L’espace au service des “douceurs” belges

26 juin 2012

Qui ne connaît et n’a goûté le chocolat belge avec ses délicieuses pralines? Peu sont au courant que la ville de Tirlemont en Belgique est réputée pour être la “Cité du Sucre” en Europe. Savez-vous que des satellites contribuent à surveiller la récolte des betteraves à l’origine du sucre qui fait vibrer nos papilles gustatives. Satellieten houden vanuit de ruimte de evolutie van suikerbieten in de gaten, het gewas dat onze smaakpapillen meer dan prikkelt.

Au coeur de Tirlemont, se trouve le siège de l’un des principaux producteurs de betteraves sucrières dans le monde: SESVanderHave.

L’élément clef pour produire des betteraves sucrières de haute qualité (classe mondiale) est d’avoir, tout au long de l’activité agricole, un suivi continu des plantes au cours de la période de croissance. Garantir un suivi détaillé de grandes exploitations dans les différentes parties du monde se révèle coûteux et, jusqu’à une époque récente, dépendait des seuls techniciens sur le terrain pour recueillir les données.

Savoir ce que la technologie de l’observation de la Terre par satellite peut apporter et comprendre la manière dont notre business peut tirer parti de cette technologie s’avèrent indispensables au maintien de notre leadership dans le secteur.

Durant les dernières années, SESVanderHave a expérimenté la technologie des satellites comme aide pour le suivi des cultures des betteraves sucrières. Les données que fournissent les satellites peuvent fournir des infos sur les conditions du sol et sur l’évolution des plantes. Cette information est alors utilisée afin d’optimiser la gestion de l’étendue cultivée et, en dernier ressort, la croissance des plantes.

Kaart waarop de toestand van het gewas is aangegeven.

“Les efforts de recherche et développement sont essentiels pour réussir sur ce marché,” note Klaas van der Woude, Directeur R&D de SESVanderHave.

“Savoir ce que la technologie de l’observation satellitaire de la Terre peut apporter et comprendre la manière dont notre business peut tirer parti de cette technologie s’avèrent indispensables au maintien de notre leadership dans le secteur de la production des betteraves sucrières.”

L’expérimentation de cette nouvelle méthode du suivi des cultures à partir des produits et services opérationnels qui sont dérivés des données de la télédétection spatiale a été réalisée par la société belge GIM basée à Hervelee, près de Louvain. Elle est leader dans la fourniture de services à valeur ajoutée pour l’observation de la Terre.

GIM exploite des images à très haute résolution, qui sont prises par satellites lors de survols fréquents des zones à observer. Elle procède à leur traitement afin d’en extraire, dans de très brefs délais, une information qui donne un état précis des lieux et fournit un suivi détaillé des champs de cultures avant et pendant la période de croissance.

Seed production field

Les données du satellite fournissent des informations sur la nature exacte et l’adaptation parfaite des sols, ainsi que sur la santé et l'état physiologique des cultures. Ce qui permet de mieux prévoir la production et de mieux gérer les surfaces cultivées. Les indications concernant l’état des cultures sont transmises aux techniciens sur le terrain pour qu’ils interviennent de façon ciblée. D’où un gain de temps et d’argent, ainsi qu’une amélioration du processus global de la production des semences.

Le meilleur moyen d’intégrer les informations obtenues par satellites avec les observations effectuées par les techniciens au sol continue d’être un défi. Pour davantage réussir cette intégration, il faudra encore une activité de recherche appliquée avec le suivi de la prochaine saison. Cette activité sera entièrement financée par SESVanderHave.

Ce projet est mis en œuvre dans le cadre de l’ESA Value-Addig Element, grâce au soutien financier supplémentaire du GIM et de SESVanderHave, concernés et intéressés par l’expérience en cours. Le programme VAE a pour objectif de renforcer les possibilités de petites sociétés qui, en Europe et au Canada, se spécialisent dans la valorisation des services d’informations que l’on doit aux données de l’observation de la Terre depuis l’espace.

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