherche et de la technologie spatiales en Belgique.

Le petit satellite PROBA en cours d'intégration chez Verhaert
Le petit satellite PROBA en cours d'intégration chez Verhaert

Un séminaire - accessible sur invitation - se tiendra à l'Hôtel Royal Astrid. Paul Verhaert - dont la PME réalise les petits satellites du type PROBA -, Frank De Winne - qui a travaillé à bord de l'International Space Station -, Dirk Breynaert - qui développe avec Newtec des réseaux à haut débit par satellite - expliqueront la participation belge à l'Europe dans l'espace. Des responsables de la Commission européenne (Kurt Vandenberghe) et de l'ESA (Jean-Pol Poncelet), ainsi la Ministre Fientje Moerman chargée de la Politique scientifique exprimeront leurs points de vue sur l'évolution en cours de la politique spatiale européenne.

Durant le week-end, des activités gratuites - mieux vaut s'inscrire au 32-2-5535609 ou sur www.vlaamseruimtevaartdagen.be - sont organisées à l'attention des jeunes. L'Euro Space Center propose un atelier "construire des micro-fusées" pour les 10 à 14 ans. La Fondation Roger Van Overstraeten met sur pied un atelier "Micro-électronique" pour les 10 à 12 ans. Des démonstrations d'"une classe de l'espace" ponctueront le déroulement de ces trois jours. Une exposition doit permettre au grand public de faire connaissance avec les compétences en astronautique des industries et universités flamandes.

Dans quelques semaines, Ostende prévoit d'inaugurer une attraction scientifique avec son Centre Earth Explorers et une exposition permanente sur l'observation de notre planète. C'est le vicomte et astronaute Dirk Frimout qui, avec sa Fondation, est l'initiateur de ce projet éducatif. Ainsi chaque région de la Belgique fédérale aura son outil pédagogique pour intéresser les jeunes aux sciences et techniques spatiales: le Planétarium à Bruxelles, l'Euro Space Center (Transinne-Libin) en Wallonie, et Earth Explorers (Ostende) en Flandre.

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