La Région Wallonne se dote d'un Cluster Espace pour stimuler son activité spatiale

Techspace Aero au service d’Ariane
Techspace Aero au service d’Ariane
1 décembre 2003

Wallonie Espace est une association qui regroupe les entreprises et universités qui font preuve d'expertise et d'excellence dans des activités de recherche et de technologie spatiales. Depuis le 1er octobre, le groupement Wallonie Espace a obtenu ses lettres de noblesse en étant reconnu comme le Cluster Espace de la Région Wallonne.

Mise sur pied en janvier 1996, Wallonie Espace compte une quinzaine de sociétés et des centres de recherche dans trois universités qui développent et valorisent, sur le plan national et au niveau international, le potentiel de la Wallonie et de Bruxelles dans l'exploration et les applications de l'espace. Leurs réalisations concernent les systèmes de lancements, les logiciels de modélisation et d'analyse, les moyens d'essais et de contrôle, le traitement des données, les instruments scientifiques, les satellites de télécommunications et d'observation, l'informatique à bord et au sol, la microélectronique et les nouveaux matériaux...

Principalement grâce aux programmes de l'ESA, les compétences des membres de Wallonie Espace se retrouvent dans le programme Ariane, les applications de météorologie et de télédétection, les infrastructures pour les communications numériques, l'utilisation de la station spatiale internationale, les missions autour de la Lune et dans le système solaire, la connaissance des phénomènes au coeur et aux origines de l'Univers.

L'objectif du Cluster Espace, que vient de créer la Région Wallonne, est de renforcer la dynamique entre les industries et centres de recherche qui sont déjà membres de Wallonie Espace. Il s'agit:

  • de faire connaître davantage le savoir-faire spatial wallon;
  • d'accroître ses retombées économiques en faveur des entreprises wallonnes et plus particulièrement des PME sous-traitantes;
  • d'encourager et faciliter les partenariats et les synergies entre les acteurs d'activités à haute valeur ajoutée;
  • d'organiser des actions communes de sensibilisation du grand public, surtout des jeunes, et de positionnement vis-à-vis de la concurrence dans le domaine des systèmes spatiaux;
  • d'assurer la promotion du secteur par une approche commerciale concertée et permanente;
  • de favoriser le lancement et le développement d'activités nouvelles ou de produits nouveaux dans des créneaux technologiques où les industriels et chercheurs ne sont pas présents.
Wallonia Space Logistics
Wallonia Space Logistics, le 1er incubateur en Europe d’entreprises de technologie spatiale

Les membres de Wallonie Espace ou Cluster Espace de la Région Wallonne ont déjà réussi à bien s'implanter au niveau européen:

  • Alcatel ETCA pour l'alimentation électrique et les bancs de contrôle de systèmes pour l'espace;
  • AMOS pour les simulateurs d'environnement spatial et pour l'opto-mécanique de télescopes embarqués et terrestres;
  • EHP (Euro Heat Pipes) pour les caloducs à bord d'engins spatiaux;
  • GDTech, filiale de Samtech, pour l’ingénierie de conception et de développement de nouveaux produits;
  • GILLAM FEI pour la synchronisation des systèmes de télécommunications;
  • SABCA pour le pilotage et les structures des lanceurs de satellites, pour les connexions hydrauliques sur orbite;
  • SONACA pour la réalisation de structures légères et stables pour des engins et équipements dans l'espace;
  • Spacebel pour les logiciels embarqués de contrôle, pour la simulation informatique du fonctionnement sur orbite, pour la gestion et le traitement des images de télédétection;
  • Techspace Aero pour les vannes cryotechniques et des éléments de connexion du lanceur Ariane 5;
  • l'Université Catholique de Louvain (UCL) avec son laboratoire d'Hyperfréquences (EMIC), son département de télédétection, son centre pour le rayonnement spatial (CSR).
  • l'Université Libre de Bruxelles (ULB) avec son Microgravity Research Center, avec ses expériences biomédicales sur les astronautes;
  • l'Université de Liège (ULG) avec son Institut d'Astrophysique et de Géophysique (IAGL), son Centre d'essais cryotechniques et son laboratoire "Surfaces" de cartographie et de télédétection;
  • VitroCISET EPB pour la gestion d'opérations spatiales, notamment à la station ESA de Redu (Province de Luxembourg);
  • Wallonia Space Logistics (WSL), incubateur de petites entreprises qui exploitent des produits et services à haute valeur ajoutée, issus de la recherche et de la technologie pour l'espace.

Le Cluster Espace est installé dans les bâtiments de l'incubateur Wallonia Space Logistics, au coeur du "spatiopôle" du "Liege Science Park" (Sart Tilman). Depuis ce 1er décembre, il a pour animateur Michel Stassart, ingénieur aérospatial qui participa à la création du "spatiopôle" wallon. Toute société ou tout laboratoire qui, en Wallonie et à Bruxelles, a une activité de pointe dans le cadre de missions spatiales est invité à rejoindre le Cluster Espace.

A noter que le Cluster Espace n'a pas attendu sa reconnaissance officielle pour prêter main forte au Cluster Auto-Mobilité de la Région Wallonne. Grâce à une action concertée des PME au sein du Wallonia Space Logistics (WSL), il a présenté en septembre dernier - lors de Flanders Expo à Gand - des compétences high-tech du spatial à mettre au service de l'automobile.

Pour plus d'informations:

Michel Stassart, l'animateur du Cluster Espace,
WSL, Liege Science Park, Rue des Chasseurs Ardennais, 4301 Angleur-Liège
Tel. 32 (0)4 3729329
e-mail: michel.stassart@skynet.be

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